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Matt Lauer acusado de estuprar um ex-colega no novo livro de Ronan Farrow

Matt Lauer foi acusado de estuprar um ex-funcionário da NBC News em seu quarto de hotel durante as Olimpíadas de Inverno de 2014 em Sochi, de acordo com o jornalista Ronan Farrow, que detalha a acusação em seu próximo livro Catch and Kill.

Conforme relatado pela primeira vez na terça à noite por variedade , Farrow dedica um capítulo ao alegado ataque e suas consequências na NBC. Na quarta-feira, o programa Today da rede - onde Lauer trabalhou por mais de 20 anos - teve uma reviravolta sombria enquanto seus ex-colegas tratavam da notícia.

A correspondente da NBC News, Morgan Radford, alertou os telespectadores sobre detalhes gráficos ao relatar a alegação da ex-funcionária de que Lauer a forçou a fazer sexo anal depois que ela recusou repetidamente.

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A ex-funcionária, identificada como Brooke Nevils, havia bebido na companhia de colegas, incluindo Lauer, nas horas anteriores, e disse a Farrow que tinha ido ao quarto de hotel de Lauer depois que ele a chamou. Ela não esperava que ele iniciasse contato sexual. Ele sempre me tratou como uma irmã mais nova, Nevils disse a Farrow no livro, uma cópia do qual foi obtida pela ART M. Eu estive em seu quarto muitas vezes.

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Como Radford observou no Today, Nevils estava no centro da reclamação de 2017 que levou à demissão abrupta de Lauer. Na época, a NBC News disse que Lauer havia sido demitida por comportamento sexual impróprio no local de trabalho e prometeu manter a identidade de Nevils anônima a seu pedido. Mais mulheres se apresentaram para acusar Lauer de má conduta - incluindo alegações de que uma vez ele deu a um colega um brinquedo sexual como um presente e que ele expôs seu pênis para outra colega.

Hoje, os co-apresentadores Savannah Guthrie e Hoda Kotb ficaram emocionados ao abordarem o relatório na quarta-feira. Sinto que devemos aos nossos espectadores fazer uma pausa por um momento. Isso é chocante e terrível, e honestamente não sei o que dizer sobre isso, disse Guthrie, parecendo à beira das lágrimas. Sei que não foi fácil para nossa colega Brooke apresentar-se naquela época - não é fácil agora - e apoiamos ela e todas as mulheres que apresentaram reivindicações.

É muito doloroso para todos nós da NBC e que estamos no programa ‘Today’, acrescentou ela. É muito, muito, muito difícil.

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Como Kotb reconheceu, o momento foi surpreendentemente semelhante ao episódio 2017 Today, que encontrou a dupla anunciando a demissão de Lauer para o mundo.

Estou olhando para você e estou tendo um momento estranho, que estávamos sentados aqui assim há dois anos, Kotb disse a Guthrie. Ela então voltou sua atenção para os espectadores, observando que ela e Guthrie haviam orado antes da transmissão de quarta-feira.

Você sente que conhece alguém há 12 anos, disse Kotb. E eu não sei se vocês já se sentiram assim - vocês conhecem alguém ... vocês sentem que os conhecem por dentro e por fora, e então de repente, tipo, uma porta se abre, e é uma parte deles que você não não sei.

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E não sabemos todos os fatos de tudo isso, mas não há alegações de um caso, acrescentou ela. Existem alegações de um crime.

Farrow também destaca isso em seu livro, ao escrever que, em 2017, a liderança da NBC e a imprensa consideraram sua história um caso consensual.

Esta é a história de como a estrutura de poder única de Hollywood permitiu que o assédio sexual permanecesse um segredo aberto da indústria do entretenimento. (Nicki DeMarco, Erin Patrick O'Connor / ART M)

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Lauer lançou seu relacionamento como tal em um carta fornecida à Variety na quarta-feira por meio de seu advogado. Na longa declaração, Lauer nega enfaticamente a alegação, que ele disse ser categoricamente falsa, ignora os fatos e desafia o bom senso.

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Lauer começa sua carta abordando sua decisão de não falar contra o que ele chamou de algumas das alegações falsas e lascivas feitas a mim.

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Depois de concluir que seu silêncio foi um erro, Lauer escreve : Hoje, quase dois anos depois que fui demitido pela NBC, velhas histórias estão sendo recicladas, detalhes estimulantes estão sendo adicionados e uma nova alegação perigosa e difamatória está sendo feita. Todos estão sendo divulgados como parte de um esforço promocional para vender um livro. É ultrajante. Então, depois de não falar abertamente para proteger meus filhos, agora é com todo o apoio deles que digo 'chega'.

Lauer refere-se repetidamente a seu relacionamento com Nevils como um caso e observa que mostrou um julgamento terrível de minha parte, mas foi completamente mútuo e consensual.

No Today, Radford observou que Lauer foi demitida um dia depois de Nevils e seu advogado se reunirem com o departamento de recursos humanos da NBC. De acordo com o livro de Farrow, Nevils foi ao RH por sugestão de Meredith Vieira, a jornalista de longa data do Today para quem ela havia trabalhado em Sochi.

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Farrow escreve que Nevils não deixou nada de fora em sua discussão com representantes de RH - incluindo encontros subsequentes com Lauer, como a vez em que ele supostamente solicitou sexo oral em troca de contribuir para um vídeo de despedida que Nevils fez para seu ex-namorado, outro colega da NBC.

O livro de Farrow também observa que Nevils e Lauer tiveram encontros sexuais no apartamento do ex-anfitrião do Today no Upper East Side e em seu escritório, e que fontes próximas a Lauer enfatizaram que ela às vezes iniciava contato. '

Mas Farrow escreve que Nevils viveu com medo de que Lauer colocasse sua carreira em risco e que os encontros causaram angústia e vergonha.

Foi completamente transacional, Nevils disse a Farrow sobre seus contínuos encontros com Lauer. Não foi um relacionamento.

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A autora descreve uma queda devastadora para Nevils, que disse que se sentiu traída pela gestão da rede quando a alegada má conduta de Lauer foi apresentada como infidelidade. E embora sua identidade fosse escondida do público, não era necessariamente assim no trabalho. O presidente da NBC News, Andrew Lack, citou as Olimpíadas de Sochi em sua declaração sobre a demissão de Lauer, observa Farrow, restringindo os potenciais reclamantes a um pequeno grupo de mulheres naquela viagem nas proximidades de Lauer. '

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Nevils ameaçou processar a NBC depois que a rede de propriedade da Comcast ofereceu a ela o salário de um ano para partir e assinar um acordo de sigilo, escreve Farrow. Ela acabou concordando com um acordo de sete dígitos em troca de não falar sobre o assunto publicamente porque, como Farrow escreve, ela sentiu que não tinha escolha por causa do dano que ela sentia que a rede havia causado à sua reputação.

Nevils mais tarde concordou em compartilhar sua história com Farrow por causa de sua reportagem bombástica sobre décadas de suposto comportamento predatório do influente produtor de Hollywood Harvey Weinstein. (Eu me vi nessas histórias, Nevils disse ao autor. E quando você vê a pior parte de sua vida nas páginas do The New Yorker, isso muda sua vida.) O trabalho de Farrow - junto com relatórios explosivos do New York Times - foi fundamental para o ajuste de contas de 2017 contra Weinstein e outros homens poderosos.

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Esses relatórios revelaram uma cultura de cumplicidade que, de acordo com Farrow, permeou os altos escalões da NBC, onde a alegada má conduta de Lauer era supostamente um segredo aberto. Farrow, um ex-correspondente investigativo da NBC News, havia inicialmente feito uma reportagem sobre Weinstein para a rede. Mas, afirma o autor, a NBC acabou matando a história por causa da pressão do próprio Weinstein.

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Weinstein, cujos supostos esforços para intimidar e silenciar seus acusadores e jornalistas foram bem documentado no trabalho de Farrow, soube das reportagens de Farrow e começou um padrão de contato com os principais executivos da NBC - incluindo Lack, o presidente da NBC News Noah Oppenheim e o presidente da MSNBC, Phil Griffin. De acordo com Farrow, a estratégia de Weinstein envolveu a American Media Inc., que publica o National Enquirer; o tablóide havia obtido relatórios de outra suposta conduta imprópria de Lauer, que Weinstein ameaçou expor em repetidas conversas com executivos da NBC.

A NBC disse ao Hollywood Reporter em um comunicado na quarta-feira que a NBC News nunca foi contatada pela AMI, ou informada de qualquer forma de qualquer ameaça dela, ou de qualquer outra pessoa, por esse motivo.

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E a ideia de a NBC News levar a sério uma ameaça de uma empresa de tablóide sobre Matt Lauer é especialmente absurda, uma vez que já o cobriam com grande regularidade, prosseguia o comunicado.

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No Today, a NBC News abordou a alegação de Nevils na quarta-feira com uma declaração que Radford leu no ar: A conduta de Matt Lauer foi terrível, horrível e repreensível, como dissemos na época. É por isso que ele foi demitido 24 horas depois de tomarmos conhecimento da reclamação. Nossos corações se partem novamente pelo nosso colega. '