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Sério, Prada, o que você estava pensando ?: Por que a indústria da moda continua se atrapalhando com imagens racistas

Moda, moda, moda. E agora? Uma queda evitável na história racista da América.

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Uma exibição de bugigangas caras nas vitrines da butique Prada no SoHo em Nova York incluía um estilo que lembrava um Golliwog, o personagem de rosto negro do século 19 com grandes olhos redondos e grandes lábios vermelhos. A coisa também se parecia com o personagem-título de Little Black Sambo, um livro infantil da mesma época. De qualquer forma, as conotações eram inequivocamente racistas.

Após reclamações do público, o Grupo Prada, na sexta-feira, apresentou um pedido de desculpas, desmontou a tela e anunciou que retiraria de circulação o charme ofensivo de $ 550. Eles são criaturas imaginárias que não têm qualquer referência ao mundo real e certamente não têm o rosto negro. O Grupo Prada nunca teve a intenção de ofender ninguém e abominamos todas as formas de racismo e imagens racistas, disse a empresa em um comunicado.

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No sábado à noite, a empresa foi mais longe, prometendo formar um conselho consultivo para orientar nossos esforços em diversidade, inclusão e cultura, e realizar uma autópsia para determinar como tal produto chegaria ao chão de vendas.

Quando se trata de assuntos de raça, etnia e diversidade, a capacidade da indústria da moda de confundir e enfurecer parece não ter limites. Ela demonstrou uma capacidade limitada de aprender com seus erros, mesmo quando as empresas se tornaram mais globais e cosmopolitas.

Nas últimas semanas, a moda tem sido particularmente tóxica. Em novembro, Domenico Dolce e Stefano Gabbana estavam programados para sediar uma extravagância de moda na China, mas o evento foi cancelado depois que os designers montaram uma campanha promocional online que atingiu clichês e estereótipos sobre comida chinesa e mulheres asiáticas dóceis - eles apresentavam uma modelo lutando comer espaguete com pauzinhos, por exemplo. Em resposta às críticas, um discurso carregado de insultos apareceu na conta pessoal de Gabbana no Instagram que atacou todo o país da China. (Ele disse que sua conta foi hackeada.) Os designers se desculparam, mas como infratores em série em assuntos como paternidade gay e assédio sexual, suas desculpas caíram em ouvidos surdos. De fato, em 2012, os dois colocaram sua própria versão das joias Blackamoor - com rostos negros caricaturados - na passarela.

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A difusão da moda em todo o mundo talvez tenha se tornado muito fácil e descuidada, escreveu a veterana colunista de moda Suzy Menkes em sua coluna na Condé Nast International na semana passada, avaliando a polêmica.

A lista de empresas que insultaram religiões, grupos étnicos e raças inteiras é longa. Chanel rabiscou um verso do Alcorão no corpete de um vestido e toucados apropriados de índios americanos . Etiqueta holandesa Viktor & Rolf cobriram modelos brancos com pintura preta no corpo e no rosto , criando um visual que lembrava um show de menestréis de alta moda. Até o estilista americano Marc Jacobs causou sensação ao incorporar dreadlocks falsos em modelos brancas em um desfile de desfile de Nova York.

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As empresas de moda não estão apenas vendendo aparelhos. Eles estão vendendo identidade pessoal, fantasias íntimas e até autoestima. Eles estão pisando em território sensível. E à medida que as empresas de moda se tornam cada vez mais internacionais, com seus produtos alcançando públicos muito diversos, essas marcas ainda lutam para se informar de forma profunda e ponderada sobre os costumes e as sensibilidades dos países nos quais fazem negócios. Sim, eles têm escritórios de relações públicas em todo o mundo. E hoje, toda empresa tem sua lista de microinfluenciadores pagos. Mas eles têm poucas salvaguardas para garantir que tenham um conhecimento sofisticado de seus vários mercados. Se houver funcionários informados o suficiente para levantar uma bandeira vermelha sobre possíveis insensibilidades culturais, esses mesmos funcionários têm poderes para fazê-lo? E se os funcionários falarem, eles serão ouvidos no final das contas?

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A Prada fabrica estatuetas de chaveiro há anos. Em outubro, a empresa lançou a coleção chamada Pradamalia - amuletos de fantasia que são vagamente semelhantes aos robôs de desenho animado. Tomados como um grupo, os personagens são uma mistura excêntrica e boba. Alguns se assemelham a primatas, mas com boca verde e cabelo amarelo, alguns se parecem com cães-robôs, outros se assemelham a polvos de ficção científica. A empresa tem postado fotos desses personagens no Instagram há semanas, e eles foram apresentados na loja principal em Milão.

As vitrines do SoHo, no entanto, eram dominadas por um charme particular - aquele que parecia um macaco de boca vermelha. Essa imagem tem uma ressonância particular e dolorosa neste país. E isso parou Chinyere Ezie em seu caminho. Ezie, advogado do Center for Constitutional Rights, estava voltando de uma viagem a Washington; ela visitou o Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana e ficou profundamente comovida com a experiência. É um espaço pesado. Nossa história neste país é pesada, diz Ezie, que é negra. Foi um dia muito emocionante. Eu meio que brinquei que nunca havia chorado em público antes.

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Ezie havia descido do metrô na Prince Street, com a mala na mão, e depois passado pelas vitrines da Prada. O que ela viu a lembrou da propaganda racista que ela tinha acabado de ver no museu. Fiquei furioso. Fiquei pasmo. Eu me senti confusa, ela diz. Não posso dizer que sou um cliente fiel da Prada. Não acho que teria entrado na loja se não tivesse sido atacado pelas imagens. Mas ela entrou. Ela tirou fotos. E então ela fez uma verificação da realidade. Ela mostrou as fotos que tirou para sua mãe e seus colegas de trabalho. Estou esquecendo de algo? ela perguntou a eles. Não. Eles viram racismo também.

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Ezie justapôs suas fotos da loja Prada com imagens históricas de Sambo e as compartilhou no Twitter com ela Facebook página. Eu não queria ter que sofrer em silêncio, diz ela. Eu não queria ter que engolir essa pílula amarga do racismo sozinho.

Sua postagem percorreu a biosfera das mídias sociais, provocando indignação ao longo do caminho, até chegar à porta do Grupo Prada em Milão, onde sacudiu uma casa de design que recentemente deu passos significativos para superar suas lutas com a diversidade. A designer Miuccia Prada foi considerada uma das principais instigadoras das passarelas homogêneas e totalmente brancas dos anos 1990, mas nos últimos anos ela tem sido elogiado para lançar modelos de cores em suas propagandas e também em suas apresentações em passarelas.

Em setembro, sua fundação de arte contemporânea foi inaugurada The Black Image Corporation, uma instalação concebida pelo artista Theaster Gates que explora os arquivos de fotografia da Johnson Publishing, apresentando destaques das revistas Ebony e Jet e da lendária produção de passarela itinerante da Fashion Fair. Para comemorar a abertura da exposição em Milão, os diretores Spike Lee e Dee Rees fizeram um painel de discussão com Gates sobre o racismo na América.

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As empresas de moda são fluentes na linguagem do marketing. Designers são sábios das artes visuais. Mas, muitas vezes, falta a ambos a capacidade de ver além da superfície - além do discurso de vendas e da paleta de cores - para chegar à humanidade complexa das pessoas. Um designer pode ficar profundamente comovido com a história de um indivíduo, embora seja capaz de ignorar ou ignorar a história de uma população inteira. E os designers, por mais que viajem ao redor do mundo, muitas vezes ainda estão profundamente enraizados em sua própria cultura. Eles continuam a ver tudo de seu próprio ponto de vista. Até certo ponto, esse é o trabalho deles. Eles digerem uma abundância de inspiração. E eles criam algo pessoal e proprietário.

Isso é uma explicação, no entanto, não uma desculpa. Não os diminuo porque são uma empresa italiana, diz Ezie. Existem negros em todos os lugares. Eles são uma marca multinacional. Isso me diz que eles não têm negros em sua sala de reuniões. O globalismo exige permitir mais vozes - vozes mais diversas - no processo criativo e na equação de tomada de decisão.

Freqüentemente, quando protestos e protestos começam nas redes sociais, as empresas se deparam com a tentativa de apaziguar ou pedir desculpas a alguma multidão amorfa. E essa gangue cibernética geralmente está mais interessada em vingança do que em resolução. (Testemunhe a conflagração online que consumiu Menkes, cuja coluna sobre o desastre de Dolce e Gabbana na China descreveu os designers de forma duvidosa como castigados e, desde então, foi vilanizado além de qualquer proporção por seus críticos do Twitter.)

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Não é o caso desta vez. Ezie, a faísca que iniciou o incêndio na Prada, é claro sobre como a empresa poderia começar a se reconciliar. Dê um passo para trás, ela aconselha, e considere a aparência de sua empresa e se a diversidade é abraçada.

E como isso não é blackface em algum campus universitário, mas blackface por US $ 550 [um charme] - desfaça os lucros, ela diz. Doe os rendimentos a uma organização comprometida com a justiça racial.

Em uma carta de desculpas que a empresa enviou a Ezie, ela reconheceu seu pedido: Atendendo à sua sugestão, doaremos os rendimentos desses produtos a uma organização com sede em Nova York comprometida com a luta pela justiça racial, que é um valor em que acreditamos fortemente Vamos aprender com isso e faremos melhor.

Domingo, 16 de dezembro, 8h30: Esta história foi atualizada com comentários adicionais da Prada.

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