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Raina Telgemeier se tornou uma heroína para milhões de leitores, mostrando como crescer pode ser desconfortável

No final dos anos 1980, a jovem Raina Telgemeier tentou fazer uma reportagem na frente de sua classe do ensino fundamental em San Francisco. Antes que pudesse terminar, ela correu para o banheiro, tomada pelos sintomas de sua intensa ansiedade.

No fim de semana do Dia do Trabalho no mês passado, Telgemeier, agora um célebre escritor gráfico de 42 anos, subiu no palco principal do National Book Festival em Washington diante de uma multidão vibrante de cerca de 4.000 fãs. Irradiando confiança, ela sorriu amplamente ao compartilhar sua história de nervosismo e náusea. É uma mensagem de empatia e segurança que incentiva os jovens ouvintes a falar sobre o que os assusta.

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Tenho orgulho de dizer a você neste momento, disse Telgemeier, não estou com dor de estômago.

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Houve risos entre suas legiões de rabo de cavalo. Na última década, o memorialista acidental se tornou uma estrela do rock YA ao se tornar um livro aberto. As histórias em grande parte autobiográficas de Telgemeier são tão acessíveis e emocionalmente ressonantes que há 13,5 milhões de cópias impressas, já que ela foi explorada por um público feminino amante de quadrinhos amplamente esquecido.

Agora, porque seus fãs continuavam perguntando, ela está ficando mais pessoal do que nunca. A autora vencedora do Prêmio Eisner que lançou seu império editorial com Smile de 2010, sobre suas aventuras dentais de anos quando criança, está preparada para descobrir novas partes de seu mundo interior com Culhões, disponível na terça-feira, que se concentra em como o medo afetou seu corpo.

Esta é a realidade da minha vida, Telgemeier disse a seus fãs. Ela rapidamente alcançou o coração e o trato gastrointestinal da questão: eu estava sujeita a ataques de pânico e [estava] preocupada se algo estava realmente errado comigo.

Uma jovem com uma camisa fúcsia brilhante logo perguntou qual dos livros de Telgemeier era o favorito do autor - em uma estante que inclui não apenas Sorriso mas também outros best-sellers do New York Times como Irmãs, Drama e Fantasmas. O autor acenou com a cabeça para alguns títulos antes de responder: Eu gosto de ‘Guts’ porque é tão pessoal e porque as pessoas estão realmente começando a me conhecer, a pessoa, quando lêem ‘Guts’.

Por um lado, ela disse em uma entrevista no dia anterior, o livro é sobre como sua ansiedade se manifestou. Começando na quarta série, ela desenvolveu um medo de vômito (denominado emetofobia) e de como suas entranhas agiam, o que por sua vez desencadeou o medo sobre suas escolhas alimentares. Em outro nível, o título se refere a reunir coragem para receber tratamento e compartilhar suas vulnerabilidades honestas com pessoas que se preocupam com você. (Sete por cento dos americanos de 3 a 17 anos - mais de 4 milhões de jovens - foram diagnosticados com ansiedade, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças.)

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Ao contrário dos livros anteriores da Telgemeier, dedicados a pessoas próximas a ela, Guts é dedicado a qualquer pessoa que sinta medo. Isso sinaliza o tom acessível do livro de memórias, que tenta ajudar a desestigmatizar a doença mental e a terapia e fornecer caminhos para a discussão entre os jovens leitores.

Telgemeier observa no posfácio do Guts que ela empregou várias terapias e aplicativos de meditação e tomou remédios para ansiedade, escrevendo: Todos ajudaram, mas percebi que minhas fobias e preocupações são apenas parte de quem eu sou. Eu faço o meu melhor para gerenciá-los! '

É esse tipo de honestidade reconfortante que atrai especialmente milhões de estudantes.

As crianças de hoje estão lendo mais histórias em quadrinhos e histórias em quadrinhos do que nunca, e Raina é um grande motivo para isso, disse Gene Luen Yang, o aclamado romancista gráfico (American Born Chinese) e ex-embaixador da Biblioteca do Congresso para Literatura Juvenil. Ela é uma verdadeira superestrela dos quadrinhos que essencialmente criou uma nova categoria de quadrinhos no mercado americano: memórias gráficas de nível médio.

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Ainda me lembro de ouvir discussões nos anos 90 sobre se as garotas liam ou não quadrinhos - ridículo, é claro, mas o trabalho de Raina provou que Como as ridículo, continuou Yang, um antigo professor. Não quer dizer que apenas meninas leem o trabalho de Raina. '

Durante uma sessão de fotos no festival recente, os fãs de Telgemeier formaram uma fila às centenas enquanto seguravam seus livros com capas em tons pastéis, ansiosos para saber mais sobre como ela lidava com irmãos irritantes e colegas de classe agressivos e uma mudança de mente e corpo. Ela desenha suas histórias de vida, e elas se sentem vistas.

Um jovem participante do festival perguntou a Telgemeier como ela encontra inspiração para suas histórias. A autora respondeu que às vezes se pergunta: Qual foi a coisa mais estranha que experimentei no ensino médio?

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Demorou muitos anos para que Telgemeier estivesse pronta para compartilhar sua própria experiência. Entre 11 e 25 anos, ela manteve um diário particular criado em formato de quadrinhos. Ela se inspirou em tiras como For Better or for Worse e Calvin and Hobbes, bem como na série de livros The Baby-Sitters Club.

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Em 2002, pouco antes de se formar na Escola de Artes Visuais de Nova York, ela criou uma pequena história em quadrinhos sobre o poder de ler a história em quadrinhos de Hiroshima, Barefoot Gen - um presente de seu pai quando ela tinha 9 anos. Chamou a atenção da editora Scholastic, que logo a contratou para ilustrar The Baby-Sitters Club. Não demorou muito para que Telgemeier apresentasse sua própria história aos editores da Scholastic.

Telgemeier disse que algumas pessoas duvidam que um livro de memórias sobre seu aparelho possa ser popular. Mas sua descoberta, Smile, não é apenas sobre sua saga de quase cinco anos de reconstrução facial após quebrar acidentalmente os dentes da frente em 1989, mas também sobre a natureza frágil da amizade e inseguranças no ensino médio. Os alunos lêem; os críticos deliraram.

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Mesmo depois do sucesso de Smile, porém, foi uma longa jornada pessoal até Guts, sua terceira memória. Eu não acho que estava pronta para sair do portão e simplesmente começar a escrever sobre cocô, ela disse com uma risada. Além disso, havia algum trabalho pessoal a ser feito.

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Cinco anos atrás, ela começou a terapia cognitivo-comportamental porque a ansiedade estava começando a impedir minha vida, disse ela. Mas, quando fui abordar a coisa em minha vida, comecei a ver a história nisso e comecei a contar a história - porque quando você vai ao consultório de um terapeuta, eles querem saber por que você está lá e onde estão. Eles querem ver como tudo se conecta.

Na época, a Telgemeier já contava 80 páginas com uma história diferente. Mas então ela desenvolveu um bloqueio de escritor. Enquanto ela estava presa, um amigo perguntou sobre a anedota passageira do autor sobre ansiedade - aquela história de estômago. Telgemeier nunca o havia escrito, mas a pergunta do amigo imediatamente despertou a inspiração.

Eu disse: ‘Quer saber? Eu tenho que ir! _ Ela contou. Eu simplesmente sentei e 11 horas depois eu tinha os primeiros capítulos esboçados. Então estava tudo lá.

A autora que mora na Bay Area decidiu escrever o tipo de livro sobre fobias e ansiedades que ela gostaria que estivessem disponíveis para ela quando criança. Ler é onde você encontra seu terreno comum com os outros, disse Telgemeier. Quando criança, às vezes você pode não conhecer outra criança que está fazendo terapia ou lidando com algo realmente pesado em sua vida, mas você pode ler um livro sobre isso e descobrir a si mesmo. '

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Este ano, a Telgemeier publicou o guia criativo Compartilhe seu sorriso, para levar seus fãs a escrever e desenhar seus próprios contos. Agora, enquanto ela sai em turnê de apoio a Guts - que já está classificado como um dos 10 mais vendidos da Amazon - ela continua a encorajar seus leitores a expressarem seus sentimentos: Você não pode se conectar a menos que se abra.

Telgemeier ouve de adultos cujos filhos se identificam com a jovem Raina na página e veem Telgemeier agora como um par de seus pais. Essas conexões estimulam conversas familiares saudáveis. Acho, disse ela, que todos poderíamos ser emocionalmente mais saudáveis.

O autor acredita na abordagem de muitos aspectos da escola primária, incluindo a representação LGBT. Seu livro Drama, inspirado por sua experiência em um clube de teatro no colégio, apresenta um personagem gay cujo irmão está aceitando sua identidade sexual. A história em quadrinhos ganhou o prêmio Stonewall Book, além de ser banido várias vezes no Texas.

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Então Telgemeier encerrará sua série de memórias como uma trilogia? Acho que três é um número muito bom, disse ela no festival.

Ela então observou, brincando: Mas eu tenho mais uma ou duas histórias da minha infância que gostaria de contar. Então pode ser Eu vou.

Raina Telgemeier aparecerá sábado e domingo no Small Press Expo no Bethesda North Marriott Hotel & Conference Center em Maryland.