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Quem realmente escreveu ‘Citizen Kane’? 'Mank' de David Fincher revive o debate.

Um dos maiores filmes já feitos também gerou grande polêmica. Em 1971, a crítica de cinema Pauline Kael escreveu um ensaio de 50.000 palavras revisitando o debate sobre quem escreveu Cidadão Kane de 1941, oficialmente creditado ao roteirista Herman Mankiewicz e ao diretor do filme, Orson Welles. O ensaio ousado foi publicado em edições consecutivas da New Yorker.

A principal reclamação de Kael era que Mankiewicz era o autor principal de Citizen Kane, um argumento contra a posição do autor de que Welles - também diretor, produtor e estrela - foi responsável pela maior parte do trabalho. Mankiewicz teria concordado com Kael. Embora nem ele nem Welles tenham comparecido ao Oscar, onde o filme ganhou o melhor roteiro, ele disse seu discurso de aceitação teria sido, estou muito feliz em aceitar este prêmio na ausência do Sr. Welles porque o roteiro foi escrito na ausência do Sr. Welles.

Mank, o novo filme do Netflix dirigido por David Fincher, revive esse antigo debate. O roteiro é creditado ao pai de Fincher, Jack, e favorece a narrativa de Kael sobre os eventos. Ancorando a história cheia de flashbacks estão os meses que Mankiewicz (Gary Oldman) passa em um rancho em Victorville, Califórnia, onde trabalha em um rascunho enquanto se recupera de um acidente de carro. Welles (Tom Burke) aparece no filme, mas é principalmente sobre Mank.

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Os detalhes básicos são incontestáveis: Mankiewicz sofreu ferimentos terríveis em um acidente e, enquanto se curava, escreveu para o programa de rádio Mercury Theatre de Welles. Os dois concordaram em trabalhar em um projeto inspirado no gigante dos jornais William Randolph Hearst (Charles Dance in Mank), e o filme continua com Mankiewicz indo para o rancho com o ex-colaborador de Welles, John Houseman (Sam Troughton), a secretária Rita Alexander (Lily Collins) e uma enfermeira alemã (Monika Gossmann) contratadas para cuidar da saúde de Mankiewicz.

Mank também inclui sua decisão de assinar um contrato abrindo mão de qualquer crédito de redação no roteiro de Citizen Kane, um acordo que ele mais tarde voltou a fazer ao apresentar uma queixa ao Writers Guild.

Crítica: ‘Mank’ é um filme feito para encantar críticos e cinéfilos. Todos os outros, nem tanto.

Kael entrevistou Houseman e Alexander, que tomou o ditado de Mankiewicz e disse ao crítico que Welles não escreveu (ou ditou) uma linha do roteiro de filmagem de 'Cidadão Kane'. Welles pode ter feito sugestões no início e apontado cortes em potencial, afirmou Kael, mas Alexander sustentou que ela nunca o conheceu até depois de Mankiewicz havia terminado seu primeiro rascunho. Grande parte do ensaio de Kael se lê como uma defesa dos roteiristas no sistema de estúdio, principalmente uma parte em que ela comentou que, naquele período, era bem sabido que se um produtor de um filme queria um crédito de roteiro, era quase impossível impedi-lo de obtê-lo.

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Kael, muito considerado um crítico, recebeu elogios de muitos colegas. Na resenha do New York Times de um livro de 1971 que continha Raising Kane e o roteiro do filme, Mordecai Richler elogiou o ensaio de Kael como um estudo altamente inteligente e divertido de um clássico do cinema genuíno. Ele também argumentou que o excelente caso dela para Mank é no final mais do que um pouco viciado pela publicação do próprio roteiro, descrevendo-o como inteligente, mas superficial. A direção de Welles, portanto, merecia todo o crédito por Cidadão Kane ser um milagre, escreveu Richler, algo que ele disse que a Srta. Kael seria a última a negar.

Mas a autoria afirma, que o diretor Peter Bogdanovich contestado em um artigo da Esquire de 1972 , permaneceu. Ele falou com Welles, seu amigo, que muitos suspeitavam ter contribuído com mais do que apenas uma entrevista para o artigo. Independentemente disso, Welles afirmou que escreveu seu próprio rascunho do roteiro enquanto Mankiewicz estava em Victorville: No final, naturalmente, era eu quem estava fazendo o filme, afinal - quem tomava as decisões, disse ele. Eu usei o que queria do Mank e, com ou sem razão, mantive o que eu gostava.

Aspects of Raising Kane continuou a ser desacreditado nos anos após sua publicação, em parte pela alegação de que Kael roubou parte da pesquisa de um acadêmico, Howard Suber, bem como pela noção de que seu artigo continha muitos erros factuais dela própria, tudo não detectado pelos verificadores de fatos da New Yorker e tudo planejado para reforçar seu argumento anti-autorista, como Frank Rich escreveu em um artigo de 2011 para o Times .

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O estudioso de cinema Robert Carringer pretendia resolver a questão em seu livro de 1985 The Making of Citizen Kane e o ensaio anterior de 1978 The Scripts of ‘Citizen Kane’, que apresentou uma versão de eventos amplamente aceita hoje. Depois de avaliar um conjunto virtualmente completo de registros de script nos arquivos RKO, ele determinado que a evidência completa revela que a contribuição de Welles para o roteiro de ‘Cidadão Kane’ não foi apenas substancial, mas definitiva. Kael parecia basear a maior parte do argumento de Raising Kane em um rascunho inicial, ele afirmou.

Em uma entrevista com Vulture, até Fincher ofereceu uma crítica gentil de Kael. Em resposta a uma pergunta que o fazia sobre sua resposta a uma linha de Raising Kane - especificamente que o diretor deve estar no controle, não porque ele é a única inteligência criativa, mas porque somente se ele estiver no controle ele pode liberar e utilizar os talentos de seus colegas de trabalho - ele disse que Kael sabia muito mais sobre assistir filmes do que fazê-los. Toneladas de trabalho vão para o planejamento, ele argumentou, mas grande parte da visão de um filme se resume à execução no set.

A indústria do cinema é um empreendimento de contação de histórias de boutique incrivelmente alta, disse Fincher, e cada designer à frente de sua casa trabalha de uma maneira diferente. Você está costurando essas roupas em corpos até os últimos 45 segundos antes que a pessoa caminhe pela passarela.

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