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O enredo de '1917' é simples. Fazer não foi.

Sam Mendes enfrentou um problema.

O diretor de 1917 queria criar um filme de guerra que realmente parecesse guerra, um filme digno das histórias que ele cresceu ouvindo seu avô Alfred, que lutou na Primeira Guerra Mundial, contar.

Como muitos veteranos, Alfred segurou a língua em torno de seus filhos enquanto mantinha aquelas memórias violentas e dolorosas em segredo, embora a guerra estivesse incrustada em alguma parte profunda de sua psique.

Ele era um cara extremamente confiante. Ele não parecia preocupado, disse Mendes sobre seu avô durante uma entrevista recente em Washington. Mas ele tinha algumas peculiaridades, uma das quais era que costumava lavar as mãos o tempo todo e nós ríamos dele. Eu disse ao meu pai: ‘Por que o avô sempre lava as mãos?’ Ele disse: ‘É porque ele se lembra de como era nas trincheiras, na lama. Ele nunca conseguia tirar a lama das mãos. 'Suponho que esse foi o primeiro sinal de que, embora ele tivesse cerca de 70 anos, ainda fazia parte de sua composição de quem ele era.

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Embora os próprios filhos de Alfred não ouvissem suas histórias, seus netos o incomodavam e ele se sentava na varanda de sua casa em Trinidad, que é de onde ele era, e alguns rums soltaram sua língua, e ele simplesmente ir.

Para entender 1917 e a história de Alfred que inspirou o filme, é útil conhecer alguns fatos geográficos básicos sobre a Primeira Guerra Mundial. Foi uma guerra estagnada, travada quase inteiramente em trincheiras longas, profundas e sinuosas onde os soldados viviam. Quando Mendes e o diretor de fotografia Roger Deakins visitaram a França, Flandres e Bélgica para ver os restos do que existe, eles entraram em um só. O diretor disse: Eu percebi o que era, realmente, que é este vasto labirinto que é absolutamente confuso quando você está nele. Roger e eu nos perdemos terrivelmente, e a única maneira de encontrar o caminho de saída era sair da trincheira e olhar de cima. Quando você está nele, é como uma espécie de loucura. Você não sabe para que lado está se virando.

As trincheiras dos lados opostos eram chocantemente próximas umas das outras, muitas vezes não mais do que 250 metros uma da outra, e o espaço entre elas era geralmente preenchido com arame farpado e corpos - tanto de soldados mortos quanto de animais pegos no fogo cruzado da guerra. Esta área era chamada de terra de ninguém, por razões óbvias, e não era um lugar que um soldado sempre quis estar.

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No entanto, é exatamente onde Alfred precisava ir durante uma missão.

Ele contou uma história em particular sobre levar uma mensagem em terra de ninguém entre postagem e postagem ao anoitecer, na névoa, e aquela imagem dele, aquele homenzinho sozinho naquele vasto vazio, ficou comigo, disse Mendes. E quando tive a coragem de sentar e escrever meu próprio roteiro, essa foi a história que me senti obrigada a contar.

E ainda aí estava o problema. Como você faz um filme sobre como entregar uma mensagem em um espaço pequeno e vazio e prender a atenção do público? A resposta criou apenas mais complicações. A solução de Mendes foi fazer o filme de forma que parecesse uma tomada contínua. Isso faria parecer que tudo estava acontecendo em tempo real e colocaria o público no lugar do soldado.

O enredo de 1917 ″ é simples: dois soldados britânicos têm a tarefa de entregar uma mensagem em terra de ninguém para o 2º Batalhão do Regimento de Devonshire para cancelar um ataque imprudente. Isso pode salvar 1.600 vidas.

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Fazer a viagem parecer uma tomada suave não era nada simples. Exigia planejamento meticuloso e colaboração. Os cenários tinham que ser exatamente tão longos quanto as cenas. Este filme tem que ser inteiramente coreografado, até o diálogo, disse o designer de produção Dennis Gassner. Tínhamos que prever cada duração de cada momento dentro do contexto do filme.

Tudo tem que se unir, disse Mendes. Cada etapa deve ser contabilizada. Está tudo muito bem, eu escrevendo, 'Eles passam por uma pedreira até um bosque, descem uma colina, através de um pomar, até uma casa de fazenda.' Mas a terra tinha que ter o comprimento da cena, e a cena tinha que ser o comprimento do terreno.

Mendes e Gassner haviam feito uma sequência contínua antes: a sequência de abertura do Dia dos Mortos no filme de James Bond, Spectre. Por que não tentar fazer isso por um filme inteiro?

Então, Gassner, Mendes e Deakins levaram os atores a um campo gigante para mapear o filme apenas andando e plantando bandeiras, disse Mendes. Postes coloridos representavam coisas diferentes, como amarelo para a jornada de um personagem, verde para a jornada de outro. Pólos vermelhos representavam a câmera. Não foi fácil.

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Construindo uma jornada para eles que tenha o nível de detalhe, incidente e forma necessários para manter o interesse do público sem saída? Mendes disse. Houve momentos em que pensei que não era possível.

Mas eles praticaram durante meses para diminuir o tempo e criar uma história interessante. Se você pedisse ao [ator principal] George [MacKay] agora para fazer a jornada do filme passo a passo, ele ainda poderia fazer isso, disse Mendes rindo.

Enquanto isso, Deakins e Mendes tentaram encontrar uma linguagem para a câmera que não fosse repetitiva e egoísta. Você não queria que fosse muito básico, como andar atrás deles por cima do ombro ou algo assim, e não queria que fosse muito engenhoso, digamos, olhe para esta câmera passando por um buraco de fechadura ou seguindo o caminho de um movimento bala indo para o buraco da orelha.

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No final, a abordagem pareceu funcionar. 1917 ganhou o prêmio de melhor drama no Globo de Ouro e empatou Era Uma Vez em Hollywood e O Irlandês na segunda categoria de Oscars, com 10, apenas um a menos que Coringa. Também se conectou com o público, liderando as bilheterias em seu primeiro fim de semana com cerca de US $ 37 milhões - uma espécie de anomalia para peças de época.

A aclamação da crítica pode fazer Mendes sorrir, mas o fato de as pessoas estarem vendo seu filme nos cinemas provavelmente o enche de alegria. Quero que as pessoas venham ver no cinema. E é um trabalho difícil hoje em dia, se você não tem um super-herói, se não é uma franquia. … Isso nos coloca em uma pequena minoria em termos de filmes que estão tendo um grande lançamento, disse o diretor.

Além disso, considerando todo o trabalho meticuloso que o elenco e a equipe realizaram para criar uma experiência visual e auditiva única, ele acrescentou, prefiro atirar em mim mesmo do que assistir em um telefone.