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Relembrando Frank Jacobs, o ‘poeta lauridiota’ da revista Mad que inspirou quadrinhos como ‘Weird Al’ Yankovic

Quando Weird Al Yankovic tinha cerca de 12 anos, ele descobriu o homem conhecido como o poeta laureado da revista Mad - ou, na linguagem carinhosamente autodepreciativa da publicação, o Poeta Lauridiot.

Esse homem era o escritor Frank Jacobs, um satírico e parodista de canções infinitamente inventivo que contribuiu com centenas de envios para Mad ao longo de seis décadas.

Eu absolutamente devorei cada edição, e Frank Jacobs foi um grande motivo para essa obsessão, Yankovic disse à ART M na terça-feira. Não posso jurar que o trabalho de Frank foi minha primeira exposição à forma de arte da paródia, mas foi definitivamente a primeira vez que vi a arte ser abordada com tanta habilidade, inteligência e atenção aos detalhes. Frank estabeleceu o modelo para mim - ele mudou irrevogavelmente meu DNA.

Jacobs, que morreu na segunda-feira, entreteve e influenciou gerações ao estabelecer o padrão em sátira e paródia, disse a Mad em seu anúncio.

Ele era mais conhecido por cortar as letras de acordo com os padrões do grande cancioneiro americano - incluindo paródias melodiosas como East Side Story, Flawrence of Arabia e Keep On Trekin '' - e suas paródias musicais estavam até mesmo no centro de uma lei de direitos autorais histórica caso.

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Os editores musicais e o demandante nomeado Irving Berlin processaram Mad por causa de uma edição especial de 1961 que apresentava mais de 50 letras de paródia para canções como A Pretty Girl Is Like a Melody de Berlin, que Jacobs transformou em Louella Schwartz Describes Her Malady. Em 1964, o Tribunal de Apelações dos Estados Unidos para o 2º Circuito decidiu a favor de Mad, com o juiz do Tribunal Irving Kaufman escrevendo em sua decisão: Duvidamos que mesmo um compositor tão eminente como o demandante Irving Berlin devesse ser autorizado a reivindicar um direito de propriedade em iâmbico pentâmetro.

Jacobs começou a escrever para Mad em 1957, elaborando peças iniciais como Por que eu deixei o exército e me tornei um civil, que contrastava com humor a disciplina da vida militar com as exigências de ser um viajante diário casado. Ele também gostava de falsificar outros desenhos animados, incluindo obras como Obituários para personagens de quadrinhos e Se os personagens de ‘Peanuts’ Aged Like Ordinary People; a última paródia foi publicada em 1972, quando Mad estava no auge da cultura pop, atingindo milhões de leitores a cada mês.

O que é realmente incrível para mim hoje é que ainda existem pessoas que podem cantar todas as palavras de algumas de suas paródias, diz seu filho, Alex Jacobs.

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Frank Jacobs poderia entregar quase qualquer tipo de sátira na revista, incluindo histórias de notícias para preencher as lacunas, cartões comemorativos zombeteiros e anúncios de nascimento, e guias rimados de esportes e publicidade.

A amplitude de sua escrita foi de tirar o fôlego, disse o ex-editor do Mad, John Ficarra. Ele escreveu virtualmente todos os artigos formatados e aperfeiçoou o artigo com a premissa ‘E se?’.

Ficarra juntou-se ao Mad em 1980 e ficou impressionado desde o início. Em uma das primeiras conferências sobre histórias de Ficarra, Jacobs apresentou cerca de cinco ideias; todos receberam sinal verde - uma média de acertos notável na revista. Se Mad fosse o Yankees, ele diz, Jacobs era como Babe Ruth.

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Frank era muito inteligente, diz Ficarra. Foi uma verdadeira aula magistral ouvi-lo falar sobre o ofício.

Um obstinado solucionador de quebra-cabeças, Jacobs trabalharia, retrabalharia e retrabalharia sua prosa até que cada sílaba soasse e fosse digitalizada da maneira certa. E suas palavras foram frequentemente ilustradas por outras estrelas da Gangue de Idiotas Usual da revista, incluindo Wally Wood, Al Jaffee, Mort Drucker, Jack Davis, Sam Viviano e Paul Coker Jr.

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Frank tinha uma imaginação muito boa, disse Jaffee. Ele era inteligente e culto, e ele meio que olhava para tudo que acontecia com descrença.

E, como colega, o amante dos esportes Jacobs poderia ser adorável e amável ao mesmo tempo, disse Ficarra, contando que o editor Nick Meglin postou uma placa nos escritórios de Nova York que dizia: Frank é 'O casal esquisito.' '

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Jacobs, que nasceu em Lincoln, Nebraska, em 1929, mudou-se para Nova York em meados dos anos 50 depois de servir no Exército e abraçou de coração a cidade natal da incipiente revista.

Ele recebeu o Prêmio Bill Finger de Excelência em Escrita de Quadrinhos em 2009.

Yankovic escreveu o prefácio da coleção de 2015 de Jacobs Maiores Escritores de MAD: Frank Jacobs: Cinco Décadas de Suas Maiores Obras, no qual ele se lembra de uma vez participando de um painel da Comic-Con em San Diego, destacando Jacobs.

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Honestamente, considerando o impacto e a influência considerável do Sr. Jacobs no mundo da comédia, pensei que faria parte de uma multidão raivosa, suada e com apenas uma sala em pé lotada em um enorme auditório, escreveu Yankovic. Fiquei genuinamente surpreso ao descobrir que seu painel foi realmente realizado em uma pequena sala de aula, com talvez uma dúzia de pessoas raivosas e suadas presentes.

Era um ambiente bastante íntimo - de vez em quando, Frank fazia um comentário sobre o negócio da paródia e, em seguida, virava na minha direção e murmurava conscientemente: 'Você sabe do que estou falando, Al.'

Foi realmente incrível.