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Há todo um ecossistema em torno de ‘Old Town Road’. Bem-vindo ao YouTube de música.

Para muitos sites de notícias, a cobertura do sucesso viral de Lil Nas X, Old Town Road, centrou-se em um tema: o papel da Billboard como guardiã da música country.

No YouTube, as coisas estavam acontecendo mais rápido. A música já havia sido digerida, meme'd, reagida e dissecada para um público que geralmente não está prestando tanta atenção à Billboard. Em vez disso, eles estão assistindo as pessoas sem fôlego reagir, dançar, criticar e remixar músicas.

A Billboard começou a incluir números de streaming em suas paradas em 2012 com resultados mistos, e essas paradas são uma maneira rápida de avaliar o cenário musical. Mas a Billboard está acompanhando a discussão, não liderando. É importante considerar que os YouTubers são os formadores de opinião para milhões de fãs de música mais jovens. De acordo com um estudo recente da Pew Research , 91 por cento dos adultos nos EUA com idades entre 18 e 29 anos dizem que usam o YouTube. A Billboard não pode corresponder à escala dessa influência, nem qualquer outra publicação musical.

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Lil Nas X lançou a música no YouTube (e SoundCloud) em dezembro, juntando a música com videoclipes do popular videogame Red Dead Redemption 2, que se passa no Velho Oeste. O momento do lançamento se alinhou perfeitamente com uma onda de memes da música country, humoristicamente chamada de yeehaw agenda no Twitter. Old Town Road rapidamente se tornou a música tema não oficial do meme.

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Quatro meses após o lançamento da música original, ela foi vista mais de 35 milhões de vezes. Mas isso conta apenas parte da história. Pesquise o nome da música no YouTube e veja 21 vídeos, cada um com mais de 1 milhão de visualizações. A maneira como os YouTubers usaram a música para criar novos vídeos é um exemplo perfeito do apelo participativo da plataforma. É um grande motivo pelo qual ele e outras plataformas de vídeo social, como Tik Tok e Instagram, encontraram um grande público.

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Há todo um ecossistema de conteúdo complementar em torno de Old Town Road no YouTube, incluindo vídeos de reação exuberantes e vídeos de letras simples que mostram o texto na tela enquanto a música é reproduzida. Um daqueles vídeos prontos para karaokê já tem 15 milhões de visualizações . Outro tem mais que 2 milhões de visualizações . Não é um mau retorno sobre o que pode não ser muito um investimento de tempo.

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Depois que a Billboard removeu Old Town Road de sua parada country, a música pegou outra onda de interesse. Lil Nas X trouxe Billy Ray Cyrus para um remix, quatro meses após o lançamento da música original, e a música do YouTube entrou em ação, pronta para capitalizar a atenção adicional a uma música já viral.

Revisores e reatores do YouTube criaram seus vídeos em um ritmo vertiginoso. O remix de Old Town Road foi publicado em 4 de abril e, no mesmo dia, dezenas de vídeos de reação já enchiam os feeds do YouTube. O incentivo é claro: quanto mais rápido você reverter esses vídeos, mais chances você terá de encontrar atrativos e aumentar o público de seu canal. Há outro fator em jogo: o interesse do público por uma música é geralmente proporcional à popularidade do artista. Uma crítica ou reação ao último sucesso de Ariana Grande geralmente terá um desempenho melhor do que uma crítica de uma banda menos conhecida. Portanto, o remix para Old Town Road foi uma aposta forte.

A Billboard disse que a ‘Old Town Road’ de Lil Nas X não era rural o suficiente. Então Billy Ray Cyrus interveio.

A versão original da música não foi imediatamente recebida com toneladas de vídeos secundários, mas esse não foi o caso do remix.

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Críticos de música consagrados do YouTube, como Anthony Fantano revisou a música e chamou Cyrus de um dos maiores oportunistas da indústria musical. Fantano mostrou um vídeo lapso de tempo de si mesmo ouvindo a música antes de compartilhar seus pensamentos com seus 678.000 assinantes. Depois de chamá-lo de um remix bem leve, Fantano metodicamente desconstrói a faixa, antes de concluir que a inclusão de Cyrus na música é meio estranha.

Fantano toca na controvérsia da Billboard, acrescentando que esses gêneros de música, country e rap, não estão realmente tão distantes um do outro como gostaríamos de pensar. Sua abordagem, semelhante a seus outros vídeos, é deliberada, equilibrada e ponderada.

Outros críticos do YouTube tocaram a faixa enquanto dançavam e apontavam suas letras favoritas.

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Ele está dando esse ritmo, Shawn Cee gritou animadamente enquanto a câmera ampliava sua cabeça que balançava a cabeça, os olhos fechados. No resto de seu vídeo de 10 minutos, Cee tocou no mérito da música que cruza os gêneros e na composição da música.

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Cee disse que acha que a música tem muitas das características que tradicionalmente associamos à música country e termina o vídeo perguntando ao público se os gêneros são muito rígidos. É a obsessão em classificar certas músicas ... separando as pessoas de ouvir música pelo que a música é?

Outros críticos musicais, como LawTWINZ e Perdido em Vegas , adotou uma abordagem semelhante: reações entusiasmadas e animadas à música enquanto ela é reproduzida, seguidas por uma ampla discussão.

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Há também um vídeo de Lil Nas X explicando a letra de seu hit em um vídeo para o site de anotações de música Genius, que foi visto mais de 7 milhões de vezes.

E ainda tem o YouTube dance, uma parte excepcionalmente alegre e saudável do site. Você encontrará centenas de vídeos, a maioria apresentando um grupo de adolescentes realizando danças coordenadas. Os melhores vídeos incluem pelo menos uma pessoa vestindo um máscara de cavalo .

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Como é o caso de muitos vídeos no YouTube, muitos dos melhores mash-ups se originaram no Tik Tok, onde as pessoas estavam participando do desafio yee-yee haw compartilhando vídeos curtos de si mesmos pulando em trajes de cowboy ao ritmo da música.

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Lil Nas X também se juntou a nós, postando um vídeo de alguns dos mash-ups de meme para seu canal no YouTube, que tinha sido o único lugar onde DJs poderia encontrar sua música. Enquanto muitos artistas assistem passivamente enquanto suas músicas passam por diferentes comunidades do YouTube, Lil Nas X, de 20 anos, está adotando uma abordagem ativa para a distribuição. A cada vez, ele reproduz o que os YouTubers têm feito há anos - aproveitando com humor o ceticismo da mídia tradicional, neste caso o da Billboard, para construir seu próprio público.

Está funcionando porque parece autêntico, não oportunista. Ele gosta de piadas, e outros YouTubers parecem adorar.