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Os programas de namoro na realidade estão ficando mais estranhos a cada dia. Mas pode haver um método para a loucura.

Depois de mais de um ano recebendo ordens para ficar em casa, encolher nossos círculos sociais e tratar todos os estranhos como se eles fossem a Maria Tifóide, o namoro IRL está meio que de volta - assim como os reality shows.

Estreando em um período de oito dias neste final de julho estão as Bestas Sexy da Netflix, nas quais os participantes tentam cortejar uns aos outros usando máscaras de animais ou monstros; FBoy Island, da HBO Max, em que um trio de mulheres se esforça para separar as boas Adonises das desagradáveis; e um reencontro especial do megahit da Netflix, Love Is Blind, em que os solteiros compartilharam de coração para coração através de uma parede e alguns ficaram noivos antes mesmo de colocar os olhos um no outro. (No final, dois casais realmente se casaram.)

Esqueça as rosas; os programas de namoro do verão estão jogando coletivamente um buquê de absurdos na nossa cara.

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A confiança em truques não é surpreendente: em um mercado superlotado e hipercompetitivo como a televisão agora, conceitos memoráveis ​​e trailers virais, que todos os três programas gostaram, são inestimáveis ​​para as redes. Além disso, o fator maluco reflete um pouco da confusão do namoro em 2021, quando o caos usual da busca pelo amor é exacerbado pela pandemia e a explosão subsequente das normas de namoro. Quando a estrada para o romance é tão difícil de percorrer, por que não tentar se vestir como um panda?

Infelizmente - mas não inesperadamente - essas ideias de alto conceito nem sempre se traduzem em uma boa TV. Sexy Beasts, por exemplo, é um fracasso total. Como tantos outros reality shows, ele se autointitula como um experimento social, neste caso, uma investigação sobre a possibilidade de ocultar potenciais parceiros rostos ajudarão a estabelecer uma conexão mais profunda. Mas um primeiro encontro bem-sucedido requer um estudo cuidadoso das reações e microexpressões da pessoa do outro lado da mesa, que as próteses pesadas em grande parte obscurecem. E se os holofotes são para as personalidades dos sujeitos, bem, não é, porque a diferença é que eles são todos jovens, gostosos e chatos. O comediante Rob Delaney, que oferece uma narração de voz levemente zombeteira, é a única pessoa a oferecer algum interesse pela série. E ele sabe melhor do que mostrar seu rosto na tela.

Namorar é difícil. Será que se vestir como um louva-a-deus pode ajudar?

O especial de três partes Love Is Blind não é mais divertido, com a série alcançando os concorrentes dois anos após as filmagens. Há uma sensação de reunião de colégio suada no processo - uma umidade exaustiva no ar dos esforços desesperados dos personagens principais para impressionar uns aos outros com suas, uh, conquistas românticas.

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Qualquer alegria leve que houvesse ao assistir os participantes se sujeitarem aos parâmetros ridículos do jogo - então ver pelo menos um casal aparentemente saudável emergir dele - é dissipada pela disputa de status dos jogadores-chave sobre sua posição de esposa ou namorada. Drama fora da tela sobre quem mandou mestrar para quem e quando só contribui para a vibe de garota má da reunião. Mais reality shows de casamento rápido deveriam ser intrépidos o suficiente para dar aos telespectadores uma atualização dois anos depois, mas este parece over-Engineering para iniciar brigas de gatos.

Bestas sensuais e o amor é cego brincam com uma ansiedade milenar turbinada pela tecnologia: somos muito superficiais para escolher o parceiro certo para nós. O deliciosamente tortuoso FBoy Island - criado por Sam Dean e o ex-produtor executivo da franquia Bachelor Elan Gale - tem como premissa duas preocupações relacionadas: que as mulheres não sabem a diferença entre um cara bom e um jogador, ou ainda pior, que eles podem acabar preferindo um idiota bonito a um namorado tão bonito. (Você quer ... alguém que você possa apresentar à sua mãe? A apresentadora comediante Nikki Glaser pergunta às concorrentes. Ou você quer um fboy ... que você também apresenta à sua mãe, mas ele provavelmente tentará transar com ela?) Tiro em uma praia nas Ilhas Cayman, FBoy Island é The Bachelorette at Bachelor in Paradise atende o tipo de interferência judiciosa do produtor que torna um show de verão como este deliciosamente gelado.

Glaser, que sem esforço chega ao topo da lista de apresentadores de reality com esta única temporada, incorpora a piscadela vingativa para fboys por trás da série. As três mulheres - todas do tipo modelo - recebem até duas dúzias de bolos de carne, metade dos quais se identifica como caras legais, a outra metade como garotos. (Ele se parece com um cara que tem dois telefones, observa uma mulher sobre um competidor masculino.)

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Como em The Bachelor ou The Bachelorette, FBoy Island é, em última análise, um concurso de sedução, um jogo para ver quem tem mais jogo. Mas aqui, o fato de haver várias mulheres procurando por amor dá ao programa algum potencial para irmandade, bem como o caos. Quando uma das mulheres é insultada por um fboy, as outras deixam o badmouther ficar com ela. Mas as mulheres podem também desaprovam as escolhas uns dos outros, ou até perseguem o mesmo cara.

A Ilha Fboy funciona tão bem porque leva a parte fboy a sério: eles estão lá para serem olhados, julgados e, em última instância, eliminados - pelo menos é assim que deve ser. Os fboys têm oportunidades reais de usar suas habilidades de flerte e, mais tarde, de ferrar com as mulheres, em parte convencendo-as de que o amor os fez desistir de seus hábitos de bad boy. Os últimos episódios marcam devido à falta de desenvolvimento do personagem - a série não se preocupa em distinguir as mulheres umas das outras, e a maioria dos homens fica ainda menos definida - mas tem um vilão hipnotizante em Garrett M., que continua revelando novas camadas de insensibilidade, como uma cebola podre. Como muitos de seus colegas concorrentes, Garrett M. tem um trabalho fboy por excelência - ele é um investidor bitcoin. (Isso significa apenas que ele não tem um emprego, meu parceiro de visualização brincou.)

Com seu cansaço sarcástico e você-sabe-do-mundo, Glaser serve de estímulo para que as mulheres exerçam bom senso. Mas, é claro, o show não funcionaria se eles funcionassem. Eu escolhi você porque pensei que ficaríamos bem juntos, diz uma mulher no final do primeiro episódio - e mais tarde ela se revelou ser indiscutivelmente a mais experiente dos três. E, no entanto, há algo encorajador sobre um programa que não é apenas se uma mulher pode encontrar um homem, mas o certo para ela.

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Ilha FBoy estreia quinta-feira na HBO Max. Novos episódios são transmitidos semanalmente.

Bestas Sexy (seis episódios) e O amor é cego (três episódios) estão sendo transmitidos agora na Netflix.