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Sem Diahann Carroll, não teríamos Olivia Pope

Quando a quarta temporada de Escândalo da ABC estreou em 2014, os espectadores descobriram que Olivia Pope, a inimitável corretora interpretada por Kerry Washington, estava vivendo com um pseudônimo. Seu time de gladiadores tinha assumido novos apelidos, mas o de Olivia - Julia Baker - tinha um significado mais profundo.

Julia Baker é a personagem Diahann Carroll interpretou no inovador sitcom Julia, que estreou em 1968 e durou três temporadas na NBC. A série - que estrelou Carroll como uma enfermeira registrada criando seu filho sozinho após a morte de seu marido no Vietnã - foi a primeira a estrelar uma mulher afro-americana em um papel profissional e não os personagens servis estereotipados aos quais as mulheres negras foram relegadas .

Carroll, que morreu na sexta-feira após uma batalha contra o câncer, foi visto como um antepassado de Washington e seu papel icônico, que marcou a primeira vez em quase quatro décadas (desde que Teresa Graves estrelou no drama policial de curta duração dos anos 1970 da ABC Get Christie Love!) que uma mulher afro-americana era a protagonista de um drama de rede no horário nobre.

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Quando Carroll começou a interpretar Julia Baker em 1968, ela já havia se tornado a primeira mulher negra a ganhar um Tony (pelo musical No Strings) e estrelou vários filmes, incluindo Porgy e Bess. Mas em seus primeiros dias na NBC, a nativa do Harlem encontrou um lembrete gritante de seu status inovador. Em um episódio de 2014 de Pioneers of Television da PBS, Carroll lembrou que o departamento de maquiagem da NBC não tinha maquiagem para uma atriz de sua pele.

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O estúdio lidou apenas com garotinhas americanas ou europeias, disse Carroll. Como você poderia ter um departamento de maquiagem e você não tem maquiagem para todas as peles nos Estados Unidos da América?

Apenas dois anos antes, NBC tinha lutado para encontrar um patrocinador nacional para um programa de variedades repleto de estrelas apresentado pelo crooner Nat King Cole, que mais tarde comentou que a Madison Avenue tem medo do escuro. Julia superou as expectativas - chegando ao Nielsen Top 10 em sua primeira temporada - e gerou uma série de elogios para Carroll, que em 1969 se tornou a primeira afro-americana a ganhar um Globo de Ouro - e a primeira afro-americana a receber uma indicação ao Emmy .

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Mas o programa foi polêmico em meio à agitação racial que se seguiu ao assassinato do reverendo Martin Luther King Jr. em 1968. Um artigo da Ebony naquele ano observou que, apesar de todos os seus méritos como uma televisão 'primeiro', a sitcom atraiu críticas por não projetar uma imagem masculina de chefe de família e por mostrar Julia e [seu] filho levando uma vida felizmente integrada entre brancos de classe média.

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Como Julia é apresentada, ela representa outra evolução mais realista puramente por causa das circunstâncias de sua existência, Carroll disse a revista . Ela tem seus defeitos, mas Julia ainda é muito especial por ser brilhante e curiosa. Eu me identifico muito com Julia.

E o papel teria implicações para as gerações futuras, Carroll disse à Ebony. As crianças negras vão se divertir maravilhosamente agora. Sua autoimagem será muito maior.

Em Pioneers of Television, Carroll lembrou que em 1968, vários anos antes da lista de sitcom com consciência social de Norman Lear, os programas de televisão eram cautelosos ao abordar a questão racial. Era absolutamente ‘vamos ficar longe disso, isso é muito controverso’, então sabíamos disso, Carroll disse na PBS. Que primeiro você faz o sucesso - depois de fazer isso, você pode dar outros passos.

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Não havia nada como essa jovem mãe de sucesso no ar, acrescentou ela. Achamos que poderia ser um ponto de partida muito bom.

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Depois que Julia saiu do ar em 1971, Carroll voltou aos palcos e às telonas, o que lhe rendeu uma indicação ao Oscar (por Claudine) em 1975. Nove anos depois, quando Carroll se preparou para assumir o papel de uma glamourosa mulher de negócios no Dinastia, a novela icônica do horário nobre, ela focou em outra coisa pela primeira vez: Eu quero ser a primeira negra b ---- na televisão, ela disse à revista People.

Sua personagem, Dominique Deveraux, estava envolta em mistério quando ela se juntou a Dynasty em sua quarta temporada. Carroll havia procurado o papel depois de se apaixonar pelo sabonete. Pensei: 'Se esta não é a maior piada que já vi, e o mundo está adorando', disse ela em uma entrevista de 1998 para a Television Academy Foundation. Todo mundo era elegante, todo mundo era rico, todo mundo estava viajando pelo mundo todo, e eu disse: ‘É isso que eu quero fazer. Isso é o que eu necessidade pendência.'

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Carroll entrou em contato com Aaron Spelling e sugeriu a um dos colegas do produtor que Dynasty - que havia lidado, embora controversamente, com homossexualidade e outras questões polêmicas - havia abordado quase tudo, exceto integração racial. Para fazer isso, eles primeiro tiveram que integrar o elenco.

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Mas nada aconteceu até que Barbra Streisand convidou Carroll para cantar uma música de Yentl no Golden Globe Awards de 1983. Sabendo que Spelling estaria lá, ela vestiu o papel. Após a cerimônia, Carroll foi para a boate particular de Los Angeles, onde Spelling e seus colegas estavam comemorando. Spelling disse mais tarde à People que depois de ver Carroll, ele e a co-criadora do Dynasty, Esther Shapiro, se entreolharam e disseram: 'Meu Deus, ela é ‘Dynasty’.

Quando Carroll entrou a bordo, ela tinha um mandato para os escritores do programa: Não tente escrever por quem você pensa que eu sou - escreva para um homem branco que quer ser rico e poderoso.

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Alerta de spoiler: Dominique Deveraux acabou por ser a meia-irmã surpresa do barão do petróleo Blake Carrington. O papel levou a confrontos épicos com a ex-esposa vingativa de Blake, Alexis (Joan Collins).

Quando a notícia da morte de Carroll se espalhou na sexta-feira, ela foi homenageada por mulheres negras proeminentes no entretenimento, incluindo Washington e a criadora do Escândalo, Shonda Rhimes.

“O poder e o impacto de Diahann Carroll são incomensuráveis. Como a primeira, ela acompanhou o drama da TV até o século 20, disse Rhimes em um comunicado. Sua Julia Baker é a rainha-mãe da existência de Olivia Pope.

Obrigado por ajudar a limpar o caminho para mim e tantos outros, Oprah Winfrey escreveu .

Cineasta Ava DuVernay tuitou que Carroll abriu trilhas através de florestas densas e elegantemente deixou diamantes ao longo do caminho para o resto de nós seguirmos.

Diahann Carroll você nos ensinou muito, escreveu Debbie Allen , que dirigiu a atriz em seu papel recorrente como a mãe de Whitley Gilbert em A Different World. Somos mais fortes, mais bonitos e corremos riscos por sua causa, acrescentou Allen. Nós sempre cantaremos seus louvores e falaremos seu nome.

Eu te amo por toda a eternidade. Com todo meu coração. Eu sou por sua causa, escreveu Washington.