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Wendy Osefo é professora, comentarista política e filantropa. Ela também é a mais nova ‘verdadeira dona de casa’.

Wendy Osefo pode ser o mais novo membro do elenco de The Real Housewives of Potomac, mas ela não é uma dona de casa típica.

Aos 36 anos, a nigeriana mãe de três filhos é a primeira mulher negra a obter um PhD em relações públicas e desenvolvimento comunitário na Rutgers University; é professor assistente na Johns Hopkins; e aparece regularmente em redes de TV nacionais fornecendo análises sobre raça e política. Ela também é uma filantropa que atua como CEO de uma organização que ajuda as minorias a prosperar no ensino superior, tirando proveito de sua experiência como diretora de uma iniciativa contra a pobreza no governo do presidente Barack Obama. Conversamos com Osefo sobre sua criação como imigrante, seu trabalho com o movimento Black Lives Matter e como ela está encontrando uma maneira de encaixar as donas de casa em sua agenda já ocupada.

Você pode falar um pouco sobre sua criação em uma família de imigrantes nigerianos? Como suas experiências o levaram até onde você está hoje?

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Não apenas meus pais são imigrantes, mas eu me considero um imigrante porque vim para este país ainda criança. Eu nasci na Nigéria. Então, para mim, minha formação e cultura nigeriana estão realmente na base e na raiz de tudo o que eu sou. Aprendi que você tem que trabalhar duro, que não há nada maior do que o sucesso. Também fui ensinado que desistir não é uma opção. Então, tudo o que eu conquistei na minha vida é uma prova da minha herança nigeriana e dos meus pais, que realmente me ensinaram que se viéssemos para este país sem nada, então você não teria desculpa a não ser ser grande e ter sucesso . Eles realmente enfatizaram os estudos, encontrar uma carreira e ser o melhor nessa área.

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Crescendo, você já esperava isso? Você se viu sendo capaz de fazer tudo o que está fazendo agora ou isso é uma surpresa agradável?

É uma agradável surpresa! Não tenho ideia de como faço o que faço, nem pretendo fazer todas essas coisas. Realmente caiu sobre mim. Um dia, e nunca esquecerei isso, um dos meus professores fez uma pergunta para a classe e tivemos que nos levantar - era o método socrático - e responder à pergunta. E eu não sabia a resposta para a pergunta. E o professor me perguntou: Por que você não sabe disso? para o qual eu disse a ele que não tinha tempo para ler. E então ele me disse: Você foi dormir? Eu disse que sim, e ele disse: Então você teve tempo e ele me expulsou da aula. Essa é uma experiência que nunca esquecerei. E não é bom não dormir, mas acredito que você tem 24 horas no seu dia, e você tem que aproveitar ao máximo essas 24 horas. Se você pode fazer malabarismos, faça malabarismos. Estamos neste planeta apenas por um curto período de tempo e temos que fazer tudo o que pudermos enquanto ainda estamos aqui.

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Por que você decidiu fazer as Housewives? Como surgiu essa oportunidade?

Eu conheço algumas das senhoras. Trabalhamos em círculos sociais semelhantes e eu participo de alguns dos mesmos conselhos de organizações sem fins lucrativos. Como era esse o caso, era uma relação muito orgânica e fui procurado para fazer o show. No começo eu estava como se não tivesse certeza se quero fazer isso porque é muito diferente do que sou conhecido. Mas então eu percebi no final do dia, minha marca está enraizada na autenticidade e sendo autêntica, quer eu seja um professor ou um comentarista político, e quem eu sou é o que você recebe. Eu sou um atirador direto. Depois de conversar com minha família, eles estavam indo em frente! E eu disse a mim mesmo, você só vive uma vez. Eu não quero ter 90 anos olhando para trás na minha vida e me perguntando o que aconteceria se eu não tivesse aproveitado esta oportunidade.

Você teve alguma reserva sobre como um possível drama ocorrendo no show afetaria seu trabalho e como você seria visto em seus outros papéis?

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É engraçado porque Housewives é como uma ilustração de um projeto de grupo que deu errado. Não importa o quanto você esteja sendo autêntico, cuidando de seus negócios e fazendo o que você precisa fazer, você não pode controlar o que os outros fazem. Então, no ano que estou chegando, haverá realmente um grande confronto entre alguns dos meus colegas de elenco e é como, Oh, meu Deus, não posso acreditar que isso está acontecendo. Mas o programa realmente tem como objetivo mostrar nossas vidas reais e ... acho que será interessante para os espectadores ver como cada um de nós reagiu [ao problema]. Para mim, foi enfiar um garfo na areia e dizer que não é isso que eu defendo. Estou triste que tenha acontecido, mas, de certa forma, também estou interessado em ver como as pessoas vão reagir a como cada um de nós lidou com isso.

Ser franco sobre as questões atuais é uma grande parte de quem você é e do que faz. BLM está no topo das notícias novamente e você esteve muito envolvido em compartilhar comentários em diferentes redes de TV. O elenco de The Real Housewives of Potomac é composto por mulheres negras. Este é um grupo que discute essas questões e veremos alguma coisa no programa?

Nosso grupo, estamos muito cientes do clima atual. Para mim, sei que as câmeras me seguiram enquanto eu fazia alguns comentários. Eu sei que o BLM chamou a atenção da nação neste momento, mas tenho feito esse trabalho há anos. Eu marchei quando Trayvon Martin foi morto e isso foi há anos. Estou animado que as pessoas estão percebendo isso agora, mas este é o trabalho da minha vida. Isto é o que eu faço. Algo em que me concentrei enquanto estávamos filmando é fazer com que as mulheres negras votassem. Isso é algo que me apaixona - não apenas para sair e votar, mas para saber o poder de seu voto, e filmamos algumas cenas em torno disso. Acho que este grupo está muito envolvido com essas questões atuais e estou animado porque já faço isso há algum tempo e fico feliz que as pessoas estejam participando. Precisamos impulsionar esse movimento para frente.

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Você também tem três filhos pequenos. Eles vão estar no show?

Eles são. É engraçado, na verdade estou me preparando para pegar o bolo do primeiro aniversário da minha filha e quando começamos as filmagens ela tinha apenas 6 semanas de idade, então as pessoas vão vê-la como uma bebê bebê e agora ela está basicamente correndo pela casa. E meus dois filhos: Karter tem 7 e Kruz tem 5. Eu sou mãe de três. Você vai vê-los no programa porque isso faz parte da minha história. Estou fazendo lição de casa com eles; Estou amamentando e tentando conciliar um monte de coisas e ainda tentando ser uma boa esposa e professora. Então, meus filhos são uma grande parte disso.

Obviamente, seu trabalho hoje em dia envolve alguns tópicos pesados. Você já discutiu o BLM com seus filhos?

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Meu marido e eu conversamos com nossos dois meninos mais velhos, apenas conversando sobre por que estão vendo certas coisas no noticiário. Porque a mamãe está no noticiário e se você entrar na minha casa, verá uma TV sintonizada em uma rede nacional de notícias. Eles estão ouvindo pessoas protestando, eles estão ouvindo nenhuma justiça, nenhuma paz, então tivemos que explicar a eles por que essas pessoas estão nas ruas e por que estão vendo essas imagens na televisão. Mas em alguns meses, provavelmente teremos de ter uma conversa com nossos filhos. Essa é uma conversa que toda família negra com meninos tem. O pai do meu marido teve essa conversa com ele e meu irmão também teve essa conversa. A conversa é sobre o que acontece quando você é parado por um policial. Não tivemos essa conversa aprofundada, mas os deixamos saber por que o clima atual no país é do jeito que está e a história do racismo neste país.

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Você já pensou em como abordará essa conversa com eles?

Para ser honesto, não. Ainda não posso, porque mesmo na primeira conversa sobre racismo e negritude e o que isso significa, eu estava tão emocionado. Eu estava chorando durante a coisa toda. Porque se trata de uma criança de 7 e 5 anos, e a primeira pergunta do meu filho mais velho foi: Então as pessoas não vão gostar de mim porque minha pele é diferente da deles? Como mãe, isso é de partir o coração. É tão emocionalmente desgastante ser honesto com você.

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Desejo-lhe sorte quando decidir ter essa conversa e lamento muito que a tenha. Mudando de assunto para o lado Bravo das coisas, de quem você é mais próximo no show?

De todo o elenco no início das filmagens, definitivamente Candiace [Dillard Bassett]. Ela e eu éramos próximos. Ironicamente, para a 4ª temporada, na última temporada, Candiace me convidou para a festa de estreia. ... Eu estava lá, grávida, apoiando minha amiga, então temos sido próximos.

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Se você pudesse estar em qualquer outro show da Bravo, qual seria?

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Eu adoro viajar, então estaria no Below Deck Mediterranean. Eu teria uma viagem gratuita por isso, com certeza. E você sabe o quê, eu adoraria estar na lista de milhões de dólares. Essas casas estão além! Eu quero fazer isso na minha próxima vida. Eu quero estar na lista de milhões de dólares e quero fazer o design de interiores. Adoro decorar.

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Você assiste algum dos outros programas de Housewives? Qual deles é o seu favorito?

Eu amo a velha escola de Jersey. The Real Housewives of New Jersey - Eu acho que Teresa é um ícone enlouquecido, vamos lá! E Beverly Hills é tão fabulosa com o brilho e o glamour de lá. Atlanta também é boa.

Você e as senhoras Potomac passam muito tempo em D.C.? Quais são alguns dos seus locais favoritos?

Sim, D.C. é o nosso playground! Nós amamos D.C. Há um restaurante africano chamado Bukom, da autoria de Adams Morgan, e sua comida é incrível. Sou nigeriano, então é claro que adoro a Bukom. E frutos do mar do Joe para suas pernas de caranguejo frias.

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Como você tem passado o tempo nos últimos quatro a cinco meses, enquanto as coisas ficam mais lentas?

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Oh, você sabe, além de ser uma professora de escola primária para meus meninos e uma cozinheira para minha família e agora uma conselheira de acampamento de verão - sim, isso toma muito tempo! Eu estive em casa focando muito nas crianças e mesmo que tenha sido muito intenso, eu aproveitei os momentos especiais porque não perdi o ritmo. Eu vi os primeiros passos da minha filha e pude ver seus primeiros dentes surgirem e estar lá quando meu filho de 5 anos perder o primeiro dente. Porque estou tão ocupado às vezes, sinto falta desses momentos, mas estando em casa agora, estou me divertindo e aproveitando todas as primeiras coisas dos meus filhos e todos os seus grandes momentos. E ter noites de namoro com meu marido também tem sido ótimo.