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Os quadrinhos de jornal dificilmente apresentam mulheres negras como artistas. Mas duas novas vozes chegaram.

Se houve uma constante em mais de um século das páginas diárias de quadrinhos em preto e branco da América, é que quase todas as pessoas que aplicaram as habilidosas tintas pretas eram brancas.

E boa sorte em encontrar mulheres negras. (As páginas de desenho animado da ART M, por exemplo, têm zero.)

Este ano, porém, está trazendo uma mudança marcante. Na próxima semana, o cartunista Steenz, de St. Louis, está herdando a escrita e o desenho da tira diária Coração da cidade do criador Mark Tatulli, fazendo dela uma das poucas mulheres afro-americanas a aparecer nas páginas engraçadas do mainstream.

Essa mudança segue as notícias no início deste ano de que Bianca Xunise, de Chicago, estava se tornando a primeira mulher negra a se juntar à equipe rotativa de criadoras que produzem a tira de longa duração Six Chix.

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Steenz, o nom de toon de Christina Stewart, ganhou o Prêmio Dwayne McDuffie de Diversidade em Quadrinhos no ano passado por desenhar a história em quadrinhos de fantasia Qualidade de arquivo, que chamou a atenção de Shena Wolf, diretora de quadrinhos e aquisições da Andrews McMeel Syndication.

Achei a arte incrível, diz Wolf sobre a qualidade do arquivo, uma história de fantasma sobre um arquivista de museu lutando contra a depressão e a ansiedade, escrita pela parceira criativa de Steenz, Ivy Noelle Weir. E os quadrinhos dela na web mostrar um comando de drama e especificidade.

Wolf estava procurando por um novo talento depois que Tatulli decidiu se afastar do Heart of the City após 22 anos por causa de seu prato cheio trabalhando na popular strip Bagunça e histórias em quadrinhos como Short & Skinny. É minha esperança que Steenz leve ‘Coração’ para o próximo nível, diz Tatulli, e conhecendo seu trabalho, acredito que ela possa.

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Steenz, 30, cresceu lendo tiras como Cathy, Calvin e Hobbes e Pearls Before Swine, e quando ela chegou à Maryville University em St. Louis, ela estava estudando ilustração com foco na pintura. Ela deixou Maryville no terceiro ano porque eu não sabia para onde ir com minha arte, diz ela. Eu posso desenhar, posso fazer retratos, mas eu tinha que descobrir.

Ela afiou a voz enquanto trabalhava como gerente de uma loja de quadrinhos e bibliotecária. Ela se juntou ao lado editorial da Lion Forge, com sede em St. Louis, e ensinou quadrinhos na Webster University para estudantes de arte que tentavam seguir seu próprio caminho. Eu tenho uma mão para a frente e a outra para trás, ela diz sobre retribuir como criador.

Steenz inicialmente viu o pivô de histórias em quadrinhos de arco mais longo para histórias em quadrinhos de sucesso rápido como um desafio. Suas primeiras tentativas foram semelhantes às tiras clássicas com as quais ela cresceu. Mas o editor do sindicato disse a ela: Empurre - transforme em algo que seja como você.

Além de infundir em Heart of the City seu senso de humor, ela também quer aumentar a diversidade racial da strip, que é centrada em uma estudante chamada Heart que mora na Filadélfia. Quando criança, Steenz lia tiras com personagens negros, como Curtis e Acelerador, e pense: Legal, isso é sobre uma família, ela diz. Eu não li isso como uma família negra. '

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Com Heart of the City, eu queria ter certeza de que a vida de Heart é como a vida das pessoas que vivem na Filadélfia hoje, diz ela. Em um prédio de apartamentos na Filadélfia, não há como todos os amigos dela serem brancos.

Xunise contribuiu com quadrinhos para o bico e a Site Shondaland quando King Features pediu a ela para criar uma tira de tributo ao Popeye. (Os quadrinhos de saúde mental de Xunise também foram publicados pela vertical do Post O lírio .) Sua contribuição no Popeye com Olive Oyl (ela está cansada como eu, diz o cartunista) fez com que King lhe oferecesse a chance de se juntar ao Six Chix, em que cada um dos seis criadores tem rédea solta em seu dia particular. (Xunise contribui às terças-feiras e aos domingos ocasionais.) Ela diz que se esforça para retratar outro lado da feminilidade negra - personagens que nem sempre são ferozes ou zeladoras.

Ela também aprecia a porta de entrada aberta para fazer quadrinhos. Você não precisa ir para a faculdade e pode fazê-lo em qualquer idade, diz Xunise, 32, uma criadora ganhadora do Prêmio Ignatz que ensina quadrinhos na DePaul University em Chicago.

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No entanto, editores de sindicatos e editores de jornais sempre foram os guardiões da página de quadrinhos do mainstream. Durante décadas, a maioria dos cartunistas negros se voltou para a imprensa de propriedade de afro-americanos em busca de oportunidades.

Os 'poderes constituídos' - editores brancos do sexo masculino em publicações brancas - mantiveram o número de negros em suas páginas para não causar rebuliço. Esse é o caso ainda, diz Barbara Brandon-Croft, cuja tira pioneira de Where I’m Coming From foi distribuída pela Universal Press Syndicate de 1991 a 2005 - tornando-a a primeira mulher negra a alcançar a distribuição popular nacional como cartunista.

Você tinha que ir aos jornais negros - já nos anos 30 - para encontrar personagens negros desenhados por mãos negras, diz ela. E uma mulher negra liderava - que? 'Torchy Brown' de Jackie Ormes foi verdadeiramente inovador. (Ormes, a primeira mulher afro-americana a ter uma história em quadrinhos distribuída, foi eleita para o Hall da Fama de Will Eisner Comics em 2018.)

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O pai de Brandon-Croft, Brumsic Brandon Jr. , criou a tira Luther, no centro da cidade, distribuída pela primeira vez pelo Los Angeles Times Syndicate nos anos 70, e ele se tornou parte de uma geração de cartunistas negros que quebraram barreiras junto com o criador de Wee Pals, Morrie Turner, e o criador de Quincy Ted Shearer . Mas mesmo eles enfrentaram obstáculos de editores que apontavam para quadrinhos como Friday Foster, que Brandon-Croft diz ter personagens negros apenas como representados por criadores não negros.

Os editores de jornais diriam: 'Não precisamos de um Luther em nosso jornal - já temos Friday Foster', diz Brandon-Croft. Vê o que quero dizer sobre como manter as coisas em status quo e apenas um pouco desconfortáveis ​​para a sociedade branca?

O mesmo se aplica às mulheres em geral, observa ela. Eu ouvi: 'Nós não precisamos De onde eu venho - já temos Cathy. ‘

Uma autodenominada eterna otimista, Brandon-Croft diz: Sinto-me muito encorajado ao ver novos rostos de mulheres negras em cena. (Ela e Xunise aparecerão juntas em um painel virtual em 30 de abril da Billy Ireland Cartoon Library & Museum da Ohio State University, intitulado De onde viemos: Arte afro-americana em quadrinhos e pertencimento. )

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Steenz diz que acredita que os editores brancos há muito tempo contratam de dentro de suas redes predominantemente brancas. É por isso que temos o Cartoonists of Color Database e a Banco de dados de cartunistas com deficiência , ela diz. Seu Rolodex deve ser diversificado.

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Tanto Steenz quanto Xunise dizem que uma maior diversidade de vozes é essencial para que os quadrinhos de jornal acompanhem as histórias em quadrinhos e quadrinhos digitais, que têm uma representação mais ampla. (Em 2008, quando quase uma dúzia de cartunistas negros chamaram a atenção para a triste situação com um dia organizado de quadrinhos de protesto , apenas dois jornais do país, incluindo The Post, estavam publicando pelo menos quatro criadores de cores.)

Você não quer ficar para trás no tempo, diz Xunise, ou os leitores dirão: Isso parece antiquado.

Os quadrinhos de jornal precisam mudar, diz ela, ou se tornará um meio perdido.