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O estado de Bob Dylan em 2018? Tão misterioso como sempre.

Na música Early Roman Kings do álbum Tempest de Bob Dylan de 2012, ele canta: Se você me ver chegando e estiver lá, agite seu lenço no ar. Eu não estou morto ainda, meu sino ainda toca. '

Nunca é uma boa ideia interpretar uma letra de Dylan literalmente. Suas canções são geralmente envoltas em tantas camadas de metáforas, tudo se mistura como cubos de gelo individuais derretendo em uma piscina de água. Essa música não é diferente: na superfície, é sobre as infames Gangs of New York. Em um nível mais profundo, é (potencialmente) sobre uma série de coisas, de Wall Street à idade avançada de Dylan.

O músico completou 77 anos este ano, uma idade semelhante a muitos dos artistas que recentemente anunciaram aposentadoria, como Neil Diamond, Joan Baez, Elton John, Ozzy Osbourne, Lynyrd Skynyrd e Paul Simon. Mesmo que Dylan não tenha sugerido encerrar sua carreira, é difícil não interpretar sua fala como uma espécie de protesto quando ele canta, eu ainda não morri.

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Robert Redford, Paul Simon e o problema - e poder - de uma apresentação final

E ele não é; ele jogou em Atlantic City este mês. Seria fácil, mas equivocado, pensar que a cidade espelhava o homem: a cidade é uma casca do que já foi, e um passeio ao longo do calçadão leva você ao Boardwalk Hall, a casa da Miss América, uma instituição americana muito além de seu auge . Mas Dylan, por todos os seus anos, ainda comanda um lugar especial na paisagem musical.

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Em um público repleto de fãs mais velhos, os jovens que compareceram ao show do cantor icônico no Hard Rock Casino se destacaram como um polegar ferido. Mas ele ainda é o ícone de antes? A cultura mudou de Dylan? Ele mudou de cultura?

O cantor passou décadas se reinventando constantemente, a partir de março de 1965, quando lançou suas primeiras canções com uma guitarra elétrica. Como ele era um líder no renascimento da música folk americana, o público se voltou contra ele para escolher - levando ao infame momento em 1966, quando um membro do público em um show em Manchester gritou que ele era Judas. Então, houve seu período gospel no final dos anos 1970, quando ele lançou canções com letras abertamente cristãs - novamente fazendo com que um segmento de seus fãs se voltassem contra ele.

Esses são dois exemplos em um mar de muitos, que foram documentados em inúmeros livros. O homem encarnou tantas personas diferentes que Todd Haynes fez um filme em 2007 intitulado I’m Not There, no qual seis atores e atrizes diferentes interpretam o músico em diferentes períodos de sua vida.

Então quem é ele agora? Dylan começou o que os críticos chamam de Never Ending Tour há 30 anos. São mais de 3.000 programas, uma prova viva de sua carreira histórica, embora ele se irrite com o termo. Como ele contado Rolling Stone em 2009:

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Alguém alguma vez chamou Henry Ford de Construtor de Carros Interminável? Rupert Murdoch é um Never Ending Media Tycoon? E Donald Trump? Alguém disse que ele tem uma missão sem fim para construir edifícios? . . . Mas estamos vivendo em uma época em que dividimos tudo em termos simplistas, não é? Hoje em dia, as pessoas têm sorte de ter um emprego. Qualquer trabalho.

O que aprendeu com esta última etapa? Dylan continua sendo um enigma em 2018 como sempre foi. E seus fãs ainda parecem insultá-lo e adorá-lo (por isso mesmo) em igual medida.

Depois do show em Nova Jersey, por exemplo, vários fãs afirmaram que foi a pior ou a melhor apresentação que eles já viram. Alguns ficaram com raiva porque o artista não se dirigiu ao público uma vez. Outros não gostaram da música. Como de costume, Dylan reorganizou antigos clássicos como Blowin 'in the Wind, Simple Twist of Fate e Like a Rolling Stone até que estivessem quase irreconhecíveis. Este último, antes um flagelo furioso, agora soava como um lamento doloroso.

Com sua voz agora diminuída em uma rouquidão quase constante ou um rosnado sarcástico, Dylan poderia facilmente soar como uma caricatura de si mesmo. Em vez disso, ele o transformou em uma ferramenta expressiva. Isso ficou claro quando ele se concentrou em material mais novo, da assustadoramente cruel Scarlet Town ao triste prenúncio de Tryin 'to Get to Heaven.

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Nessas músicas, parece que ele está pensando no Fim. Isso não é surpreendente se você acompanhou sua produção recente. No ano passado, ele usou aquela voz, aquela que quase soa quebrada com o tempo e uso excessivo, para cantar um megaregistro de três discos de clássicos como As Time Goes By.

Essas músicas são algumas das coisas mais comoventes já gravadas e eu queria fazer justiça a elas. Agora que os vivi e vivi, entendo-os melhor, disse ele em uma entrevista chocantemente sincera, na qual falou sobre sua idade e carreira.

De 1970 até agora, passaram-se cerca de 50 anos, parece mais cerca de 50 milhões. Essa foi uma parede de tempo que separa o velho do novo e muito pode se perder neste tipo de tempo. Indústrias inteiras vão, estilos de vida mudam, corporações matam cidades, novas leis substituem as antigas. . . Influências musicais também - elas são engolidas, são absorvidas por coisas mais novas ou caem no esquecimento, ele então disse, talvez lançando luz sobre seu estilo em constante mudança.

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Indiscutivelmente, a coisa mais significativa que aconteceu a Dylan na última década foi ganhar o Prêmio Nobel de literatura, embora, a julgar por sua reação, você pensaria que ele nova linha de uísques americanos Heaven’s Door eram de maior interesse para o músico. Depois de ganhar o prêmio, Dylan. . . Disse nada. Demorou duas semanas para aceitar um telefonema da secretária permanente da Academia Sueca, Sara Danius.

A Fundação Nobel lançou a palestra Nobel de Bob Dylan na segunda-feira, 5 de junho. (Prêmio Nobel)

Então ele se recusou a aparecer para receber o prêmio. Em vez de fazer a palestra exigida dos vencedores pessoalmente, Dylan escreveu e depois gravou seu discurso em Los Angeles, entregando-o à academia muitos meses depois. Nele, ele discutiu Buddy Holly (que parecia permanente, e ele me encheu de convicção), os temas de Moby Dick (que se encaixaria em mais do que algumas das minhas canções) e o propósito da música (se uma canção comove você , isso é tudo que importa. Eu não preciso saber o que uma música significa. Eu escrevi todos os tipos de coisas em minhas músicas. E não vou me preocupar com isso - o que tudo isso significa).

Dylan pode sem dúvida fazer qualquer coisa, mas ele pula uma palestra do Prêmio Nobel e aparece para jogar em um cassino em Atlantic City. É emblemático do homem que permanece tão misterioso como sempre. Para pedir uma citação do próprio homem, não vou me preocupar com isso - o que tudo isso significa. E isso sempre fez parte de seu gênio sem fim.