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O senador Patrick Leahy participou de 5 filmes do Batman. Agora ele escreveu o prefácio do 80º aniversário do super-herói.

No que diz respeito aos personagens verdadeiramente coloridos, poucas pessoas tiveram uma narrativa tão longa com Batman quanto outro americano quase octogenário com um passado no combate ao crime: o senador Patrick J. Leahy.

O promotor que se tornou legislador sênior nasceu apenas um ano após o Caped Crusader, em 1940, e aos 4 anos estava conferindo livros na Biblioteca Kellogg-Hubbard perto de sua casa em Montpelier, Vt. Na terceira série, diz ele, já havia lido Charles Dickens e Robert Louis Stevenson, mas foi a prosa e as fotos dos criadores do Batman Bob Kane e Bill Finger que o cativaram especialmente.

O menino Patrick não poderia ter adivinhado, no entanto, que mais de seis décadas depois, ele seria apresentado na tela grande ao lado de um dos maiores inimigos do Batman.

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Leahy foi convidado a reviver sua apreciação ao longo da vida de Caped Crusader pela DC Comics, que está comemorando o aniversário marcante do Batman este ano com a coleção de capa dura Detective Comics: 80 Years of Batman (Deluxe Edition), publicado terça-feira. O belo livro de 418 páginas inclui histórias de quem é quem de escritores e artistas, incluindo Jerry Robinson e Sheldon Moldoff, Jack Kirby e Joe Simon, Paul Levitz e Brad Meltzer, Jim Lee e Scott Snyder, Neal Adams e Neil Gaiman.

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Então, quando a DC pediu ao democrata de Vermont para escrever o prefácio do livro, Leahy disse à ART M, eu não pude resistir à oportunidade.

A ligação de Leahy com Batman pode ter começado com os quadrinhos de 10 centavos de sua juventude, mas continuou nos quadrinhos do Cavaleiro das Trevas dos anos 80, escritos por um ex-residente de Montpelier - o lendário Frank Miller - que ajudou a inspirar a trilogia Cavaleiro das Trevas do cineasta Christopher Nolan , que incluiu participações especiais do próprio Leahy.

De seu envolvimento em seis projetos de tela do Batman, incluindo cinco filmes que vão do Batman Forever de 1995 ao Batman v Superman: Dawn of Justice de 2016 (como o senador Purrington), Leahy gosta especialmente de aparecer ao lado de Heath Ledger, vencedor do Oscar, como o Coringa, em 2008 O Cavaleiro das Trevas.

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Naquela sequência de Nolan, um Coringa agitado encara o convidado da festa retratado por Leahy e diz: Você me lembra meu pai, antes de colocar uma faca no pescoço do convidado e rosnar, eu odiado meu pai.

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Naquele momento, eu estava com medo, Leahy relata a ameaça convincente de Ledger. Não estava atuando.

(Leahy, que ganha uma fala naquele filme - Não somos intimidados por bandidos! - invadiu Hollywood com a ajuda de seu filho ator Mark, que acumulou vários créditos na tela nos anos 90.)

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O Coringa, por causa de sua complexidade psicológica, continua sendo o vilão favorito de Leahy da galeria de malandros de Gotham. De certa forma, ele era uma imagem espelhada - um espelho ruim - do Batman, diz o senador.

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Enquanto crescia, Leahy diz que todos os seus amigos eram fãs do Superman - mas para ele, o maior detetive do mundo da DC sempre teve um apelo especial por causa de sua vulnerabilidade: aqui está um cara que tinha que superar as pessoas. Ele não podia apenas ver através das paredes ou pular um prédio.

Essa sensação de fragilidade humana tornou-se pessoal em 1996, quando Leahy escreveu a introdução de Batman: Death of Innocents: The Horror of Landmines, uma história em quadrinhos humanitária criada para aumentar a conscientização sobre o perigo dos explosivos do pós-guerra. A história em quadrinhos foi distribuída e doada no exterior.

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'Eu também coloquei uma cópia na mesa de cada senador no dia em que o Senado votou na minha legislação para proibir as exportações de minas terrestres antipessoal dos EUA, Leahy escreve em seu novo prefácio. Foi aprovado por unanimidade.

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Leahy diz que Batman permaneceu central para a cultura pop por causa de sua adaptabilidade a várias épocas. Ele oscilou entre o anjo vingador e o vigilante, diz o político, mas está [sempre] tentando fazer a coisa certa.

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O senador diz, também, que o Congresso e a Casa Branca poderiam aprender um princípio central dos livros do Batman.

Fazer a coisa certa é mais para os outros do que para você mesmo, diz Leahy, observando que Bruce Wayne poderia simplesmente ter continuado um playboy rico e esquecido de lutar contra o crime. Você tem uma vida confortável em [Washington] - o que está fazendo pelos outros?

Enquanto a cultura pop celebra o aniversário do Cruzado Caped - incluindo o relançamento teatral limitado da trilogia Cavaleiro das Trevas de Nolan - Leahy considera a ressonância perene do herói.

Feliz aniversário, Batman, ele escreve. Ainda precisamos de você.