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Mike Richards deixa o cargo de anfitrião de ‘Jeopardy!’ Após comentários ofensivos que reapareceram

Em 11 de agosto, a Sony Pictures Television orgulhosamente fez o anúncio: Mike Richards, produtor executivo de Jeopardy !, 'seria o apresentador do icônico programa de perguntas e respostas. A atriz Mayim Bialik foi nomeada apresentadora de Jeopardy! especiais e spinoffs do horário nobre, mas Richards seria o substituto diário para o lendário Alex Trebek, após uma pesquisa aprofundada de sete meses.

Uma semana depois, tudo implodiu.

O começo do fim chegou quarta-feira, quando a repórter da Ringer Claire McNear, que no ano passado escreveu um livro sobre a história do Jeopardy !, publicou um relatório explosivo sobre o antigo podcast de Richards, The Randumb Show, no qual ele fez comentários ofensivos sobre mulheres, judeus e o Haiti. Quando McNear pediu um comentário, o podcast foi excluído (embora ainda esteja arquivado online), e Richards lançou um pedido de desculpas: É humilhante enfrentar um momento terrivelmente embaraçoso de erro de julgamento, falta de consideração e insensibilidade de quase uma década atrás, disse ele.

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Mas a reação pública foi demais. A Liga Anti-Difamação também falou no Twitter , dizendo que o estereótipo é um ponto de entrada para o ódio e seu pedido de desculpas carece de reconhecimento de seus danos, acrescentando que o padrão relatado de comentários de Richards justifica uma investigação mais aprofundada. Na sexta-feira de manhã, um dia depois de Jeopardy! começou a gravar sua 38ª temporada nos estúdios de Culver City, Califórnia, Richards escreveu em uma nota à equipe que estava deixando o cargo.

É uma pena que esses incidentes e comentários anteriores tenham lançado uma sombra sobre o Jeopardy! enquanto procuramos iniciar um novo capítulo. (…) Fiquei profundamente honrado com o convite para apresentar o programa sindicado e fiquei emocionado com a oportunidade de expandir minha função, escreveu Richards. No entanto, nos últimos dias, ficou claro que seguir em frente como apresentador seria uma distração muito grande para nossos fãs e não seria o movimento certo para o show. Como tal, irei deixar o cargo de anfitrião imediatamente.

Richards acrescentou que a produção de sexta-feira seria cancelada. A Sony continuará sua busca por um hospedeiro permanente e, enquanto isso, trará de volta hospedeiros convidados para preenchê-los a partir da próxima semana.

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Quero pedir desculpas a cada um de vocês pela indesejada atenção negativa que recebeu de ‘Jeopardy!’ Nas últimas semanas e pela confusão e atrasos que isso está causando agora, concluiu ele. Eu sei que tenho muito trabalho a fazer para reconquistar sua confiança e segurança.

Richards gravou cinco episódios na quinta-feira que irão ao ar conforme programado quando a nova temporada começar em 13 de setembro. Pelo menos um episódio contará com o estudante de doutorado de Yale Matt Amodio, que terminou a 37ª temporada em uma seqüência de 18 vitórias consecutivas e atualmente é o terceiro o vencedor mais bem pago da história do programa.

Em uma declaração separada, um representante da Sony confirmou que Richards continuará como produtor executivo.

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Apoiamos a decisão de Mike de deixar o cargo de anfitrião. Ficamos surpresos esta semana ao saber do podcast de 2013/2014 de Mike e da linguagem ofensiva que ele usava no passado. Falamos com ele sobre nossas preocupações e nossas expectativas no futuro, diz o comunicado. Mike está conosco nos últimos dois anos e liderou a equipe ‘Jeopardy!’ Nos momentos mais desafiadores que a série já experimentou. Esperamos que, como EP, continue a fazê-lo com profissionalismo e respeito.

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A passagem de uma semana de Richards como apresentador teve um início difícil, mesmo antes de a notícia ser oficial. No início de agosto, Variedade relatada que Richards - que se juntou ao programa em 2020 para substituir o produtor executivo de longa data Harry Friedman - foi o favorito em meio a uma série de apresentadores convidados desde janeiro que incluiu Ken Jennings, Aaron Rodgers, Robin Roberts e Anderson Cooper. Apresentadores como o ex-Jeopardy! O campeão Buzzy Cohen e o apresentador do Reading Rainbow, LeVar Burton, receberam elogios dos telespectadores nas redes sociais, então alguns fãs manifestaram seu descontentamento depois que começaram a circular rumores de que Richards seria o substituto de Trebek, que foi o apresentador amado por 36 anos.

Alex Trebek, que estava com 'Jeopardy!' por mais de três décadas, anunciou seu diagnóstico de câncer de pâncreas Estágio 4 em março de 2019. Ele morreu em 8 de novembro. (Adriana Usero / ART M)

Pouco depois de a notícia ser divulgada, os fãs reapareceram artigos nas mídias sociais sobre a longa década de mandato de Richards como produtor executivo em The Price is Right, onde ele foi nomeado pelas modelos do programa em dois processos. Lanisha Cole processado por assédio sexual e disse que foi demitida injustamente; Richards foi retirado como réu antes que o caso fosse resolvido em 2011. Brandi Cochran, que entrou com uma ação judicial alegando discriminação na gravidez, recebeu US $ 7,7 milhões em 2012. Em um comunicado, Richards disse que a caracterização das queixas não reflete a realidade de quem eu sou.

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Além disso, a escolha de Richards como apresentador, ao mesmo tempo em que ele era um produtor executivo, causou algumas reviravoltas e Quem é Mike Richards? piadas nas redes sociais, bem como comparações com o ex-vice-presidente Richard B. Cheney, que foi o chefe do comitê de busca para o vice-presidente de George W. Bush e escolheu a si mesmo. Embora a escolha cabesse aos executivos da Sony, Richards deu várias entrevistas no início sobre seu envolvimento no processo de busca. O jornal New York Times relatado que Richards desempenhou um papel fundamental na escolha de episódios para grupos de foco, que foram um grande fator na decisão final do novo apresentador.

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Andy Saunders, que dirigiu o perigo! Fã site desde 2015, disse que embora os fãs tenham ficado irritados com o que consideram um processo fraudado com Richards, muitos acreditava que nada mudaria e que eles teriam apenas que se acostumar com a ideia.

Mas quando McNear relatou alguns dos comentários de Richards - chamando as mulheres de promíscuas e criticando seus corpos; fazer uma piada sobre o povo judeu e narizes grandes; perguntando se o apartamento de alguém ficava no Haiti por causa do cheiro de urina, a mulher no muumuu, os gatos vadios - ficou claro, Saunders disse, que era demais para todos ignorarem.

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Acho que o ponto de viragem ontem foi quando a ADL divulgou seu comunicado no Twitter, disse ele. Acho que sempre que eles aparecem e dizem algo, é isso que faz a Sony e o ‘Jeopardy!’ Agirem, essencialmente.

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Saunders avaliou o humor de muitos Jeopardy! os fãs ficaram agradavelmente surpresos com o fato de Richards ter desistido tão rapidamente. Mas ele está desconfiado de como as coisas irão progredir com Richards como produtor executivo, especialmente com futuros concorrentes que fazem parte dos grupos que o ex-apresentador menosprezou.

Mary Tyler Moore Ed Asner

Agora, enquanto a atenção se volta para os novos anfitriões convidados e o substituto de Richards, toda a confusão continuará online. Jeopardy famoso! o campeão James Holzhauer foi uma das primeiras figuras públicas envolvidas no show a oferecer seus pensamentos quando a notícia estourou na sexta-feira. Ele tweetou , Eu estava realmente ansioso para a estreia da temporada onde, após uma busca exaustiva de 61 pistas pelo próximo campeão do Jeopardy, o programa olha além dos três candidatos óbvios e declara Mike Richards o vencedor.