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A música de Terence Blanchard é o som dos filmes de Spike Lee. Agora também está fazendo história na Metropolitan Opera.

Desta vez, no ano passado, Terence Blanchard - o compositor, líder de banda, trompetista de jazz e colaborador de longa data de Spike Lee, ganhador de vários Grammy e indicado ao Oscar - era um turbilhão ambulante de emoções misturadas.

No dia em que telefonei para ele no final de setembro de 2020, o número de covid-19 atingiu a marca então impensável de 200.000 mortes, um dos policiais envolvidos no tiroteio de Breonna Taylor foi indiciado sob a acusação de perigo desenfreado e uma nova vaga em a Suprema Corte distorceu ainda mais a dinâmica da política americana após o falecimento de Ruth Bader Ginsburg.

Eu parei de assistir ao noticiário, cara ', ele me disse. Eu apenas parei. O coronavírus havia levado amigos, colegas e, mais recentemente, um ex-professor seu. E o influxo diário de manchetes sombrias não estava ajudando. 2020 é uma merda ', disse ele ao telefone de sua casa em Nova Orleans. 'Eu não posso esperar para passar por isso.

A única boa notícia veio - por que não? - mais más notícias.

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Para praticamente ninguém surpresa, dada a trajetória das coisas na época, naquele dia o Metropolitan Opera anunciou o cancelamento de toda a sua temporada 2020-2021, citando números crescentes de casos e mais de US $ 150 milhões em receita perdida. Mas se alguém pudesse apertar os olhos com força suficiente para ver a borda distante dessa nuvem, seu revestimento era prateado. A pretendida temporada de retorno do Met 2021-2022 - presumindo o surgimento de uma vacina e uma população ansiosa para abraçar tal coisa - começaria com uma nota histórica: com a ópera de Blanchard, Fire Shut Up in My Bones, a primeira produção de um compositor negro na história de 138 anos do Met.

Uma adaptação do poderoso livro de memórias de 2014 do colunista do New York Times Charles M. Blow - com um libreto do escritor e diretor de Harriet e Eve's Bayou Kasi Lemmons - Fire conta a história de Blow de crescer empobrecido no sul rural, uma vida que se tornou mais difícil quando um primo mais velho o molesta aos 7 anos de idade. O show irradia para fora deste ponto de flash do trauma, habilmente combinando o espetáculo elevado e drama da ópera com a experiência dolorosamente pessoal de abuso. Sua exploração evocativa de luto, trauma, masculinidade e sexualidade são contrabalançados por alegres celebrações da cultura negra, família e cura. É uma ópera preparada para encontrar seu momento - mas quando isso viria?

No outono de 21, esperamos estar em uma posição em que possamos apenas usar isso como uma celebração de estarmos juntos mais do que qualquer coisa ', ele me disse em setembro passado, cautelosamente esperançoso de que pequenos sinais de progresso possam levar a uma mudança duradoura, e desconfiado até de suas próprias inclinações para voltar ao normal.

É um momento de mudança radical. Minha única esperança é que dure. Não quero que seja um momento em que todos nós acordemos e quando encontrarmos uma vacina e todos voltarem à vida normal, as coisas voltem a ser como eram antes. Eu odiaria isso ', disse ele. - Isso faria com que tudo isso parecesse uma enorme perda de tempo.

Cue 2021.

Levando ao Met

Por um mês agora, Blanchard se perdeu em ensaios, preparações e no abraço carmesim da Metropolitan Opera House - seu saguão ondulante, aqueles que você está realmente aqui, lustres, seu proscênio crescente. E cada vez mais, o significado de Fire Shut Up in My Bones, na verdade, estreando em 27 de setembro, com oito apresentações, está aparecendo.

É um pouco opressor, ele me disse de Nova York no final de agosto. Depois de entrar na fase de ensaio, você começa a ver o quão grande essa produção realmente é. Você começa a ver como todos os participantes são dedicados. É incrível ver todo esse elenco se apropriar dessa peça. Você sabe, é como se eu o escrevesse originalmente, mas não me pertence mais. Então isso significa muito.

Mas talvez ainda mais do que os conjuntos sofisticados (uma estrutura quadrada maciça que gira ao longo de vidas como uma casa, uma igreja, uma taberna, uma estrada rural e as profundezas da psique de Blow) e o poderoso potencial da Met Orchestra (na qual o compositor incorporou um conjunto de jazz), Blanchard inspira-se no elenco de quase 80 intérpretes e no que cada um deles traz para o palco.

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O mais importante para mim é que esses cantores têm permissão para trazer uma parte de sua cultura para o mundo da ópera que o mundo da ópera sempre lhes disse para desligar quando cantavam em alemão, francês ou italiano, diz Blanchard. E todos na produção estão bem cientes de como William Grant Still e outros deveriam ter sua música tocada no Met, e não estamos levando nada a sério. Estamos apoiados em ombros muito fortes e tentando garantir que não haja um elo fraco na cadeia desta produção.

A produção reúne o diretor James Robinson e Camille A. Brown como codiretores. Brown, que também coreografou algumas das passagens mais fascinantes da ópera, colaborou anteriormente com Robinson quando ela coreografou a produção de 2019 de Porgy and Bess , 'que retorna ao Met no final de outubro. Com este último crédito, ela faz alguma história adicional sobre Fire como a primeira diretora negra a criar uma produção para o palco principal no Met.

(Em 2022, Brown vai fazer sua estreia na direção na Broadway como diretor e coreógrafo de uma remontagem de For Colored Girls Who Have Considered Suicide / When the Rainbow Is Enuf, de Ntozake Shange. ')

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No recital do Kennedy Center, o barítono Will Liverman é uma voz para este momento histórico

O barítono Will Liverman - visto pela última vez em D.C. como o ganhador do Prêmio Vocal de Marian Anderson no Kennedy Center em 2020 - canta o papel de Charles, interpretado pela primeira vez na estreia em St. Louis pelo barítono baixo Davóne Tines. Mas o papel de Charles é duplo, já que o jovem talento Walter Russell III assume o papel de Char'es-Baby - o eu da infância de Blow, com quem Liverman às vezes canta em uníssono enquanto a narrativa nos leva através de suas memórias.

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A soprano Angel Blue dá uma guinada tripla em sua tríade de papéis como Destino / Solidão / Greta - visitações que abrem partes essenciais da turbulência interna de Charles; e a soprano Latonia Moore interpreta a resiliente mãe de Blow, Billie. O diretor musical conhecido, Yannick Nézet-Séguin, dirigirá.

Blow, cujo The Devil You Know: A Black Power Manifesto 'foi publicado no início deste ano, ecoou Blanchard, expressando um sentimento semelhante de separação de seu próprio trabalho quando Fire assume novas formas e atravessa gêneros.

Eu vejo isso como uma nova obra de arte que foi inspirada pelo que eu fiz, não necessariamente uma extensão disso, diz ele por telefone. Não sei quanto orgulho a pessoa que desenhou a lata de sopa Campbell's poderia sentir pela arte de Andy Warhol, mas é uma inspiração. E você tem a honra de ser uma inspiração, mas é novo. E isso é muito interessante - e humilhante. '

Blow tem uma relação estreita com a música, se não com a ópera. Ele nunca tinha estado em um antes de Blanchard e Robinson abordá-lo sobre Fire '- Blanchard soube do livro com sua esposa e ficou rapidamente fascinado com seu potencial operístico depois de lê-lo.

Parte do apelo da história para Blanchard era que seu tema era uma pessoa viva, respirando, e o manuseio ágil de Lemmons de material pesado - ele descreve seu libreto como rítmico e romântico e comovente e poderoso '- captura essa vitalidade na poesia sobressalente.

Em um ensaio geral recente, a música foi reduzida a um conjunto mínimo e os cantores traçando seu caminho através da obra, as palavras pairam no ar e piscam nas costas dos assentos - é como se o pesado fardo da dor relacionado pelo a autobiografia foi liberada para a poesia, as melodias da prosa de Blow encontrando seu caminho na orquestra de Blanchard por meio de algum tipo de mágica.

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Enquanto escrevia o livro de memórias, Blow pegou emprestado um truque de James Baldwin, que terminou seu primeiro romance na Suíça ouvindo um disco de Bessie Smith que trouxe de casa que ajudou a desvendar suas primeiras memórias. No fundo da mente de Blow, o livro já trazia uma trilha sonora de sucessos pop de sua juventude em Gibsland, La.

Fire Shut Up in My Bones teve sua estreia mundial em 2019 no Opera Theatre of Saint Louis e é a segunda obra operística de Blanchard. O primeiro, campeão de 2013, uma co-comissão da OTSL e do Jazz St. Louis com um libreto do ator e dramaturgo vencedor do Pulitzer e do Tony, Michael Cristofer, contou a história da vida do boxeador meio-médio Emile Griffith. (Washington National Opera apresentou sua própria produção no Kennedy Center em 2017).

Blow assistiu e ficou surpreso com a transformação de sua história em uma experiência visual, física e musical. Ele diz que Lemmons lhe disse: Na ópera, tudo pode cantar.

Foi lindo e fascinante, diz ele. Se eu tivesse que fazer minha vida na música, como isso soaria? É assim que parece. Foi incrível testemunhar. Blanchard também nasceu e foi criado na Louisiana, e Blow podia ouvir isso em sua música para os filmes de Lee. Ele não sabe intelectualmente de onde eu sou, ele conhece de onde eu sou. E ele entende todas as sutilezas e musicalidade da região - não só jazz, mas hill country blues e folk, música espiritual, cantos de grupos fraternos, Cajun e zydeco. Ele sabe como tornar tudo coeso. Porque, para nós, tudo é apenas música. '

Imediatamente após a estreia (Blanchard não permitiu que ele comparecesse aos ensaios), o compositor abordou o autor. Aproximei-me dele nervosamente e perguntei: 'Estamos bem?' ', Lembra Blanchard. E ele disse: 'Sim. Assistir isso me lembrou de que não sou mais essa pessoa. '

De volta para onde começou

É engraçado. Eu continuo dizendo 'o mundo da ópera' como se fosse uma coisa distante, Blanchard disse em nossa ligação no ano passado. Tenho que me acostumar a dizer 'nós', porque já faço parte disso há vários anos. Demora um minuto para se acostumar com isso.

Embora o mundo da ópera possa parecer distante, a ópera sempre esteve perto do coração e dos ouvidos de Blanchard. Seu pai, Oliver Joseph Blanchard, era um barítono amador com uma queda pelas grandes óperas românticas e álbuns RCA Victor (que não eram tocados por ninguém além dele) e por se sentar ao piano em Nova Orleans para cantá-los - para grande desgosto do jovem Terence.

Quando ele voltava para casa às vezes, ele estava com vontade de ouvir ópera; ele colocaria essas coisas no homem e você apenas ouviria portas batendo na casa, pessoas tentando encontrar um pouco de paz e sossego.

Filho único, Blanchard acabou, talvez inconscientemente, superando seu constrangimento, assistindo às transmissões da PBS com seu pai, absorvendo melodias e estruturas e o modo como, digamos, Puccini transformou música e narrativa em uma textura.

quando eles nos veem triunfar

Quando ele começou a tocar piano aos 5 anos e mudou para trompete aos 8 (conhecendo um jovem Branford Marsalis em um acampamento de verão e iniciando um relacionamento colaborativo de décadas), ele sentiu que seu caminho de infância divergia de seus amigos no campo de futebol para o seu instrutores na sala de ensaio. Ele não estava apenas preparando sua base musical para uma carreira ascendente com a Orquestra Lionel Hampton e os Mensageiros de Jazz, ele também estava lançando a base emocional que faria a história de Blow ressoar décadas depois.

Não sei o que é ser molestado por um membro da família ', diz Blanchard. Mas eu sei como é o isolamento de ser diferente. E o problema é o seguinte: não é apenas ser diferente, é ter a coragem de não deixar que a norma mude você. E é isso que torna a história de Charles tão poderosa. Quantas pessoas simplesmente sucumbem ao que são as normas só porque querem se encaixar?

Agora com 59, Blanchard divide seu tempo entre New Orleans e Los Angeles, onde ocupa a cadeira Kenny Burrell em Estudos de Jazz na Herb Alpert School of Music da UCLA. Um condecorado trompetista de jazz, líder de banda e compositor, ele escreveu as trilhas sonoras de mais de 40 longas-metragens - incluindo 17 dos filmes de Lee, ganhando indicações ao Oscar para BlacKkKlansman de 2018 e Da 5 Bloods de 2020. Ele também marcou cinco Grammys por suas próprias gravações.

Depois que Champion foi apresentado em New Orleans em 2018, o estimado barítono baixo Arthur Woodley, que cantou o papel do Velho Emile na produção, abraçou Blanchard e garantiu-lhe que o show deixaria seu pai orgulhoso. Tão emocionantes foram as palavras de um total estranho.

Teve um cara que veio ', diz Blanchard,' um afro-americano, um homem mais velho na casa dos 70 anos, e me disse: 'Cara, se isso for ópera, eu viria'. Acho que quando começarmos a ver isso há outras histórias a serem contadas por aí a partir de outros pontos de vista, podemos realmente ampliar o público para a ópera.

Para esse fim, no início deste mês, o Met anunciou que aumentaria seus 3.800 assentos, não apenas continuando sua tradição mais recente de apresentar uma transmissão simultânea ao vivo na noite de abertura em várias telas na Times Square - onde 2.000 assentos por ordem de chegada. estar disponível - mas adicionando outra transmissão simultânea no Marcus Garvey Park do Harlem para mais 1.700 espectadores. Blanchard e Lemmons conduzirão uma discussão pessoal antes da apresentação.

Espero que o que 'Fire' faça é abrir as mentes não apenas do público, mas também dos apresentadores ', diz ele,' que há uma série de histórias para serem contadas.

Fire Shut Up in My Bones abre em 27 de setembro e acontece em 1, 4, 8, 13, 16, 19 e 23 de outubro no Metropolitan Opera, 30 Lincoln Center Plaza, na cidade de Nova York. Ingressos em metopera.org .

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