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‘Princess Bride’, ‘Seinfeld’ e mais: como as reuniões do elenco nostálgicas se tornaram uma arma democrata de arrecadação de fundos

Mandy Patinkin olhou diretamente para a tela enquanto rosnava: Meu nome é Inigo Montoya, você matou meu pai - prepare-se para morrer! Em um pequeno painel virtual ao lado dele, Christopher Guest pode ser visto respondendo secamente, Pare dizendo naquela. Enquanto os dois atores trocavam linhas de diálogo icônicas, os cofres políticos de 2020 continuavam a encher.

Billy Crystal havia colocado seu chapéu Miracle Max naftalina. Patinkin estava armado com sua espada de adereço original e um compromisso dramático estimulante. E dezenas de milhares de fãs apareceram trazendo mais de $ 4 milhões em doações coletivas e uma poderosa sensação de nostalgia do filme.

Foi um trabalho de amor, diz Patinkin, dizendo à ART M que ele só poderia re-habitar totalmente seu personagem fanfarrão depois de tirar a poeira de sua cópia marcada do roteiro original. Depois de fazer isso, estava livre para casa. Eu estava de volta naquele mundo com todos os meus amigos.

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O evento repleto de estrelas no mês passado foi uma leitura do roteiro transmitida ao vivo de A Princesa Noiva, apresentando a maior parte do elenco original do amado filme de 1987. Foi também uma arrecadação de fundos para os democratas de Wisconsin que impulsionou uma série sem precedentes de reuniões virtuais do elenco nesta temporada política, enquanto figuras de Hollywood se inclinam para uma ferramenta bem-sucedida da era da pandemia para apoiar candidatos de esquerda em vários estados indecisos.

A enxurrada de reuniões e leituras do elenco para arrecadação de fundos democratas nos últimos meses incluiu Veep, Seinfeld, Parks and Recreation, Happy Days e Superbad, e este fim de semana traz eventos de transmissão ao vivo envolvendo Rocky Horror Picture Show (Sábado) e vários membros de a equipe Veep (Domingo).

No centro de grande parte dessa coordenação criativa está Ben Wikler, de Wisconsin, presidente do partido estadual Democratas, que se dedicou à comédia há duas décadas, escrevendo para o Onion e trabalhando para Al Franken em seus livros e programa de rádio, antes de subir no mundo político. Agora, seu partido estadual é o principal beneficiário dessas campanhas de arrecadação de fundos, arrecadando mais de US $ 7 milhões desde agosto, parte dos US $ 58,7 milhões que é supostamente trazidos nos últimos dois anos.

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David Mandel, ex-showrunner de Veep e escritor de Seinfeld, diz sobre o formato virtual: Dou crédito a Ben Wikler por realmente transformá-lo em uma arma.

Os americanos não querem receber lições políticas de Hollywood, diz Mandel. Mas eles gostam quando as pessoas de Hollywood fazem o que são realmente bons, e isso é para entreter, diz ele. Nós entretemos os fãs e é isso que usamos como arma.

Produtor Judd Apatow, que participou do Muito mau reunião do elenco e festa do relógio, diz que as figuras de Hollywood não devem ter vergonha de expor seus pontos de vista. As pessoas nas artes sempre debatem se devem discutir suas opiniões políticas, diz ele. Eu sempre rio disso porque Donald Trump é um artista.

A tendência de reunião virtual desta temporada eleitoral foi alimentada pela energia de Wikler, mas estimulada pela estrela do West Wing Bradley Whitford. O ator, que cresceu em Madison, queria fazer algo pelos candidatos democratas, mas não podia fazer aparições em campanha ou bater em portas. Então, ele recrutou os ex-colegas de elenco Joshua Malina e Janel Moloney para uma arrecadação de fundos virtual durante a Convenção Nacional Democrata, arrecadando US $ 160.000. Isso acabou com nossos registros anteriores, diz Wikler.

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A lâmpada acendeu. Em qualquer outro ano, reunir estrelas de cinema e televisão em um só lugar teria sido impossível, mas agora muitos estavam agachados em casa.

Eu queria fazer isso por Wisconsin, Whitford diz, e então se transformou neste tipo de gigante.

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Em meio à pandemia, a mudança para o Zooming levou a algo que nunca teríamos descoberto de outra forma, diz Mandel, cujos eventos virtuais envolvendo Veep e Seinfeld levantaram fundos para democratas estaduais em Wisconsin, Texas e Carolina do Norte; no domingo, ele e os atores de Veep, Timothy Simons e Tony Hale, realizarão um evento virtual moderado para os democratas do Maine. (Mandel também escreveu recentemente um anúncio político apresentando Wayne Knight no personagem como seu funcionário dos correios de Seinfeld, Newman.)

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Simons, nativo do Maine, diz que está impressionado com o quanto a co-estrela de Mandel e Veep, Julia Louis-Dreyfus, fez para arrecadar fundos para disputas estaduais. Seu momento favorito da reunião de Wisconsin Veep no início de outubro foi quando seus colegas de elenco Dan Bakkedahl e Nelson Franklin, falando como um congressista de língua azeda de Ohio e seu assessor, gritaram com humor os eleitores de Wisconsin a se voluntariarem. Isso mostra o quanto é necessário: estamos tentando vencer - está tudo pronto.

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Isso foi tão bom que Louis-Dreyfus, Larry David e Jason Alexander contataram o Partido Democrata do Texas sobre a realização de uma arrecadação de fundos virtual Seinfeld para os democratas no estado de campo de batalha. Do curso ! Inscreva-nos! diz Abhi Rahman, diretor de comunicações estratégicas do Partido Democrático do Texas. O painel de discussão, moderado pelo apresentador do Late Night Seth Meyers, incluiu os políticos do Texas Beto O’Rourke e Joaquin e Julián Castro. Mais de 20.000 pessoas se inscreveram - muitas do Texas, mas milhares de outros estados - e o evento arrecadou $ 650.000.

A fórmula de reunião teve tanto sucesso que foi repetida de muitas formas. Membros do elenco original de Hamilton - incluindo Lin-Manuel Miranda, Daveed Diggs e Leslie Odom Jr. - se reuniram em 16 de outubro para uma sessão de perguntas e respostas com o diretor Thomas Kail. Os doadores foram convidados a doar US $ 25 para o Fundo para Vitória de Biden, mas qualquer contribuição recebia um link para ver o show. O elenco dos Vingadores se reuniu alguns dias depois para impulsionar Biden usando o mesmo formato.

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Whitford diz que o formato não é uma forma enfadonha de Hollywood apoiar causas, especialmente porque, diz ele, temos as melhores histórias.

Seu elenco de West Wing se reuniu para a leitura de um episódio da terceira temporada, encenado em um cenário minimalista no Orpheum Theatre de Los Angeles. A produção, que estreou na HBO Max este mês, foi faturada como um benefício para When We All Vote, uma organização bipartidária para encorajar todos os americanos a irem às urnas. Os espectadores não precisam doar; em vez disso, When We All Vote recebeu publicidade gratuita e uma contribuição da empresa controladora do serviço de streaming, Warner Media, que se recusou a divulgar o valor.

O evento da Princesa Noiva se originou com a estrela Cary Elwes, que diz que sua primeira ligação foi para a amiga e nativa de Wisconsin Sarah Uphoff, mais conhecida como a promotora do clube de Los Angeles, Pantera Sarah. Ela inicialmente sugeriu fazer um reencontro, ele diz, mas eu senti que poderíamos ter uma atração maior fazendo uma leitura de mesa.

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Eles entraram em contato com Wikler, que é tão obsessivo quanto à Princesa Noiva que memorizou o roteiro quando criança. Convenci meu professor de sala de aula na sexta série a fazer uma triagem para nossa classe e murmurei as palavras durante todo o processo. Citei a bênção do casamento como meu brinde no casamento da minha irmã, diz ele. Então, para mim, a ideia de ter uma reunião da ‘Princesa Noiva’ para apoiar o Partido Democrata era um sonho dentro de um sonho, para citar o filme.

Os colegas de elenco da Princesa Noiva - assim como o diretor Rob Reiner e o produtor Norman Lear - assinaram contrato. Recebi um e-mail de Cary, diz Patinkin, e disse que sim em segundos.

Portanto, este filme icônico e incrível de repente estava sendo recriado em uma videoconferência para mais de 100.000 pessoas, diz Wikler sobre o leitura do roteiro de três horas e perguntas e respostas , que estará disponível para visualização até o dia da eleição.

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Acho que só o fato de termos conseguido reunir todos novamente após 33 anos foi uma conquista por si só, diz Elwes, que também recrutou colegas de elenco como Robin Wright, Wallace Shawn, Carol Kane e Chris Sarandon (que também assinou para uma reunião da Fright Night para os democratas de Michigan).

Elwes diz que se sentiu grato por receber estrelas convidadas como Josh Gad (como Fezzik, o papel originado pelo falecido André, o Gigante), Whoopi Goldberg (a mulher que vaia a princesa), Eric Idle (o clérigo que oficializa o casamento) e Finn Wolfhard (o neto). Além disso, Mandy realmente partiu para isso de uma forma que meio que surpreendeu a todos nós, mas essa é Mandy. Ele é um cara muito apaixonado.

Patinkin diz que sua fala favorita escrita pelo roteirista William Goldman chega perto do final do filme, quando sua espada empunhando Inigo Montoya diz: Você sabe, estou no negócio de vingança há tanto tempo, agora que acabou, não sei o que para fazer com o resto da minha vida.

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Depois dos últimos cinco anos de ódio, de vitríolo, sei o que fazer com o resto de nossas vidas, diz Patinkin. É eleger seres humanos morais, éticos e decentes para serem o corpo paternal na mesa de jantar da nação do mundo.

Você tem a espada mais poderosa em sua mão - muito mais poderosa do que a espada de Inigo Montoya, ele diz com um brio dramático. Essa espada é a sua caneta e esse poder é o seu voto.

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