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Para Steven Yeun, fazer um filme sobre imigrantes não era uma declaração política. Foi um ‘exercício de humanidade’.

Steven Yeun nunca se sentiu tão seguro em qualquer outro lugar como na igreja.

Olhando para sua infância no subúrbio de Michigan, o ator de 37 anos percebe que também não foi capaz de recriar aquela sensação de segurança. Em sua igreja coreana, ele sabia quem eram seus amigos. Ele podia se expressar tocando violão e cantando. Ele até atuou em esquetes, uma habilidade que ele não retomou até ingressar na improvisação da faculdade, e a partir daí moldaria sua trajetória de carreira.

Talvez eu esteja apenas falando sobre a infância, diz ele, mas havia algo lindo naquela época.

Yeun relembra Zoom enquanto discute seu último projeto, Minari, um filme independente sobre uma família coreano-americana que se estabelece na zona rural do Arkansas. A questão de pertencer é central para a experiência do imigrante; os filhos de imigrantes costumam se referir a se sentirem presos entre dois mundos, uma frase enraizada na verdade, mas onipresente o suficiente na mídia americana para se tornar um tropo. Existe uma solidão inerente a tal existência, mesmo com sua população crescente. Yeun, cuja família deixou Seul em 1988, refere-se à comunidade como pessoas da lacuna.

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A lacuna é onde Yeun passou seus anos de formação como um garoto coreano-americano em Troy, Michigan. É onde ele atualmente reside como um dos rostos asiáticos mais reconhecíveis em uma indústria dominada pelos brancos, graças a uma carreira cinematográfica eclética e anos passando lutando contra zumbis em The Walking Dead.

Mas Minari, na sexta-feira, enquadra essa existência de forma diferente: E se não for sobre se sentir dividido entre duas vidas díspares, mas sobre juntá-las para formar uma nova e gratificante?

Baseado na infância do diretor Lee Isaac Chung, o filme começa com a mudança da família na era Reagan da Califórnia para um terreno no Arkansas, onde o patriarca Jacob (Yeun) espera iniciar um negócio agrícola. Sua ambição impulsiona a história, coincidindo com seus esforços para reprimir as preocupações de sua esposa, Monica (Yeri Han), sobre encontrar um senso de comunidade em sua cidade isolada.

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Há uma novidade para Minari em como ela incorpora suavemente diferenças culturais que poderiam facilmente ter se desenrolado melodramaticamente. Chung destaca os laços que os filhos de Jacob e Monica, Anne (Noel Cho) e David (Alan Kim), mantêm sua herança de maneiras pequenas e charmosas; David toma um gole do remédio à base de ervas que a mãe de Monica (Yuh-Jung Youn) lhe dá para melhorar sua saúde e ela, por sua vez, bebe o Mountain Dew que Anne descreve seriamente como água das montanhas.

A solidão que acompanha o deslocamento ainda desempenha um papel aqui, adicionando uma camada de desespero aos esforços agrícolas de Jacob. Mas a jornada emocional do personagem atinge notas universais, um Yeun dinâmico diz que ele e Chung sustentados garantindo que o personagem se sentisse honesto e verdadeiro.

Não buscávamos definir a existência dessa família por meio da opressão da maioria, mas sim a confiança para falar do seu próprio ponto de vista, intrinsecamente, diz Yeun. A existência deles é válida e eles simplesmente podem ser. De certa forma, o que isso é, é apenas um exercício de humanidade.

Depois de emigrar de Seul para Regina, Saskatchewan, a família Yeun mudou-se para Taylor, Michigan, um subúrbio de classe trabalhadora a sudoeste de Detroit. Quando Steven estava no ensino médio, eles se mudaram para uma casa em Troy, no lado mais rico da cidade.

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O coração dos Estados Unidos continua a ser sub-representado na maioria das formas de mídia, uma realidade em plena exibição nos meses que cercam cada eleição presidencial. Yeun, que trouxe sua sensibilidade do Meio-Oeste para o papel, observa as falsas impressões que os de fora muitas vezes têm de regiões não costeiras: 'O discurso público foi achatado nos dias de hoje. É tão politizado.

Acho que o mundo mais amplo entende mal lugares como esse e não lhes dá o crédito devido por como eles mantêm certas dinâmicas bonitas neste país, assim como as pessoas e os humanos, diz Yeun. Há apenas algo lá, e tenho me achado nostálgico por isso, mas também carrego os dois [sentimentos] ... Você pode se machucar e amar um lugar ao mesmo tempo.

A dor é quase inevitável para uma pessoa de cor que cresce em uma área de maioria branca, infligida com ou sem intenção. A família em Minari também se destaca quando visitam uma igreja na cidade, onde Anne é questionada sobre a língua coreana por uma criança branca que confia em trechos estereotipados. O filme reconhece esse erro, mas nunca antagoniza a criança. Mais tarde, David torna-se amigo de outro menino que, no primeiro encontro, o encara por ter uma aparência diferente.

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O filme é honesto, diz Yeun. Essas eram as realidades daquela época. Isso aumenta ainda mais as expectativas com Paul (Will Patton), um fundamentalista cristão que trabalha com Jacob na fazenda. Ele fala em línguas e carrega uma cruz gigante para a cidade todos os domingos, levando um estilo de vida muito diferente do que Jacó escolheria para sua família. Mas os dois homens formam um vínculo. Como contador de histórias, Yeun diz que se sente atraído por aqueles que não são vistos e estende a noção de vida na lacuna para incluir o personagem.

Crítica: ‘Minari’ é um filme sobre a experiência do imigrante que é universal e surpreendente

Apesar de todo o valor desse enquadramento de lacuna, há peso para a alternativa: às vezes, não é um abismo, mas uma interseção cultural. A imigração é inerentemente traumática, diz Yeun, lembrando-se do choque de ser deixado no jardim de infância em um país novo quando ainda não sabia falar o idioma. Mas com o tempo, ele conseguiu encontrar compatibilidades entre suas duas culturas.

Há algo distintamente coreano em se entender em concordância um com o outro, ele continua, falando sobre sua experiência: E eu sinto que isso é algo que o Meio-Oeste luta também com essa coletividade que habita nosso ser. Também não tentamos nos destacar muito no meio-oeste. É um tipo de vida muito coletivo, de classe trabalhadora e sindical.

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É fascinante ser moldado por duas culturas diferentes que se sentem da mesma maneira.

Em Minari, a amizade improvável de Jacob com Paul sugere um senso de comunidade mais amplo e de vizinhança. Mas o sentimento coletivista atua em uma escala familiar. Em resposta à crescente desilusão de Monica com sua nova vida, Jacob pergunta a ela em coreano: lembra do que dissemos quando nos casamos? Que iríamos nos mudar para a América e salvar uns aos outros?

Há uma perspectiva única de imigrantes do meio-oeste, Yeun acrescenta sobre sua inspiração para o personagem. Acho que [o filme] fala sobre a verdade da experiência americana de uma forma que as pessoas talvez não tenham visto tanto. E, além disso, também fala a essa verdade regional que muitas vezes as pessoas não veem tanto. E por isso fiquei feliz em servir a ambos.

Embora atraído pela honestidade de Minari, Yeun hesitou em interpretar um pai coreano. Pouco mais velho do que uma criança quando sua família deixou Seul, o ator se preocupou com sua capacidade de fazer justiça a Jacob. Ele acertaria a linguagem? Sua inflexão? Seus maneirismos?

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Tudo isso foi um trabalho para perceber que eu estava vendo meus próprios pais através de um prisma do meu próprio olhar que não era verdadeiro para sua própria humanidade, diz ele. Embora eu não tenha projetado meu próprio pai no personagem de Jacob, o que foi realmente assustador e doloroso, mas também tão bonito, foi, de certa forma, perceber que eu sou meu pai e sou uma extensão dele e de sua vontade e de seus desejos. Seu espírito. Não precisei fazer uma caricatura.

Yeun tem trabalhado para evitar os papéis estereotipados de olhar branco que tantas vezes servem como plataforma de lançamento para atores asiático-americanos que enfrentam a escassez de oportunidades. Depois de se formar no Kalamazoo College, ele começou a trabalhar no Second City em Chicago e acabou se mudando para Los Angeles.

Em seis meses, ele reservou The Walking Dead.

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Pode parecer que as coisas se encaixaram para Yeun, que diz que teria aceitado quase qualquer papel na época. Ele simplesmente engatou sua carroça para uma série AMC que logo seria um sucesso. Mas como o ator depois disse ao abutre , parecia que as pessoas não sabiam o que fazer com Glenn, cuja morte polêmica e brutal deu início à sétima temporada em 2016: Eu não pensei nisso como racismo, onde é tipo, 'Oh, isso é racista,' Yeun continuou na entrevista à revista. Eu entendi de uma forma de, ‘Oh, é assim que somos vistos o tempo todo’ - como parte de algum coletivo global, amorfo e não individualista.

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Sair do programa permitiu que Yeun acumulasse uma variedade diversificada de créditos, voltando à comédia em séries como Tuca and Bertie e o colega Michigander Tim Robinson em I Think You Should Leave, e explorando o tom dramático com Okja e Boots Riley de Sorry to Bother You de Bong Joon-ho .

Bong escreveu o personagem K especificamente para Yeun, sabendo que sua educação específica coreano-americana o ajudaria a dar vida a um homem que deveria servir como uma ponte entre os americanos na Frente de Libertação Animal e os coreanos em torno de seus esforços em Seul. Yeun observa que K falha em seus esforços para servir a ambos os grupos, uma dura verdade que o ator precisava expor para mim mesmo para dizer, ei, você conhece aquela sensação de não se encaixar em lugar nenhum? Eu quero que você viva isso.

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Mais tarde, ele retornou à Coreia para filmar o thriller psicológico de 2018 de Lee Chang-dong, Burning, no qual ele interpreta um cidadão coreano que está tão além dos limites da sociedade que ele simplesmente consegue ser livre. Ben é um enigma encantador, exalando confiança. Dada a complexidade de seu relacionamento pessoal com a Coreia, Yeun diz que achou libertador estar fora do olhar americano do que um asiático é, e ser atendido em uma função que estava no topo de seu próprio poder.

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Minari retorna ao olhar americano, mas desafia suas visões rígidas. Yeun ficou atraído por como o filme não procurou se definir como algo único e não tinha uma barreira para entrar.

Histórias de comunidades que geralmente são mal atendidas, você quer mantê-las firmes para que ninguém as tire de você, diz Yeun. Havia algo muito legal em deixar ir e abrir e não dizer: 'Isso só é acessível para nós', mas sim é aberto a todos porque se trata de pessoas. Trata-se de humanos vivendo uma vida. Na verdade, acabou me fazendo ver um pouco mais claro e completo.

Esclarecimento: uma versão anterior deste artigo incluía referências geográficas ambíguas ao Arkansas e ao meio-oeste. As referências foram alteradas para enfatizar melhor que Steven Yeun, que cresceu em Michigan, se inspirou em suas raízes pessoais para o papel de um imigrante coreano em Arkansas.