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Em ‘Superman: Year One’, Frank Miller e John Romita Jr. reimaginam o herói como um Navy SEAL e o ‘imigrante final’

Você poderia perdoar os leitores de quadrinhos por pensarem que Frank Miller preferia Batman ao Superman.

Miller escreveu dois dos contos mais definitivos do Cavaleiro das Trevas dos anos 80: O Retorno do Cavaleiro das Trevas de 1986 (que ele também ilustrou) sobre um Batman mais velho e desgastado pela batalha, e o Batman de 1987: Ano Um (com o artista David Mazzucchelli ), que foi uma olhada no ano de estreia de Bruce Wayne sob o capuz.

Em The Dark Knight Returns, o velho e blindado Cruzado com capa de Miller desfere golpes sangrentos com seus punhos e botas com pontas de ferro na mandíbula de um Superman servindo como um antagonista de acordo com o livro. No 30º aniversário da história em quadrinhos, Miller disse à ART M que era uma luta que ele gostava de criar.

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Mas Miller também diz que o Superman em The Dark Knight Returns era aquele que ele precisava para aquela história, e nunca representou como ele se sentia sobre o ícone da DC em geral.

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Longe disso, na verdade. Como Miller, 62, coloca, Superman era um favorito da infância e a razão pela qual ele entrou nos quadrinhos em primeiro lugar, graças a muitas exibições da série de animação de Max Fleischer aos 5 anos de idade.

Então, quando o co-editor da DC Comics, Dan DiDio, disse a Miller que queria que ele escrevesse um novo Ano Um, uma história de maioridade para o novo selo Black Label da DC com o Homem de Aço, Miller mal podia esperar para começar.

'Eu estava pulando para cima e para baixo, dizendo:' Achei que você nunca iria perguntar ', disse ele.

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Superman: Year One, escrito por Miller e ilustrado por seu colaborador de longa data John Romita Jr., é uma minissérie de três edições que a dupla usa para explorar a jornada de Clark Kent de bebê alienígena ao maior super-herói do mundo.

Este sou eu realmente abraçando um personagem que sempre amei, disse Miller sobre o projeto, que estreou na mídia impressa e digitalmente na quarta-feira. Em ‘Batman [Ano Um]’, senti como se estivesse preenchendo um grande espaço vazio que só foi coberto por alguns painéis na história de origem [original]. Nesse caso, é realmente o oposto. É como . . . separar as coisas que são realmente relevantes e transformá-las em um estudo de quem é [Superman]. Batman é um cara que você pode resumir muito rapidamente, mas o Superman é mais complexo.

A primeira edição do Superman: Year One mostra um jovem Clark fazendo malabarismos com os sistemas de castas sociais do ensino médio; esquivando-se dos valentões sem revelar sua superforça; marcar touchdowns na defesa do time de futebol enquanto tenta manter a promessa de seus pais adotivos de não se exibirem muito; e percebendo a admiração mútua no ar por seu primeiro amor para sempre, a colega de classe Lana Lang.

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São os primeiros beijos, as primeiras lutas e os primeiros voos.

Mas Miller diz que esta aventura do Superman não deve começar como puro drama adolescente. É a história de um estranho se tornando um com um mundo do qual nunca pretendeu fazer parte.

Eu quero retratar o Superman como o imigrante final, disse ele. É por isso que ele faz parte do sonho americano. Ele viaja do espaço sideral como Moisés, sobe e desce e se apaixona pelas coisas certas sobre a América porque são novas para ele. E ele é uma representação disso.

Parte do livro que se destaca de muitas outras iterações da história da origem do Superman é a decisão de Clark de se juntar à Marinha e treinar com os SEALs da Marinha.

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[Clark descobre] que ele poderia ser uma máquina de matar, disse Miller. A combinação de todo o treinamento militar com as lições de seus pais e sua educação traz a convicção de que ele não é um assassino.

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DiDio diz que publicar Superman: Year One under Black Label, que às vezes inclui formatos de páginas grandes e histórias mais longas (a primeira edição tem 64 páginas, em comparação com o padrão de 22), permite que estrelas como Miller e Romita contem histórias com clássicos personagens e ultrapassar limites sem ser oprimido pela continuidade.

O que Frank fez foi encontrar uma lente diferente para contar [a história do Superman], disse DiDio. '[Artisticamente] eu acho que este é um dos melhores trabalhos que John Romita Jr. fez aqui na DC.

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Romita, de 62 anos, tem um dos estilos de ilustração mais distintamente reconhecíveis, às vezes igualmente admirados e insultados. Ele ilustrou todas as 190 páginas para o primeiro ano, mas ele espera cargas de trabalho pesadas sempre que desenha para Miller, desde seus dias trabalhando no Demolidor na Marvel.

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[Há] algo sobre eu e Frank e um monte de páginas, ele brincou.

A dupla travou uma batalha difícil em torno dos quadrinhos de formato mais longo, como Romita lembra vividamente dois anos atrás, quando seu anúncio na San Diego Comic-Con rendeu mais olhares e gemidos do que aplausos. Mas ele não deixou que isso afetasse sua empolgação com o projeto.

Os cínicos que não gostam da minha arte ou do trabalho de Frank estavam em toda parte nas redes sociais, disse Romita. Agora veremos o que eles têm a dizer, porque isso é novo e estou muito orgulhoso disso.