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O pai do National Enquirer diz que vai 'investigar completamente' as alegações de extorsão feitas por Jeff Bezos

A controladora do National Enquirer insistiu que agiu legalmente, mas se comprometeu a investigar minuciosamente as alegações de extorsão do presidente-executivo da Amazon.com, Jeffrey P. Bezos.

Bezos disse na quinta-feira que o Enquirer ameaçou publicar fotos íntimas dele, a menos que ele recuasse de uma investigação do tablóide. Em uma postagem extraordinária para a plataforma de publicação online Medium, Bezos disse que o Enquirer e sua controladora, American Media Inc., fizeram a ameaça depois que ele começou a investigar como o tablóide obteve mensagens de texto que revelavam seu relacionamento com o ex-âncora de TV Lauren Sanchez.

Bezos, dono da ART M, escreveu que o Enquirer queria que ele fizesse uma declaração pública falsa de que ele e seu consultor de segurança, Gavin de Becker, não têm conhecimento ou base para sugerir que a cobertura da AMI foi politicamente motivada ou influenciada por forças políticas.

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Bezos se recusou a fazê-lo. Em vez disso, ele publicou o que disse serem e-mails de executivos da Enquirer para um advogado que representava de Becker. Em um deles, o editor do Enquirer, Dylan Howard, parece sugerir que o tablóide publicaria uma série de fotos de Bezos e de Sanchez, algumas delas lascivas, se os termos da AMI não fossem cumpridos.

Depois que Bezos publicou sua declaração, o repórter vencedor do Prêmio Pulitzer Ronan Farrow disse que ele e pelo menos um outro jornalista proeminente haviam recebido ameaças semelhantes de chantagem da empresa-mãe do Enquirer por causa de suas reportagens. Farrow havia escrito sobre o Enquirer's prática de pegar e matar - em que as histórias são reprimidas por fontes de recompensa - que beneficiou Trump durante a campanha presidencial de 2016.

Farrow, como Bezos, disse que se recusou a fechar um acordo com o National Enquirer ou AMI.

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Em um comunicado , A American Media disse que estava investigando as alegações de Bezos.

A American Media acredita fervorosamente que agiu legalmente ao relatar a história de Bezos. Além disso, no momento das recentes alegações feitas pelo Sr. Bezos, estava em negociações de boa fé para resolver todas as questões com ele ', disse a declaração do conselho, que é presidido pelo presidente-executivo da AMI, David Pecker.

'No entanto, à luz da natureza das alegações publicadas pelo Sr. Bezos, o Conselho se reuniu e determinou que deve investigar pronta e exaustivamente as reivindicações. Após a conclusão dessa investigação, o Conselho tomará todas as medidas apropriadas necessárias.

Ronan Farrow diz que também enfrentou ‘esforços de chantagem’

As alegações extraordinárias do homem mais rico do mundo e de um jornalista premiado levantaram sérias dúvidas sobre se uma empresa de mídia conhecida por sua lealdade ao presidente Trump estava envolvida em uma coleta de notícias legítima ou outra coisa.

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Bezos disse que a carta ameaçadora encorajou sua equipe a usar o bom senso.

Mary Tyler Moore Ed Asner

Queria descrever para vocês as fotos obtidas durante nossa coleta de notícias, escreveu Howard, passando a dizer que o Enquirer tinha uma selfie abaixo da cintura de Bezos, entre outras fotos. Howard acrescentou: Não seria um prazer para nenhum editor enviar este e-mail. Espero que o bom senso prevaleça - e rapidamente.

Bezos observou que o e-mail chamou minha atenção, mas disse que qualquer constrangimento pessoal que a AMI poderia me causar fica em segundo plano porque há um assunto muito mais importante envolvido aqui. Se na minha posição eu não aguento esse tipo de extorsão, quantas pessoas podem?

A história de Bezos foi divulgada publicamente em 9 de janeiro, quando Bezos e sua esposa, MacKenzie, revelaram que se divorciariam após 25 anos de casamento - cerca de dois dias depois que o Enquirer o informou que publicaria uma história sobre seu relacionamento com Sanchez . O Enquirer posteriormente publicou o que chamou de mensagens de texto desprezíveis e jorrando notas de amor entre Bezos e Sanchez, levantando questões sobre como o tablóide foi capaz de obter material tão íntimo. Bezos começou a investigar como ocorreu o vazamento de suas informações privadas.

O presidente-executivo da Amazon, Jeffrey P. Bezos, e sua esposa MacKenzie decidiram se divorciar, de acordo com um comunicado conjunto no Twitter. Bezos é dono da ART M. (Reuters)

Pecker tem uma longa amizade com o presidente Trump, que repetidamente atacou Bezos, Amazon e ART M. Pecker dirigiu o Enquirer para escrever histórias favoráveis ​​sobre Trump durante a campanha presidencial de 2016, enquanto pagava $ 150.000 à ex-modelo da Playboy Karen McDougal para suprimir sua reivindicação de um caso de longa duração com Trump.

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Em 31 de janeiro, de Becker foi citado no Daily Beast sugerindo que a perseguição de Bezos pelo Enquirer tinha motivação política.

Em 5 de fevereiro, o Post relatou que Bezos e de Becker suspeitaram que a fonte do texto e dos vazamentos da foto pode ter sido o irmão de Sanchez, Michael, um executivo de relações públicas da Califórnia próximo a Pecker e várias figuras na órbita de Trump, incluindo ex consultores de campanha Roger Stone e Carter Page. Michael Sanchez negou qualquer envolvimento na revelação do relacionamento de sua irmã com Bezos.

O Post relatou que Sanchez disse ter sido informado por várias pessoas da AMI que o Enquirer decidiu fazer uma queda para deixar Trump feliz.

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Pecker agora está cooperando com investigadores federais que estão investigando o envolvimento da empresa com a campanha de Trump.

Na sexta-feira, o vice-secretário de imprensa da Casa Branca, Hogan Gidley, disse não ter certeza se o presidente está ciente das alegações de Bezos. Não vamos entrar em uma conversa sobre algo entre Jeff Bezos e um tablóide.

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A carta pública de Bezos parece sugerir que os agentes federais devem investigar se a AMI pode ter violado os termos de seu acordo de não acusação com os promotores em Manhattan sobre seu papel nos pagamentos de dinheiro silencioso de 2016.

Em vez de capitular à extorsão e chantagem, decidi publicar exatamente o que eles me enviaram, apesar do custo pessoal e do constrangimento que ameaçam, escreveu Bezos. Na frase seguinte, Bezos descreve o acordo de não acusação firmado em setembro entre a AMI e o Departamento de Justiça.

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Um porta-voz do escritório do procurador dos EUA em Manhattan não comentou imediatamente sobre a afirmação de Bezos de que a AMI havia cometido extorsão.

Robert Mintz, um ex-promotor federal agora na prática privada, disse que as alegações de Bezos, se precisas, poderiam ter consequências graves para os promotores e para a AMI.

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Isso poderia constituir conduta criminosa aos olhos de um promotor, se essas alegações forem verdadeiras, disse Mintz. Para os promotores, seu pior pesadelo é assistir a um acordo de cooperação se desenrolar. Uma conduta alegada como essa os coloca em posição de repensar esse negócio e, potencialmente, dar meia-volta e processar a AMI, e isso prejudica sua capacidade de continuar a usá-los para auxiliar outras investigações em andamento.

A pressão do presidente Trump para que os correios dos EUA dobrem a taxa que o serviço postal cobra da Amazon não é a primeira vez que Trump e Amazon entram em confronto. (Jhaan Elker / ART M)

Bezos disse em sua postagem no Medium que o tabloide ameaçou manter as fotos em mãos e publicá-las no futuro se algum dia nos desviarmos da mentira de que a política não desempenhou nenhum papel na busca do Enquirer pelo relacionamento de Bezos com Lauren Sanchez.

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Além disso, ele incluiu e-mails do vice-conselheiro geral da AMI, Jon Fine, detalhando uma lista de termos sob os quais a AMI disse que reteria a publicação das fotos. Um desses termos foi uma declaração de Bezos e de Becker afirmando que eles não têm nenhum conhecimento ou base para sugerir que a cobertura [da AMI] foi politicamente motivada ou influenciada por forças políticas.

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Em seu post no Medium, Bezos chamou sua propriedade do The Post de um complexificador para ele. Ele escreveu que é inevitável que certas pessoas poderosas que vivenciam a cobertura do Washington Post concluam erroneamente que eu sou seu inimigo. O presidente Trump é uma dessas pessoas, óbvio por seus muitos tweets. Além disso, a cobertura essencial e implacável do Post sobre o assassinato de seu colunista Jamal Khashoggi é, sem dúvida, impopular em certos círculos.

Apesar das evidências crescentes, Trump contestou que Khashoggi foi morto por ordem do governante de fato da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman. O príncipe saudita foi tema de uma lisonjeira revista produzida pela AMI em 2016, numa época em que o regime saudita tentava retratar Mohammed como um reformador na política do Oriente Médio.

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Não está claro como o Enquirer adquiriu os textos entre Bezos e Sanchez. Bezos encarregou De Becker - seu consultor de segurança de longa data - para investigar como o material caiu nas mãos do Enquirer.

Gavin de Becker, consultor de segurança de Bezos, passou anos estudando ameaças de celebridades

O Enquirer disse que obteve os textos e fotos legalmente e que tinha o direito de publicar o material de acordo com a doutrina de uso justo da lei de direitos autorais. Ele também disse que as fotos eram interessantes, dado o destaque de Bezos.

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Mas quando Bezos começou a investigar o vazamento, o pai do tablóide contestou qualquer sugestão de que sua história fosse politicamente motivada. A empresa rejeita enfaticamente qualquer afirmação de que seu relatório foi instigado, ditado ou influenciado de qualquer maneira por forças externas, políticas ou não, Fine escreveu em um e-mail para o advogado de Becker, Martin Singer, que Bezos compartilhou. Simplificando, esta foi e é uma notícia.

O acordo de cooperação que promotores federais em Nova York assinaram com a AMI depois que a empresa de mídia admitiu que pagou à ex-modelo da Playboy Karen McDougal US $ 150.000 antes da eleição de 2016 para silenciar suas alegações sobre um caso com o presidente Trump, estipula apenas que a empresa não será processada por isso incidente. Ele diz que a AMI não deve cometer nenhum crime, ou estar sujeita a um processo federal potencial.

Mentes jurídicas discordam sobre se as ações da empresa atendem ao limite da criminalidade. Entre as principais questões para os investigadores, de acordo com Alex Spiro, sócio da Quinn Emanuel e ex-promotor, estava se a AMI obteve as fotos ilegalmente ou se incentivou outra pessoa a fazê-lo.

Como é o caso de muitas questões da Primeira Emenda, o padrão do que é considerado impróprio pode mudar porque Bezos é uma figura pública, disse ele. Publicar fotos embaraçosas de alguém não é crime em si ', disse ele.

Mas Ted Boutrous, um advogado veterano que brevemente representou McDougal em uma disputa com o Enquirer, disse que os e-mails que Bezos descreveu em sua postagem são um exemplo clássico de chantagem e extorsão. Foi retirado dos livros jurídicos.

Ele acrescentou: Em um nível extremo, isso mostra como deveria ser assustador para os cidadãos dos Estados Unidos que o National Enquirer supostamente tenha um cofre cheio de informações sobre o presidente dos Estados Unidos. Esse é um dos perigos para a democracia em que eles estavam envolvidos quando capturavam e matavam informações que poderiam ter usado contra o candidato Trump e agora o presidente Trump. . . . É uma coisa chocante e assustadora que o Sr. Bezos revelou.

Jerry George, o ex-chefe do escritório do National Enquirer em Los Angeles, disse à CNN na quinta-feira que a empresa de mídia para a qual ele trabalhava pode ter ido longe demais. As ameaças, disse ele, eram nada menos que extorsão.

Acho que eles pensaram que eram mais espertos do que são ', disse ele, e acho que agora a realidade os está atingindo e eles estão pirando.

Os redatores da equipe Eli Rosenberg, Allyson Chiu e Deanna Paul contribuíram com a reportagem.