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Astuto e perspicaz, empático e cativante: como uma entrevista de Oprah passou de TV obrigatória a fenômeno cultural

Um telefone tocando às 4h30 da manhã raramente é uma boa notícia, então o executivo de televisão Ted Harbert nunca se esquecerá do dia em 1993 em que foi acordado em sua casa em Los Angeles por uma ligação de seu chefe, Bob Iger, presidente do ABC Network Television Group . Quando Harbert atendeu o telefone, Iger pronunciou uma frase: 56 compartilhe.

Em outras palavras, a Oprah Winfrey da noite anterior entrevista com Michael Jackson - a primeira reunião do ícone pop em 14 anos - foi uma bonança de audiência. Uma parcela de 56 significa que 56% das famílias que assistiam à TV na época estavam sintonizadas na entrevista, uma quantidade de cair o queixo que também se traduziu em 62,3 milhões de espectadores. Continua sendo uma das transmissões não pertencentes ao Super Bowl de maior audiência na história da TV.

O especial também cimentou a reputação de Winfrey como um dos melhores entrevistadores do ramo - um fato que atraiu atenção renovada esta semana depois que o Príncipe Harry e Meghan, o Duque e Duquesa de Sussex, lançaram bomba após bomba em uma entrevista explosiva com Winfrey na noite de domingo na CBS. No dia seguinte, a Internet estava fervilhando com as revelações horríveis, incluindo a realeza se recusando a oferecer ajuda a Meghan quando ela sofria de pensamentos suicidas e a conversa de Harry com um membro da família que expressou preocupação sobre a escuridão da cor da pele de seu filho.

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O próximo tópico mais discutido, entretanto, foi a própria Winfrey. Em artigos de notícias e nas redes sociais , os espectadores dissecaram sua master class nas entrevistas. Eles se concentraram em sua habilidade astuta de se concentrar nos detalhes mais importantes, bem como fazer perguntas de acompanhamento que geraram respostas chocantes, ao mesmo tempo em que expressavam empatia e pareciam tão pessoais que os espectadores se sentiam investidos.

Perspectiva | Oprah provou que é a maior entrevistadora de celebridades de todos os tempos. Todos os jornalistas podem aprender com ela.

Mackenzie Davis e Kristen Stewart

Não estou dizendo isso apenas porque somos bons amigos, mas foi muito coloquial. Achei que você fosse a perfeição, disse a ele a co-âncora do CBS This Morning, Gayle King - a confidente de longa data de Winfrey - durante um segmento de acompanhamento na segunda-feira. Eu me senti como se estivéssemos sentados na sala e apenas ouvindo uma conversa. E isso requer muita habilidade.

Esquecemos como Oprah é boa em entrevistas, disse Al Roker no programa Today da NBC. Ninguém poderia ter recebido tudo isso como Oprah fez.

Forgot pode ser um pouco forte, visto que a experiência de Winfrey está em plena exibição no Apple TV Plus com The Oprah Conversation, onde ela recebeu o ex-presidente Barack Obama e Mariah Carey, entre outros, e no Discovery Plus, onde sua série de entrevistas Super Soul lançado este mês. Mas os serviços de streaming relativamente novos não são o mesmo que um slot de rede do horário nobre, então esse foi um lembrete poderoso.

desfile do dia de ação de graças cbs 2018

Não há nada como o alcance de uma rede de TV aberta, disse Harbert, que deixou o cargo de presidente da NBC Broadcasting em 2016, após 40 anos na indústria de TV, incluindo o cargo de presidente de entretenimento da ABC. E Winfrey está bem ciente do poder da plataforma: quase 18 milhões de pessoas nos Estados Unidos sintonizaram para ver Meghan e Harry, tornando-o o especial de entretenimento mais assistido desde o Oscar do ano passado.

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Harbert lembrou que se encontrou com Winfrey em 1993 antes de se sentar com Jackson e disse que ela tinha um nível inspirador de preparação para a entrevista em si, bem como para o agendamento, promoção e produção. E é óbvio que pouca coisa mudou em termos de atenção aos detalhes.

Acho que foi exibido naquela época, foi exibido em seu programa de televisão e na CBS no domingo à noite, disse Harbert.

O programa de entrevistas diurno sindicado, extremamente bem-sucedido e inovador de Winfrey, que funcionou de 1986 a 2011, atingiu o pico no início de 1990, com uma média de cerca de 13 milhões de telespectadores por episódio. Embora ela eventualmente tenha se tornado uma parada praticamente obrigatória para celebridades da lista A - especialmente se elas estivessem em algum tipo de turnê de redenção - ela aprimorou suas habilidades ao longo dos anos ao passar anos conversando com espectadores comuns, tanto no palco quanto em seu público. Mesmo com sua riqueza e poder cada vez maiores, ela ainda se sentia identificável.

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Ela tem essa qualidade única de se conectar apenas com as pessoas - qualquer tipo de pessoa, na verdade. É um verdadeiro presente, disse Miki Turner, professora associada de prática profissional na Escola Annenberg de Comunicação e Jornalismo da University of Southern California. Ela observou que a empatia e as interações pessoais de Winfrey a tornam querida por seus convidados. Há algo nela que faz as pessoas quererem derramar todo o seu chá.

Turner achou que a entrevista de Winfrey com Harry e Meghan era boa, mas desejou que Winfrey tivesse continuado a cutucar certos tópicos, como o relacionamento tenso de Harry com seu pai e irmão. Ainda assim, Turner disse que estava feliz por Winfrey ter deixado o casal tomar as rédeas da discussão.

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Uma das coisas que notei no passado foi que ela às vezes não deixava que seus convidados controlassem a narrativa porque ela se injetava na conversa, e quase se tratava dela, disse Turner. Mas ela se recostou e ouviu. E ela parecia genuinamente chocada com algumas das coisas que eles disseram.

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As reações de Winfrey, como seu atordoamento O que? depois que Meghan revelou a conversa sobre a cor da pele de Archie, e sua variedade de expressões chocadas com as revelações do casal já se transformaram em memes.

Ela faz as perguntas que você, como espectador, realmente deseja e o faz de uma forma tão desarmante, que parece que você está viajando com ela, disse Pat Fili-Krushel, ex-presidente da rede ABC e NBCUniversal News Presidente do grupo. Os jornalistas não devem mostrar como se sentem - e ela não é realmente uma jornalista, embora seja definitivamente uma das melhores entrevistadoras. … E por causa disso, ela pode se emocionar.

Além disso, Fili-Krushel disse, os espectadores estão tão acostumados a vê-la na TV por causa de seus anos em seu programa de entrevistas que, mesmo que não percebam, há um nível adicional de relacionabilidade que automaticamente torna a entrevista mais intrigante.

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Quando alguém está na TV em sua sala cinco dias por semana, você acha que realmente conhece essa pessoa, disse ela. Você não pode subestimar o quão acessível isso a torna.

Figuras famosas parecem se sentir da mesma maneira porque Winfrey acumulou uma longa lista de encontros notáveis: Tom Cruise ficou famoso por ter pulado em seu sofá por causa de sua empolgação em namorar Katie Holmes. Kim Kardashian foi sincera sobre seu casamento de 72 dias. O autor James Frey admitiu que criou uma ficção em suas memórias. Lance Armstrong abriu a boca sobre seu escândalo de doping. Whitney Houston falou sobre seu vício em drogas.

As celebridades confiam nela e acho que percebem o poder de sua marca, disse Turner. Se você quer divulgar algo, a quem você procura? Você vai para a Oprah.

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Winfrey também manteve sua reputação como alguém que pode lidar com tópicos extraordinariamente delicados. Em 2019, a HBO exibiu o documentário de duas partes Leaving Neverland, que contava a história de Wade Robson e James Safechuck, que disseram que Michael Jackson os agrediu sexualmente quando crianças. Winfrey acabou entrevistando Robson, Safechuck e o diretor Dan Reed para um especial depois que o filme foi ao ar e disse ao público ela sabia que teria uma reação adversa. Mas ela disse que a história era maior do que Jackson porque envolvia o assunto crítico (e pouco discutido) do abuso sexual infantil.

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Reed lembra vividamente de sentar no palco com Robson e Safechuck, que eram o foco principal das perguntas de Winfrey. Ela tem uma autoridade tremenda, que você sente imediatamente, disse Reed. E ela se sente como alguém que está no mesmo nível com você, que você pode ser aberto, ser sincero e confiar.

Em um jantar com Robson e Safechuck após a gravação, Reed lembrou de Winfrey se levantando para fazer um breve discurso, que Reed disse conter o poder retórico que um pregador realmente bom tem. Já era o fim de um dia emocionante, disse ele, e logo os três homens começaram a chorar.

Ela não tem medo, mas também é muito atenciosa, disse Reed. Ela é apenas uma força a ser reconhecida.