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Rush era uma banda fácil de zombar. Neil Peart não se importava, e é por isso que o amávamos.

Seja por 50 anos ou pelos quatro minutos e 19 segundos que o Limelight leva para tocar, é provável que qualquer pessoa com o mínimo interesse em música rock quisesse ser Neil Peart. Qualquer pessoa que disse o contrário sobre o baterista do Rush provavelmente está apenas fazendo uma postura porque parece uma coisa tão embaraçosa de desejar.

Quem, afinal, não parou o carro e enfaticamente bateu no ar a implacável e forte percussão do Tom Sawyer da banda canadense? Pode não haver nada mais catártico neste mundo. Basta perguntar a Mark Duplass e Steve Zissis, que homenagearam esse fenômeno no Togetherness da HBO. Depois de uma noite particularmente difícil, o personagem de Zissis está deprimido, mas por alguns breves momentos, quando ele e seu melhor amigo (Duplass) quebram a famosa linha de bateria de Peart, tudo está bem com o mundo.

Eu penso nessa cena constantemente, porque não tenho certeza se já me conectei tão intensamente com uma. Isso me lembra da primeira vez que ouvi Rush e, portanto, a bateria de Peart. Lembro que, quase como por reflexo, minhas mãos começaram a se mover na minha frente.

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Até hoje, apesar de minha condição de homem adulto que paga impostos, sou um instrumentista aéreo descarado. Peart é totalmente responsável por essa aflição, e eu suspeito que não fui o único que ele infectou. Como Stewart Copeland, o ex-baterista do Police, contado Rolling Stone, Neil é o baterista que mais tocou no ar de todos os tempos.

Legiões de fãs do Rush - e fãs de rock em geral - provavelmente passaram a semana passada socando o ar sombriamente com os solos mais explosivos de Peart. Ele morreu em 7 de janeiro de glioblastoma, uma forma agressiva de câncer no cérebro, que ele lutou contra os olhos do público por 3 anos e meio. Seus companheiros de banda, Geddy Lee e Alex Lifeson, anunciou sua morte na sexta.

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A maioria das pessoas sabe duas coisas sobre Peart: primeiro, até sua morte na terça-feira, ele foi considerado por muitos o maior baterista de rock vivo. (Agora, ao passar, ele vai passar a eternidade tendo que competir com o Who's Keith Moon, o Cream's Ginger Baker e o Led Zeppelin's John Bonham pela distinção.) E dois, ele tinha uma bateria gigantesca que consistia em dezenas de peças, cada uma mais confuso do que o anterior, e a coisa toda girava para que ele pudesse acessar facilmente a todos.

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Não foram apenas os fãs e críticos que o consideraram o melhor. Quando perguntado por Brian Hiatt da Rolling Stone se ele pudesse tocar bateria para Rush se fosse oferecido o show, Dave Grohl respondeu, eu diria, 'Eu não sou fisicamente ou musicalmente capaz, mas obrigado pela oferta.' Neil Peart, isso é um outro animal, outra espécie de baterista.

Quero dizer, apenas olhar:

Mas sua destreza com as varas só faz parte da equação. Grandeza não é o que atrai fãs dedicados. Sinceridade é.

Rush não era uma banda legal, como Rolling Stones, Clash ou Replacements. Muito pelo contrário. Rush era fácil de zombar, e os críticos o fizeram durante anos. Eles zombaram da auto-seriedade da banda, das letras literárias (algumas inspiradas em Ayn Rand, cujas opiniões Peart mais tarde denunciou). O baterista não se importou. Em vez de suavizar as coisas, ele escreveu as letras do álbum 2112 É a faixa de abertura de quase 21 minutos, que conta a história fantástica dos Sacerdotes dos Templos de Syrinx e da Federação Solar, que ... na verdade, deixa pra lá. Basta dizer que é o tipo de lirismo épico e narrativo que é fácil de zombar cinicamente, mas igualmente fácil de abraçar com sinceridade.

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Não há dúvida de qual Peart gostaria que você fizesse. Ele levava essa coisa de rock and roll tão a sério quanto podia.

Quando Rush foi introduzido no Rock and Roll Hall of Fame, Peart falou primeiro. Já dissemos há muito tempo, anos, que isso não era grande coisa, disse ele. Acontece que meio que é. Ele passou a citar Bob Dylan, observou que a grande honra como artistas é inspirar outros a seguirem seus passos e ofereceu esta ruminação poética: Todos os anteriores homenageados neste panteão de rock são como uma constelação de estrelas no céu noturno. Entre eles, somos um minúsculo ponto de luz, com a forma de uma folha de bordo.

A seriedade de Peart, antes e agora, quase parece revolucionária: ele fez algo abjetamente absurdo de uma maneira tão séria que é muito pouco cool e legal. Ele achava normal gostar de coisas ridículas só porque você gostava delas. Ele fez questão de parar o carro e tocar bateria ao som de uma música de rock progressivo, se é isso que te deixa feliz.

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Na curta série de TV Freaks and Geeks de Judd Apatow, aclamada pela crítica de 1999, o personagem de Jason Segel para o esgotamento escolar. Nick Andopolis idolatra Peart . Ele convence com entusiasmo sua nova amiga Lindsey, que está lutando para encontrar seu lugar no mundo, a faltar à aula e vir para sua casa, onde ele mostra a ela a bateria que ele projetou com 14 tons montados, oito tons de chão, quatro salpicos, dois gongos, 10 sinos de vaca, quatro passeios, cinco armadilhas, cara, um rack de tom Roto! E está tudo montado no meu infame sistema quádruplo de bumbo. Mais seis peças e ganhei um kit maior do que Neil Peart do Rush! O kit é o verdadeiro amor da vida de Andopolis, que ele chama de a essência de quem eu sou agora.

A cena é representada para rir, até que ele diz a seu amigo deprimido: Você precisa encontrar a razão de sua vida. Você tem que encontrar sua grande e gigantesca bateria, sabe?

Peart provavelmente gostou disso. Conforme sua letra para aquela canção de 21 minutos talvez ridícula / talvez inspiradora: Ouça minha música / E ouça o que ela pode fazer / Há algo aqui tão forte quanto a vida / Eu sei que isso vai chegar até você.