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As vendas de música de Morgan Wallen ainda estão disparando seis semanas depois que ele foi 'cancelado'. Mas a história é maior do que ele.

Seis semanas depois que os críticos reclamaram que o astro country Morgan Wallen estava sendo cancelado, suas vendas de música ainda estão disparando.

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O reinado histórico de Wallen nas paradas continuou esta semana, como Dangerous: The Double Album passou sua nona semana consecutiva em primeiro lugar na parada da Billboard 200 - o primeiro álbum country na história a fazê-lo. Nos últimos cinco anos, apenas o Drake’s Views em 2016 ficou no topo das paradas por um longo período de tempo, com uma duração de 13 semanas. Dangerous vendeu 2,25 milhões de unidades de álbuns equivalentes no total, o que inclui streaming, e 201.000 vendas de álbuns puros.

Isso ocorre depois que Wallen foi flagrado pela câmera do lado de fora de sua casa dizendo a palavra n, em um vídeo publicado pelo TMZ. Isso fez com que centenas de estações de rádio abandonassem suas canções, um movimento bastante chocante, considerando a tendência da música country de varrer as controvérsias para debaixo do tapete. Ele também foi dispensado de sua agência de talentos, WME, e suspenso indefinidamente por sua gravadora, Big Loud.

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Mas há mais nesta história - em vários níveis.

Embora Wallen esteja enfrentando consequências merecidas por sua injúria racial, é difícil argumentar que ele foi cancelado. Além de seus números de streaming sem precedentes e altos números de vendas, a publicação de rádio country Country Insider relatado na semana passada, que algumas estações estão adicionando lentamente a música de Wallen de volta às suas listas de reprodução. Nunca pretendemos deixá-lo de fora para sempre, explicou um programador, enquanto outro acrescentou: Você odeia o pecado, não o pecador.

Além disso, ainda não há clareza sobre quais implicações financeiras a suspensão de Big Loud teve para o cantor. O chefe da gravadora de Wallen tem sido vocal em comentários de mídia social que ele ainda o apóia muito. E até mesmo os críticos de Wallen disseram que se ele fizer o trabalho para se educar sobre por que o que ele disse foi tão prejudicial, eles não querem que ele perca a carreira.

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Muitos de seus fãs também parecem estar grudados nele. Hannah Karp, diretora editorial da Billboard, observou que é muito incomum para um álbum country ficar em primeiro lugar por tanto tempo, especialmente porque o gênero fica atrás de outros em termos de números de streaming. (O gráfico da Billboard 200 mede as vendas e streaming de várias plataformas.) O recorde de Wallen, que também permaneceu no topo da a parada de álbuns do Spotify por semanas, já estava vendo números de streaming diários em torno de 20 milhões nas semanas após seu lançamento. Esse número subiu para 30 milhões na semana do vídeo TMZ, depois se estabilizou em pouco menos de 20 milhões. De acordo com os dados mais recentes, as músicas de Dangerous geraram entre 13 milhões e 15,5 milhões de streams on-demand diários nos Estados Unidos.

Com base nos dados, parece que [a seqüência de número 1] provavelmente teria acontecido mesmo sem que a injúria racial fosse capturada em vídeo e se tornasse uma polêmica nacional, disse Karp. Parece que a demanda principal estava lá desde o início.

Ela também teorizou que Dangerous permaneceu no topo por causa da relativa falta de competição. É uma época do ano lenta para o lançamento de álbuns em geral, e o atraso do Grammy Awards de janeiro para meados de março pode ter afetado o mercado. Alguns especularam que os fãs de Wallen, indignados com sua saída do rádio, coordenaram campanhas para impulsionar suas transmissões. Embora isso certamente possa ser responsável por parte do streaming, Karp disse que ficaria surpresa com esse tipo de esforço organizado, baseado nos hábitos de ouvir música country. Os fãs provavelmente estão procurando suas músicas em alta taxa, disse ela, não para fazer questão, mas porque gostam de sua música.

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A outra parte da história é que as consequências da calúnia racial de Wallen vão muito além dele. A música country já enfrentava um acerto de contas há muito esperado com sua embaraçosa falta de diversidade. A precipitação de Wallen destacou isso em nível nacional, levando a uma reação mais contundente do que o normal em um gênero que gosta de ficar quieto sobre histórias negativas.

É realmente apenas o fato de que há uma reação em tudo. Portanto, a reação é onde está a esperança, disse Shannon Sanders, diretora executiva da equipe de criação de Nashville da organização de direitos performáticos BMI. Porque as pessoas estão abertas para conversar e ouvir, onde talvez não o tivessem feito antes.

Está fazendo as pessoas realmente olharem para Nashville como um todo, de forma abrangente, acrescentou. E eles estão dizendo: 'Sabe de uma coisa, como estamos contribuindo para a manifestação e a continuidade do que foi considerado um problema sistemático? E o que estamos fazendo para contribuir para uma solução sistemática? '

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Sanders também é presidente da Nashville Music Equality, uma organização formada no verão passado em meio aos protestos nacionais do Black Lives Matter. Com a missão de criar um ambiente anti-racista entre a indústria musical de Nashville, o grupo regularmente realiza painéis de discussão sobre tópicos que vão desde o avanço da cultura até a história da Black Country Music Association. Sanders disse ter ouvido falar que outros estão promovendo fóruns semelhantes em suas próprias organizações.

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Várias conversas importantes ocorreram nas últimas seis semanas, e não apenas nos bastidores. No mês passado, as estrelas do country Luke Combs e Maren Morris sentaram-se para uma discussão franca transmitida para a conferência virtual Country Radio Seminar, na qual falaram sobre responsabilidade. Combs se desculpou por aparecer em um videoclipe coberto com bandeiras confederadas (não há desculpas para essas imagens), enquanto Morris falava sobre realizar seu próprio privilégio, como gravar uma música no estilo R&B apenas com cantores e compositores brancos.

Naquela mesma semana, a cantora e compositora Rissi Palmer apresentou uma discussão com Morris, a cantora country Cam e a jornalista-ativista Andrea Williams em seu programa de rádio Color Me Country, que enfoca as raízes negras, indígenas e latinas da música country. Eles falaram sobre trazer mais pessoas de cor no gênero em todos os níveis (artistas, músicos de apoio, funcionários de gravadoras) e a importância de serem aliados.

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Há também a questão subjacente de que a música country está enraizada nas contribuições de artistas negros, que foram efetivamente apagadas décadas atrás, quando os executivos separaram as músicas em country, western e racial. Desde então, o gênero tem sido esmagadoramente branco, mas Sanders espera que o formato se direcione a um lugar onde a música country não seja apenas a expressão singular do povo branco do sul.

É mais do que isso, sempre foi mais do que isso. É realmente sobre a música proveniente da experiência sulista, a vida através de uma lente sulista, disse ele. É sobre todos que vivem a vida através de uma lente específica e escrevem músicas e se comunicam musicalmente a partir dessa perspectiva.

Ele também se sente otimista em relação à próxima geração de líderes da música country, que não estão apenas abertos a discutir abertamente tópicos difíceis, mas estão ativamente interessados ​​em mover a agulha.

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Eles não têm medo desta conversa ou medo de provocar ou introduzir mudanças e fazer parte disso, disse ele. A hora é agora. Há muita coisa acontecendo, então seria uma pena perdermos uma oportunidade de crescer.