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Em ‘Shang-Chi’, Simu Liu finalmente consegue o papel que sempre quis

Muito antes de se tornar Shang-Chi, Simu Liu estava convencido de que a única maneira de ser um super-herói asiático na tela de um cinema americano era criando a história sozinho.

Ele fez isso. Duas vezes.

Aos 22 anos, Liu elaborou um todo bíblia da história para os japoneses Sunfire, membro mutante dos X-Men, certo de que seria sua melhor aposta para conseguir um papel na Marvel.

Anos depois, enquanto membro da Young Emerging Actors Assembly em Toronto, Liu gastou US $ 2.000 para dirigir, escrever e estrelar o curta-metragem de 2015 chamado Crimson Defender vs. The Slightly Racist Family, sobre um super-herói asiático que resgata uma família que não o faz. Não acredito que ele seja um super-herói por ser asiático.

Nenhum desses momentos resultou em Liu sendo equipado para capas. Mas quando a Marvel Studios anunciou Shang-Chi e a Lenda dos Dez Anéis seria o seu primeiro filme com um super-herói asiático no papel principal, a estrela de 32 anos da série de TV A Conveniência de Kim estava convencida de que estava pronto antes mesmo de receber um telefonema. Ele até twittou se vamos conversar ou o quê na conta da Marvel Entertainment.

O resto é história de super-heróis. Liu foi escalado como o mestre das artes marciais depois de uma extensa pesquisa, e agora, com a estreia do filme neste fim de semana, ele é parte integrante dos planos da Marvel Studios.

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Eu tenho manifestado esse tipo de papel de super-herói para mim há muito tempo, desde antes daquele tweet, Liu disse a ART M. Em minha mente, eu estava perseguindo esse papel minha vida inteira.

A ascensão de Shang-Chi dos quadrinhos ao cinema é parte dos esforços da Marvel Studios para ser mais diversificada em sua segunda década do que era na primeira. A Pantera Negra em 2018 se tornou um fenômeno cultural, e as mulheres finalmente conseguiram papéis principais no Capitão Marvel de 2019 e na Viúva Negra deste ano. Um Capitão América negro (Anthony Mackie) chegará às telas em breve, e os jovens heróis das cores Sra. Marvel (Iman Vellani) e Ironheart / Riri Williams (Dominique Thorne), bem como uma mulher Hawkeye (Hailee Steinfeld), estão vindo para o Disney Plus.

Mas, enquanto os quadrinhos costumam ser o principal ingrediente de inspiração para projetos da Marvel Studios, Liu não tinha um rico material para estudar.

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Criado por Jim Starlin e Steve Englehart em 1973, Shang-Chi embarcou em aventuras de quadrinhos que estavam cheios de minas terrestres culturalmente inadequadas que não seriam transferidas bem para a tela em 2021. O núcleo da história de Shang-Chi foi um conflito com seu pai, Fu Manchu, um personagem herdado de romances do início do século 20, cujas imagens racistas não fazem parte do filme. No filme, o pai é Xu Wenwu, interpretado por Tony Leung.

Quando Liu recebeu uma pilha dessas histórias em quadrinhos para pesquisa, ele foi instruído a não lê-las muito atentamente.

Parece que temos que criar uma história de origem de super-herói para 2021, para os dias de hoje, que é contada através de uma lente asiático-americana distinta ... e que é distintamente nossa, disse Liu. Vimos um milhão de versões da história da origem da aranha radioativa de Peter Parker. Vimos Thomas e Martha Wayne na ópera ... uma e outra vez no cinema e na mídia, e acho que estamos prontos para algo novo.

Em termos do que realmente extraímos dos quadrinhos, acho que foi um nome e foi o fato de ele ser um lutador muito bom, e o fato de ter uma relação muito complicada com o pai, acrescentou. Criamos uma história totalmente nova em torno disso.

Liu lembra vividamente quando viu Homem-Aranha: No Verso da Aranha nos cinemas, assistindo a um jovem Miles Morales indo e voltando entre falar com seu pai afro-americano em inglês e sua mãe porto-riquenha em espanhol. Foi um momento com o qual ele se conectou - ele nasceu na China e cresceu em uma casa bilíngue no Canadá. Ele está orgulhoso de que Shang-Chi terá momentos semelhantes, quando os personagens trocam as coisas entre o inglês e o mandarim.

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O impacto desses momentos nos jovens fãs asiáticos pesou muito sobre Liu durante as filmagens, às vezes nublando sua cabeça. Ele disse que o diretor do Shang-Chi, Destin Daniel Cretton, sempre se certificou de não colocar muita pressão sobre si mesmo.

Um super-herói representa possibilidades infinitas. Representa o auge da aspiração e coragem, disse Liu. E se você se vê refletido como um super-herói, você se dará permissão para sonhar qualquer coisa. Acredito profundamente que cada comunidade merece sentir isso.

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Cretton estava confiante de que ele e a Marvel Studios haviam encontrado o ator certo para uma franquia em potencial.

Algo acontece quando um ator se alinha com um personagem e apenas clica. Existem atributos que eu posso descrever, mas não somam apenas o todo mágico de quando aquele clique aconteceu, Cretton disse, acrescentando: Ele tem essa habilidade única de mostrar masculinidade e também vulnerabilidade, o que era muito importante para esse personagem.

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Outra característica que Cretton estava determinado a entrar no filme era a humanidade de um super-herói que é um especialista em artes marciais, mas não aparece imediatamente como tal, e quem não quer ser visto como um guerreiro unidimensional.

A principal esperança de 'Shang-Chi' era encontrar um ator que ajudasse a quebrar o estereótipo de um cara asiático do kung-fu. Vimos esse arquétipo desse personagem ao longo do tempo. E particularmente no cinema ocidental, muitas vezes é o alvo da piada. Queríamos criar um personagem que fosse surpreendentemente identificável para qualquer pessoa, disse Cretton. Eu acho que Simu, sem nem tentar, já está quebrando estereótipos como um homem asiático protagonista em um grande filme como este.

O elenco e diretor asiático de todas as estrelas de Shang-Chi têm feito comparações com o O Pantera Negra arrecadou bilhões de dólares em seu efeito potencial em uma comunidade que recebeu pouca atenção no mundo dos super-heróis na tela. A pandemia global pode prevenir Shang-Chi de combinar a arrecadação de bilheteria do filme e a cultura inicial influência, com alguns fãs de cinema talvez não querendo sentar-se em um cinema completo ainda. Ele terá apenas uma janela de 45 dias em telas grandes antes de estar disponível no Disney Plus. Mas Liu não acha que isso diminuirá o impacto geral de Shang-Chi.

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Não quero que uma única pessoa sinta que está comprometendo a segurança apenas para ir ao teatro, disse Liu. Temos um filme sólido em nossas mãos, que é emocionalmente ressonante e que conecta seu público. Estou confiante na qualidade do filme e na história que fizemos. E eu acho que honestamente falará mais do que bilheteria neste caso.

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Personagem de Liu poderia torne-se um Vingador de próxima geração caso uma nova iteração da inovadora equipe de super-heróis cinematográfica seja formada. Liu disse que apenas o presidente da Marvel Studios, Kevin Feige, sabe com certeza se Nick Fury de Samuel L. Jackson precisará de um mestre em artes marciais no futuro. Mas ele está confiante de que não filmou seu último conto de Shang-Chi.

É o culminar de todas as minhas buscas criativas, disse Liu. Se você me perguntasse pessoalmente o que eu acho sobre onde estávamos com o personagem, eu diria que acho que apenas começamos a arranhar a superfície.

Michael Cavna contribuiu para este relatório.