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A lenda da revista Mad, Al Jaffee, se aposenta aos 99 anos, após uma carreira recorde

Última página icônica da revista Mad Dobrável está prestes a dobrá-lo. Finito após 56 anos. Porque Al Jaffee, oficialmente o artista de quadrinhos que trabalha há mais tempo nunca, decidiu se aposentar aos 99 anos.

Então, para marcar sua despedida, Mad’s Usual Gang of Idiots irá saudar Jaffee com uma edição de tributo na próxima semana. Será uma das últimas edições da revista a oferecer novo material , incluindo o Fold-In final de Jaffee, 65 anos depois de sua estreia no Mad.

Ele merece algum destaque fora de nossa indústria, disse o caricaturista maluco Tom Richmond sobre o amado estadista mais velho da revista, que entrou no ramo durante a Segunda Guerra Mundial.

Uma das características mais emocionantes na edição da despedida será de Sergio Aragones, uma lenda do Mad que se tornou amigo de Jaffee em 1962 ao se juntar à equipe. Eles formaram uma sociedade de admiração mútua - ambos profundamente mergulhados na arte do desenho animado da pantomima - e eram companheiros de quarto ocasionais nas viagens anuais da equipe do Mad para locais de férias distantes.

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Na edição de tributo, Aragones apresenta seu ídolo do desenho animado como personagem de uma série de tiras sem palavras, intitulada A Mad Look at Al Jaffee.

A diferença entre Al Jaffee e todos os outros cartunistas é que não importa o quão gênios eles sejam, eles normalmente têm uma área específica de excelência, disse Aragones, que chama o cartunista mais velho de alma gêmea.

Jaffee, por outro lado, se destaca em muitas áreas, como escritor e artista. De super-heróis a animais engraçados, Aragonés diz, ninguém fez o que ele fez: pegar cada ramo do desenho animado e torná-lo melhor.

Jaffee trabalhou continuamente, começando com a Joker Comics em 1942, de acordo com Guinness World Records , que em 2016 lhe concedeu o título de mais longa carreira como quadrinista. No mesmo ano, o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, declarou o dia 30 de março (mês de nascimento do cartunista) o Dia de Al Jaffee.

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O criador do Peanuts, Charles Schulz, gostava de dizer que Jaffee poderia desenhar qualquer coisa. Mas o cartunista Mad ficou mais conhecido por dois itens básicos da revista: Respostas rápidas a perguntas estúpidas e a Mad Fold-In , um formato que Jaffee disse ser uma reviravolta humorística nas fotos desdobráveis ​​então popularizadas em revistas de notícias e na Playboy.

O Mad Fold-In consiste em uma única imagem e pergunta; quando a página é dobrada para dentro, a imagem condensada e o texto revelam uma resposta oculta que satiriza a política, a cultura pop e as tendências sociais. Jaffee apreciou a oportunidade de ser um humorista independente, satirizando tudo o que achava engraçado.

Raramente perdendo um problema, Jaffee criou quase 500 páginas dobráveis . Um exemplo típico apareceu no verão de 1972, quando a revista, em seu apogeu cultural, alcançava milhões de leitores mensais. Durante a conversa nacional daquela era sobre conservação, a questão dobrável perguntou: Que animal americano amado nunca se extinguirá por causa de um apoio esmagador ?; a resposta e a imagem: Mickey Mouse.

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Os colegas se maravilham com a perspicácia satírica consistente de Jaffee, que recebeu o prêmio Reuben da National Cartoonists Society e foi indicado para o Hall da Fama de Will Eisner. A coisa mais notável sobre ele é que tem feito isso nos níveis mais elevados por mais de sete décadas, disse Richmond. Isso é mais do que notável - é literalmente sem comparação.

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Richmond acha que Jaffee é a mistura ideal de escrita genial, sagacidade afiada, criatividade e ideias aparentemente infinitas e arte brilhante, mas também acredita que ele é subestimado. Mas entre cartunistas ou pessoas que realmente conhecem a forma de arte, Richmond disse, ele é Zeus entre os deuses menores.

A revista Mad, pioneira da sátira moderna, em breve deixará de publicar novos conteúdos

Jaffee disse em uma sessão da Comic-Con em 2016 em Baltimore que as dificuldades aguçaram seu humor. Ele nasceu em Savannah, Geórgia, mas a vida ficou difícil durante os seis anos da infância que ele passou em um shtetl no Zarasai de sua mãe - o que ele chamou de Sibéria da Lituânia - com comida escassa e sem água corrente ou brinquedos.

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Jaffee disse que seu pai, que estava de volta à América, iria enviar-lhe histórias em quadrinhos, incluindo Dick Tracy e Little Orphan Annie. O jovem Jaffee, inspirado e ganancioso, aprendeu a desenhar com um pedaço de pau na areia, impressionando até mesmo as crianças valentonas do shtetl. No entanto, essa vida também gerou sua desconfiança em relação a figuras de autoridade, levando à sua ânsia de cutucar um bastão satírico nos olhos dos líderes políticos e sociais.

Em uma década, Jaffee entraria nos quadrinhos, trabalhando temporariamente na Timely Comics, a precursora da Marvel. (Enquanto isso, sua mãe ficou na Lituânia durante a Segunda Guerra Mundial e ele nunca mais a viu.)

Jaffee, que desenhou para muitas publicações e criou quadrinhos sindicalizados, disse que nunca pareceu um trabalho duro porque ele amava o que fazia. Acho que sou infantil de certa forma, disse ele. Estou vivendo a vida que sempre quis, que era fazer as pessoas pensar e rir.

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Mas não diga isso aos editores do Mad, ele gosta de dizer, ou eles vão parar de me pagar.

E, apropriadamente, Jaffee teve uma resposta rápida para a pergunta mais estúpida do Post: Você está orgulhoso de que seu trabalho com Mad perdure?

Resposta inteligente de Jaffee: Eu seria estúpido se dissesse 'Não'

Esta história foi atualizada.