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‘Never Have I Ever’ dá às mães imigrantes a dimensão que raramente recebem na TV

Quase na metade do caminho para a série Never Have I Ever da Netflix, a mãe de Devi Vishwakumar, de 15 anos, Nalini, a arrasta para o colégio em uma manhã de fim de semana para Ganesh Puja, uma cerimônia tradicional em homenagem ao deus hindu. Normalmente habitados por adolescentes hormonais, os corredores estão cheios de membros de uma sociedade hindu local vestidos com saris de seda e kurtas. Guirlandas florais envolvem as portas.

A atriz Poorna Jagannathan, que interpreta Nalini, lembra a sensação especial de filmar o episódio.

Estamos em Hollywood! É o Netflix! ela diz. E são todos morenos.

Never Have I Ever, criada por Mindy Kaling e Lang Fisher, não é a primeira das comédias de Kaling a apresentar um personagem principal indiano-americano. Mas é o primeiro a se centrar em uma família indígena americana, uma raridade em todos os gêneros. Enquanto os pais imigrantes às vezes podem ser reduzidos a estereótipos na tela, Nalini - assim como o falecido pai de Devi, Mohan, que aparece em flashbacks - são retratados com honestidade implacável.

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Essa abordagem de todos os defeitos significa que a dinâmica entre Devi (Maitreyi Ramakrishnan) e Nalini, um componente vital da história do amadurecimento, pode ser bastante complicada. As mulheres teimosas atacam umas às outras, sua raiva velando levemente a imensa dor de perder Mohan (Sendhil Ramamurthy). Devi às vezes se sente sufocado pelos pais de Nalini, mas o programa faz questão de esclarecer os dois lados.

A história dos imigrantes é contada por seus filhos da primeira geração, diz Jagannathan. Essas são as pessoas com agência, então elas são o centro de sua própria história. A perspectiva [muitas vezes] é apenas das crianças passando pela vida, e os pais são apresentados como obstáculos para conseguir o que querem fazer. As mães às vezes parecem caricaturas, querendo apenas que seus filhos se casem ou sendo um pouco subservientes.

Nesta série, ela continua, a perspectiva muda algumas vezes. O elenco de apoio é desenvolvido e recebe ar e tempo. Dentro do formato, é raro você vê-lo.

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Jagannathan não assumiu muitos papéis como Nalini; O público americano pode se lembrar dela como a advogada de Nicole Kidman na segunda temporada de Big Little Lies, ou como a mãe de Riz Ahmed em The Night Of. Ela mesma uma imigrante, ela se preocupou depois de saber que Never Have I Ever é uma série para jovens adultos que o enredo de Nalini seria semelhante a uma versão Disney da imigração. Kaling e Fisher garantiram o contrário.

Como ator, muitas vezes você assina cego, diz Jagannathan. Você se inscreve com confiança, e é complicado porque você realmente não tem scripts. Você realmente não sabe como será o arco do seu personagem. Eu definitivamente confiava que Mindy e Lang fariam justiça ao personagem.

Mesmo quando Devi está chateada com Nalini - seja por causa da rejeição da adolescente de sua herança, ou um sentimento de que ela está sobrecarregando sua mãe agora solteira - Never Have I Ever encontra uma maneira de ter empatia com a personagem. Os espectadores sentem por Nalini quando ela insiste em ir ao puja pelo senso de comunidade, apenas para ser reprimidos pelos olhares de pena daqueles que deixaram a morte de Mohan defini-la.

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Jagannathan diz que ficou impressionada com o sentimento de pertencimento que sentiu no set, não muito diferente do tipo que Nalini busca. O grande ídolo Ganesh era uma visão familiar. O mangalsutra que Nalini usa ao redor do pescoço para representar seu vínculo vitalício com Mohan lembrou Jagannathan de sua própria mãe, que teve um primeiro casamento difícil, mas continuou a usar o mangalsutra após a morte do marido. A atriz até influenciou o design do cenário depois que notou que a foto emoldurada de Mohan pelos Vishwakumars não tinha o kumkum e a pasta de sândalo que os hindus aplicam às imagens de seus entes queridos falecidos.

Eu nunca soube que isso poderia existir, a sensação de ser capaz de ter uma opinião sobre todos os aspectos, diz Jagannathan. Em todos os aspectos, você estaria disparando em todos os cilindros porque conhecia este mundo. Você não precisava pesquisar ou fingir. … Houve muitas vezes em que eu falava Tamil e Maitreyi desatava a rir.

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A dinâmica mãe-filha veio naturalmente para as atrizes, de acordo com Jagannathan, que esteve presente durante a segunda audição de Ramakrishnan. Jagannathan compara a química do elenco aos quebra-cabeças de mil peças nos quais ela trabalhou durante a quarentena. É difícil distinguir peças entre todas as outras no início, mas depois de encontrar a certa e colocá-la onde ela pertence, diz ela, parece fácil.

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Never Have I Ever foi encontrado com crítico elogio após seu lançamento na semana passada, grande parte dele dirigido a Ramakrishnan e Jagannathan, bem como à redação geral. Jagannathan foi inicialmente atraído para o projeto pelo senso de humor estabelecido de Kaling, que a atriz diz ser construído em cima de experiências muito delicadas.

Há algo sobre como ela experimenta a vida e a expõe, ela acrescenta.

Filha de um diplomata indiano, Jagannathan cresceu em países como Brasil e Argentina e se relaciona com a luta de Devi em navegar em uma comunidade onde nem sempre se encaixa. Jagannathan também filtra sua vida por meio de um senso de humor irreverente, diz ela. , que ela desenhou enquanto retratava Nalini. As reviravoltas e atrevidas do personagem são uma reminiscência das próprias tias indianas de Jagannathan.

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Esse senso de humor do sul da Índia é herdado, diz ela. O show está sendo recebido tão bem porque as pessoas se sentem vistas. Por anos, não tivemos ninguém para nos testemunhar. Eu cresci como um estrangeiro permanente, e ver a reação ao show parece catártico.