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Há outra polêmica sobre a falta de mulheres nas rádios country. Desta vez, inspirou mudanças.

Na semana passada, a Variety apresentou o editor Chris Willman, que faz covers de música country há anos, disparou um tweet : Eu liguei a estação 105.1 country em L.A. agora mesmo, e eles estavam tocando a nova música de Gabby Barrett, e então, sem qualquer pausa ou interrupção, eles começaram uma música de Kelsea Ballerini, ele escreveu. Eles não podem ser multados por isso?

A observação irônica foi uma referência à regra muitas vezes tácita, mas bem conhecida, de que as estações de rádio country não deveriam tocar duas canções de mulheres em sequência por causa do mito persistente que as ouvintes do sexo feminino (o público-alvo das rádios country) não gostam de vozes femininas. Então Willman recebeu uma resposta do país de KCQ de 98, baseado em Saginaw, Michigan: Não podemos jogar com duas mulheres consecutivas. Nem mesmo Lady Antebellum ou Little Big Town contra outra mulher. Eu aplaudo sua coragem.

Embora essa informação não fosse surpreendente, ainda foi uma admissão invulgarmente contundente de alguém no rádio. (Não fiquei chocado com isso, mas fiquei chocado que alguém teve a coragem de dizer isso em voz alta, Karen Fairchild de Little Big Town disse ao ET Canadá. ) O tweet foi excluído, e o diretor do programa da KCQ, que não retornou um pedido de comentário, disse ao Vice que era humor seco escrito por um DJ e insistia que a estação não tinha essa regra.

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Tarde demais: era a captura de tela ouvida na Internet, como respostas e artigos de notícias derramado em . Kacey Musgraves, que ganhou o Grammy no ano passado e ainda não consegue um sucesso nas rádios country, escreveu : E ainda, eles podem interpretar 18 caras que soam exatamente iguais, costas com costas. Faz todo o sentido. Kelsea Ballerini , uma das poucas estrelas do country feminino contemporâneo a fazer sucesso no rádio, tweetou : Lamento muito que em 2020, depois de ANOS de conversa de igual jogo, ainda existam algumas empresas que fazem suas estações jogarem de acordo com essas regras. É injusto e extremamente decepcionante.

O uso de YEARS por Ballerini em maiúsculas está correto. Desde 2015, quando um consultor se tornou viral por aconselhar as estações de música country a tocar menos mulheres para classificações mais altas, a chocante falta de artistas mulheres ouvidas nas rádios country repetidamente chegou às manchetes nacionais. (As mulheres representam cerca de 13 por cento do airplay - basta verificar qualquer rádio country comercial lista de reprodução , onde você ouvirá sobre uma artista feminina por hora.) O ciclo é previsível: fãs e executivos da indústria e cantores expressam frustração. Os apresentadores de rádio demonstram empatia, mas dizem que estão vinculados às regras corporativas, ou negam que o problema existe, ou culpam as gravadoras por não contratarem mulheres suficientes. E então ... pequenas mudanças, até a próxima vez que o assunto estiver nos holofotes.

Mas esta última controvérsia alimentou uma nova regra: na terça-feira, o CMT anunciou que, com efeito imediato, iria instituir uma regra de reprodução de vídeo 50-50. Em todas as plataformas da rede de TV com tema country, canções de artistas femininas são garantidas para compor metade dos vídeos.

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A rede disse que já tinha uma proporção de 40-60 de mulheres para homens, então é um pequeno passo? Pode ser. Mas é um esforço para inspirar mudanças.

Realmente tem estado em andamento por um tempo, disse Leslie Fram, vice-presidente sênior de estratégia musical da CMT. O que acabou acontecendo na semana passada nos fez começar um pouco mais cedo do que o planejado. (…) Achamos que essa seria a coisa mais rápida que poderíamos fazer.

Fram, um dos maiores defensores da igualdade do gênero no rádio - assim como em turnês, streaming de playlists e festivais - disse que a rede tem mais iniciativas em andamento, além da franquia Next Women of Country, que inclui passeios e eventos locais.

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Enquanto muitos ouvintes e artistas (Sheryl Crow, Brandi Carlile, Mickey Guyton) aplaudiram a CMT, outros começou a reclamar sobre os vídeos serem baseados em gênero em vez de música. Fram apontou que, obviamente, as melhores músicas ainda vencerão, mas quando as mulheres não têm igualdade de condições, elas não têm a chance de serem ouvidas em primeiro lugar.

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A qualidade vai permanecer a mesma, disse Fram. Isso se aplica a artistas homens também.

Enquanto isso, como muitas mulheres em Nashville continuam a falar sobre o problema, os homens da música country têm ficado em silêncio nos últimos dias. No entanto, Fram disse, ela notou algum movimento notável, como cantores como Luke Bryan e Jordan Davis trazendo vários atos femininos em turnê este ano como estréias.

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As mulheres precisam de um palco para jogar, disse Fram. E é muito difícil entrar em turnê, a menos que você tenha uma música no rádio.