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Os segredos para criar uma criatura irresistível de Star Wars, de Chewie a Baby Yoda

Baby Yoda, a criatura Disney Plus do momento, nunca teria se aconchegado no zeitgeist se os rotores, motores e tiques animatrônicos de seu antepassado verde e enrugado não tivessem se encaixado exatamente 40 anos atrás.

Em 1979, Yoda era mais do que outro fantoche de borracha que se tornava gradativo no set de The Empire Strikes Back. A pequena estrutura mecanizada do Mestre Jedi personificava a esperança e o destino de toda a empresa. O personagem foi um salto real, disse o criador de Star Wars George Lucas em um documentário de 2004, porque se aquele fantoche não tivesse funcionado, o filme inteiro teria ido para o cano abaixo.

Escolher os atores certos é uma coisa, mas em uma ópera espacial como Guerra nas Estrelas, fazer uma criatura ressoar na tela pode ser uma tarefa muito mais complexa, exigindo o brilho de tantas mãos veteranas. E depois de mais de uma dúzia de filmes e projetos de TV, ainda não existe uma fórmula infalível para construir a criatura ideal de Star Wars. Basta perguntar (ahem) as mentes por trás de Jar Jar Binks.

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Quando The Rise of Skywalker estreia na sexta-feira, trazendo a épica saga familiar a uma conclusão aparente, o J.J. O filme dirigido por Abrams lembrará aos telespectadores que, desde 1977, nenhuma franquia de massa nos deu mais novas criaturas icônicas do que Guerra nas Estrelas - uma marcha constante de criações únicas e irresistíveis.

Como Star Wars faz isso? Mesmo se eu soubesse aquela receita de molho especial, disse Chris Terrio, o co-roteirista vencedor do Oscar de Rise of Skywalker, certamente não a publicaria.

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O que quer que eles estejam fazendo com Baby Yoda, ele continuou, referindo-se ao personagem realmente chamado de Criança da nova série de streaming The Mandalorian, eu quero saber mais.

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Rise of Skywalker apresenta uma grande variedade de novas criaturas - incluindo o minúsculo fantoche de reparo Babu Frik e o pequeno andróide vulnerável D-O - que apresentou um desafio inebriante. Você não está apenas apoiando-se nos ombros de quem já projetou antes, diz Abrams por telefone da área de Los Angeles. Você também está cercado e à sombra de todos os designs que existem antes de você.

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Para chegar a esse nível de alta criatividade, Abrams teve em mente que algumas das qualidades que tornam uma criatura envolvente são idênticas às características de um personagem humano interessante em Star Wars - que, ele diz, é centrado no comportamento e, dependendo de o papel pretendido, um nível de simpatia, que geralmente tem a ver com os olhos.

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O truque é simular e continuar, diz ele, e, no meu caso, trabalhar com designers e artistas incríveis que fazem parte dessa conversa.

Para algumas das criaturas amadas da franquia, naturalmente, o talento do ator sob o hardware e o plástico é crucial - especialmente com personagens que se tornam verdadeiros ladrões de cena.

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O criador dos Muppets Jim Henson, trazido a bordo para trabalhar em Yoda, escolheu seu braço direito Frank Oz (Miss Piggy, Fozzie Bear) para se tornar o personagem, por exemplo, porque Oz era admirado por sua habilidade de criar personagens quase à vontade, escreve Brian Jay Jones em sua biografia George Lucas: A Life. Oz, tanto um ator dramático quanto um titereiro físico, passou muitos meses antes das filmagens do Império tentando descobrir como trazer Yoda a uma vida hipnotizante.

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Oz e Yoda tornaram-se tão perfeitos que o diretor do Empire, Irvin Kershner, muitas vezes se via dando instruções diretas a Yoda em vez de dirigir seus comentários a Oz, escreve Jones, acrescentando: Até Lucas poderia ser pego no momento, sentado de pernas cruzadas na casa de Yoda, completamente envolvido em uma conversa com o fantoche, mesmo com Oz à vista de todos.

Yoda representa o auge da franquia de gênios se unindo, disse Jones por telefone do Novo México.

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Na criação de Yoda, Lucas e Henson contavam cada um com a experiência criativa do outro, disse Jones sobre a união da Henson’s Creature Shop e da Lucas’s Industrial Light & Magic. Lucas precisava do grupo de Henson de titereiros e performers talentosos que pudessem descobrir como construir, criar e representar um personagem verossímil - e Henson queria colocar as mãos na tecnologia que Lucas e ILM desenvolveram para construir esse personagem.

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Foi uma espécie de ‘transferência de tecnologia’ entre os dois homens e suas duas empresas, em busca de algo maior do que apenas um deles - e esse algo que era Yoda.

Além de Oz, outro ator que definiu especialmente sua criatura é Anthony Daniels, que dublou C-3PO ao longo de 42 anos, incluindo Rise of Skywalker. Lucas inicialmente imaginou o andróide de serviço como um tipo de vendedor de carros habilidoso, disse Jones, mas foi Daniels, nascido em Wiltshire, que se deparou com o agitado som de mordomo inglês para Threepio.

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Muitas das criaturas mais memoráveis ​​de Star Wars compartilham um elemento humano, mesmo quando os espectadores podem não perceber. No caso do andróide R2-D2, por exemplo, Lucas e o designer de som vencedor do Oscar Ben Burtt queriam um som orgânico dentro de todo o zumbido, de acordo com Jones, então eles gravaram a si mesmos arrulhando, assobiando e buzinando e o colocaram em um sintetizador .

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Kirk Thatcher, um diretor e escritor de Muppet que era um técnico de criaturas em O Retorno do Jedi, oferece uma teoria relacionada: uma vez que Guerra nas Estrelas é tão voltado para a história, os cineastas não apresentam criaturas simplesmente para mostrar sua arte.

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Personagens neste universo têm um ponto de vista, disse Thatcher, mesmo que seja apenas um alienígena ameaçador. E esse ponto de vista é transmitido por tudo o que se registra como um rosto, disse ele, bem como pela atitude visual da cabeça e até mesmo pelo tamanho do personagem. Thatcher observou que Guerra nas estrelas fazia questão de variar os tamanhos e que muitas criaturas de ficção científica anteriores eram de escala semelhante à dos humanos. (Na série Star Trek original, Thatcher disse rindo, muitos dos alienígenas curiosamente tinham quase 2 metros de altura.)

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Os designers de Star Wars sabem como se inclinar para essas diferenças de tamanho para um efeito poderoso, seja a criatura tão grande quanto os AT-ATs que andam na neve ou o baboso Jabba the Hutt - ou tão diminuto quanto os Jawas encapuzados nas areias de Tatooine.

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Quando você vai pequeno em Star Wars, no entanto, você corre o risco de provocar fãs que acusam a franquia de agradar o adorável - seja por meio do querido urso de pelúcia Ewoks de Endor de Lucas, apresentado na trilogia original, o Olhos Keane porgs de O Último Jedi ou mesmo do pequeno andróide BB-8 que o chefe da Disney, Robert Iger, ajudou a adicionar à galáxia.

Você fica muito fofo e solta algumas pessoas, Neal Scanlan, um ex-aluno do Muppet que agora trabalha nos filmes de Star Wars, disse ao USA Today em 2017. Não seja fofo o suficiente, você vai excluir os espectadores mais jovens.

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Quando você pesa todos esses fatores - o tamanho, o elemento humano, o design do personagem e ponto de vista, os sons de comunicação únicos - talvez nenhuma criatura do filme Star Wars seja maior do que uma: Chewbacca.

Para mim, esse é o design perfeito, disse Thatcher. Eu simplesmente fico maravilhado com a simplicidade - ele não é um cachorro, ele não é um lobisomem, ele não é um gorila. Existem tantos animais aos quais podemos atribuir sua fisionomia - é realmente muito difícil [de criar] - mas é o amálgama perfeito de criaturas que gostamos.

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E além dos filmes, Thatcher admite o apelo de um círculo completo de Baby Yoda.

Ele é verde e fofo e os humanos são tão programados para amar aquele tipo de layout de bebê com aquelas bochechas em um rosto grande, disse Thatcher. Nós simplesmente não podemos parar de ir, 'Goo-goo-gaga.'