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Os cartuns dos jornais são dominados por homens brancos. Uma nova faísca na Casa Branca mudará?

Escolha por escolha, o presidente Biden pretende montar uma administração tão diversa que irá parece o país. No entanto, o que dizer dos proeminentes críticos visuais que zombarão de sua Casa Branca e de seu gabinete - eles também serão uma representação abrangente da nação?

De onde estão as cartunistas políticas LGBTQ e criadores de cor na equipe dos principais jornais americanos?

Matt Lubchansky, um cartunista não-binário queer para o bico que foi finalista do Prêmio Herblock no ano passado por um trabalho que reflete uma nova geração, está entre os artistas que estão considerando essa questão.

Há uma abundância de jovens cartunistas extremamente talentosos que não são homens cis brancos fazendo um bom trabalho tópico, diz Lubchansky, de Nova York, que acredita que as vozes das minorias muitas vezes enfrentam preconceito institucional ao buscar publicação em jornais convencionais.

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De acordo com a Associação de Cartunistas Editoriais Americanos, a Casa Branca Biden-Harris está sendo visualmente satirizada nos principais jornais dos EUA, principalmente por homens brancos - por uma ampla margem. O AAEC estima que menos de 30 empregos em jornais permaneçam para cartunistas editoriais em tempo integral. (ART M tem uma posição aberta após a saída de Tom Toles.) Nenhuma dessas posições é ocupada por uma mulher, de acordo com especialistas do setor, e Michael Ramirez do Las Vegas Review-Journal e David G. Brown do Los Angeles Sentinel são dois dos raros cartunistas políticos americanos de cor que têm um jornal dedicado.

Muitas cartunistas e criadores de cor femininos e LGBTQ são publicados por meio de contratos e trabalhos freelance ou em veículos online e mídia alternativa, mas o desequilíbrio persiste em grande parte dos cartuns editoriais convencionais.

Eu adoraria ver um grupo diversificado de cartunistas igualmente falsificar e satirizar o gabinete presidencial mais diverso de todos os tempos, diz Lalo Alcaraz, um finalista do Pulitzer de 2020, cujos cartuns políticos e quadrinhos com temática latina são distribuídos pela Andrews McMeel Syndication. Ele enfatiza que há muitos talentos inexplorados de minorias por aí.

Sage Stossel, uma editora-artista cuja política desenhos animados foram publicados pelo Atlantic e pelo Boston Globe, acredita que cartunistas empáticos e de mente aberta podem comentar cuidadosamente sobre as questões, mesmo que o assunto esteja fora de sua experiência pessoal. No entanto, ela diz: provavelmente também é verdade que ter uma homogeneidade tão pronunciada nas equipes significa que ângulos importantes estão sendo perdidos.

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Pia Guerra, a história em quadrinhos que se tornou cartunista político viral, diz que os pontos cegos jornalísticos surgem quando os tomadores de decisão da mídia não têm experiências diretamente familiarizadas com a violência sistêmica. Você não percebe as bandeiras vermelhas tão facilmente, se é que é, diz Guerra, que publica no o bico e para suas contas de mídia social.

Se você está cercado por outros caras brancos, todos com a mesma visão limitada, a perspectiva permanece distorcida, a mídia produzida é distorcida e uma grande parte do seu público fica alienada, diz Guerra, que se identifica etnicamente como misto.

Arte editorial envolvendo raça regularmente gera polêmica. No May, por exemplo, Clay Jones criou um cartoon sindicado em resposta ao tiro fatal no corredor negro Ahmaud Arbery, na Geórgia, depois que ele foi perseguido por homens brancos em uma caminhonete. Na arte de Jones, o então presidente Trump e um apoiador estão em uma picape, perseguindo um Obama correndo; o apoiador diz: Sim ... vamos pegá-lo. Mas que crime ele cometeu? e Trump responde, não é óbvio? Alguns leitores do jornal Daily Times no Tennessee lamentou isso como comentário racista.

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Jones, que é branco, disse ao Daily Times que seu ponto era: Para algumas pessoas, o crime de Obama é ser negro, e para os assassinos, o crime de Arbery foi ser negro. Jones disse ao The Post que desenhou muitos desenhos sobre relações raciais e defende a diversidade em sua indústria. Quando se trata de algo como vidas negras são importantes, ele diz, não deveríamos ouvir de pessoas que estão realmente vivendo vidas negras?

Darrin Bell, o primeiro jornalista negro a ganhar o Prêmio Pulitzer de cartunismo editorial, que é distribuído pelo King Features e pelo Washington Post Writers Group, diz que a era Biden deveria trazer oportunidades: este seria o momento perfeito para contratar um cartunista negro que lidou com um muito da mesma porcaria [Vice-presidente Kamala] Harris está prestes a, e pode criticá-la não apenas por empatia, mas por experiência própria. Um cartunista negro que não corre tanto risco de ser chamado de 'racista' por ser culpado, se for o caso.

Ele acha que um cartunista negro também pode ser excepcionalmente crítico e intimidado pela diversidade do governo Biden: existe um velho ditado na cultura negra: “Nem todos os skinfolk são parentes.” E eu os observaria como um falcão para ver se toda essa diversidade bem-vinda é apenas uma cortina de fumaça.

No entanto, as práticas de contratação mudarão em um ambiente em declínio, à medida que os empregos da equipe desaparecerem? Signe Wilkinson - que em 1992 se tornou a primeira mulher a ganhar o Pulitzer de desenho animado - não tem esperança. Até que Biden crie o cargo de Secretário do Gabinete de Cartum que pode impor cotas para quem faz desenhos, não haverá grande mudança na demografia do desenho tradicional, diz Wilkinson, um antigo funcionário do Philadelphia Daily News antes de se tornar um trabalhador contratado há vários anos. Ela se aposentou do Philly.com em dezembro e só atrai agora para o ART M Writers Group.

O arco de Wilkinson reflete muito do campo. Quando ela se tornou cartunista de equipe no início dos anos 80, ela tinha cerca de 150 colegas que trabalhavam em um jornal em tempo integral, de acordo com o ex-editor e colunista Dave Astor.

Agora, há menos de um quinto desse número. A idade do cartunista editorial da equipe está morta, diz Keith Knight, um cartunista sindicalizado veterano (The Knight Life) e co-criador do Hulu's Acordei.

Então, onde os leitores podem recorrer para ler uma faixa multicultural mais ampla de cartunistas políticos? Muitos criadores talentosos estão trabalhando fora do mainstream ou em outras formas, como o jornalismo gráfico. Knight vê uma geração diversificada de cartunistas emergentes abordando tópicos políticos, mas ressalta que cabe aos editores dos principais meios de comunicação se querem ampliar essa nova safra de criadores.

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Jen Sorensen, a nova presidente da AAEC e a primeira mulher a ganhar o Prêmio Herblock de cartum, diz que a responsabilidade recai sobre os editores de fazer o dever de casa. Durante a edição de quadrinhos para [o site de mídia] Fusion, usei o Cartoonists of Color Database compilado por MariNaomi, fez pesquisas na Internet, obteve referências de amigos, diz Sorensen, cujo trabalho aparece em veículos como o Nib e Daily Kos. Ela acrescenta: A chave para encontrar mais mulheres e pessoas de cor é fazer o esforço.

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Muitos cartunistas independentes também representam uma diversidade de formatos, livres das restrições de espaço impostas aos cartuns de jornais impressos durante séculos. A insistência de Staid em um formato editorial de cartum muito tradicional está limitando a mudança demográfica entre os cartunistas de jornais impressos, diz Sorensen. Pessoas de todas as idades parecem gostar de tiras com vários painéis, mas é virtualmente impossível publicar esse trabalho nos principais jornais hoje em dia. É quase como ‘Doonesbury’ nunca aconteceu.

Ann Telnaes, cartunista contratada do The Post, ajudou a abrir caminho para a animação política e acha que os criadores devem aproveitar as oportunidades que a criação de desenhos editoriais online traz: animação, formato longo com vários painéis e esboços de eventos em tempo real.

Telnaes, a única mulher além de Wilkinson a ganhar o Pulitzer de desenho animado, no ano passado deu uma aula de desenho editorial no Instituto de Artes da Califórnia, sua alma mater. A maioria dos alunos preferiu um formato longo, com vários painéis, em vez da caixa tradicional de um único painel, diz ela. Também estou feliz em notar que a maioria da classe era composta por mulheres.

Algumas mulheres encontraram canais de mídia proeminentes para sua arte editorial de vários painéis, incluindo Stossel e Malaka Gharib, cujo trabalho online para a NPR incluiu quadrinhos centrados em como lidar com a pandemia.

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No entanto, à medida que os empregos da equipe de jornais desaparecem, muitos cartunistas políticos devem construir fontes de receita suficientes - como autossustentação, páginas do Patreon e boletins informativos como a CounterPoint - para sobreviver e prosperar financeiramente. O problema para esses criadores é que agora existem muito poucos meios de comunicação onde você pode cultivar sua arte enquanto é pago, diz Matt Bors, que destaca talentos independentes como editor do site de quadrinhos Nib. É um gênero que está encolhendo e estamos tentando manter a linha.

Alguns artistas acreditam que aumentar a diversidade dos cartunistas convencionais poderia revigorar a forma de arte nos jornais. Mas Lubchansky diz: Não tenho certeza se vejo os jornais melhorando com o tempo - nada no passado recente realmente me convenceu disso. ... Sinceramente, não imagino os jornais em dia antes que o último cartunista de jornal perca o emprego.

John Diaz, editor da página editorial do San Francisco Chronicle, reconheceu que as questões de diversidade e cortes de pessoal que afetaram as redações também atingiram o cartoon. Ele observa que os cartunistas que permanecem são brilhantes e perseverantes. Estou fazendo o que posso na minha posição para manter o gênero funcionando.

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Diaz diz que não há apenas menos cartunistas, mas também orçamentos mais apertados para o trabalho sindicalizado. Como resultado, diz ele, há menos oportunidades para os aspirantes a cartunista mostrarem seus talentos.

Diaz espera, porém, que os cartuns dos jornais sobrevivam às tendências econômicas. Eu amo o gênero, e ele é necessário mais do que nunca na política moderna, onde o absurdo clama desesperadamente para ser denunciado. Ninguém faz o absurdo melhor do que um cartunista editorial, diz ele, enfatizando que uma ampla gama de vozes é crucial para essa vitalidade.

No entanto, Bors, um ex-finalista do Pulitzer que desistiu de buscar um emprego estável na equipe, não está otimista. Obviamente, os cartuns em geral apresentam muitas oportunidades para as pessoas, diz ele, mas os dias de glória dos cartuns políticos acabaram.