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‘Late Night’ imagina um mundo onde uma mulher apresenta comédias até tarde da noite há décadas. Se apenas.

Continua inacreditável: nenhuma mulher apresenta atualmente um programa de entrevistas noturno na rede de televisão. E desde que Joan Rivers quebrou o teto de vidro em 1986 na Fox, apenas um punhado de mulheres seguiu seus passos.

É por isso que o ator Emma Thompson chamou seu último filme, Late Night, na sexta-feira, uma obra de ficção científica. Imagina um mundo em que um dos ícones da TV noturna é uma mulher que está no ar há quase três décadas. Thompson interpreta Katherine Newbury, uma chefe obstinada cuja preocupação não é conseguir um show, mas permanecer relevante, já que a cultura popular ameaça deixá-la para trás.

Os programas de entrevistas noturnos simbolizam o quão resistente a indústria do entretenimento pode ser às mudanças. Eles têm sido fixos na cultura pop americana desde os primeiros dias da televisão, com poucas atualizações no formato ao longo dos anos. Mesmo assim, os anfitriões ocupam posições cobiçadas - dentro das redes e em nossa psique coletiva.

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É um papel tão íntimo que a apresentadora de talk show da madrugada desempenha em nossas vidas, Mindy Kaling, a escritora de Late Night, disse a ART M. Normalmente, nós os observamos na cama antes de dormir, e as coisas que eles falar sobre a maneira como eles fazem piadas, essa é a última coisa em que pensamos. É um relacionamento realmente íntimo e muito poderoso.

Kaling diz que é obcecada por TV tarde da noite desde que era criança. Como pesquisa para escrever Late Night, ela se debruçou sobre os livros de Bill Carter sobre o gênero e entrevistou escritores da maioria dos programas principais. Ela ficou fascinada por estrelas amadas que parecem tão familiares para os telespectadores, mas que têm personas fora da tela muito diferentes.

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Para escrever uma apresentadora feminina no centro de um programa noturno, Kaling teve de se afastar da história. Late Night não pretende ser uma polêmica contra a masculinidade dos talk shows de hoje; a safra atual de anfitriões está fazendo um excelente trabalho, diz Kaling, especialmente neste clima político. Ela só queria que a protagonista de sua comédia fosse uma mulher.

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Eu não achei que nossa cultura precisasse de mim, Mindy Kaling, para escrever este suculento papel de comédia, um papel de comédia principal para um homem agora, disse ela.

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Ainda assim, a escolha de Kaling de escrever sua protagonista feminina como apresentadora de um programa noturno parece radical. Assistir a Katherine de Thompson proferindo monólogos e entrevistar convidados ressalta como poucas mulheres na vida real fizeram o mesmo. A lista é curta. Busy Philipps, Robin Thede, Chelsea Handler, Kathy Griffin e Mo’Nique apresentaram programas de madrugada agora cancelados na TV a cabo. Wanda Sykes teve um programa de curta duração na noite de sábado na Fox. Samantha Bee atualmente é a única mulher na madrugada, com seu Full Frontal politicamente carregado sendo exibido semanalmente no TBS. (Em setembro, Lilly Singh assumirá o horário de 1h35 da madrugada de Carson Daly na NBC - tornando-a a primeira mulher a apresentar um programa de entrevistas noturno desde Rivers, há mais de 30 anos.)

Enquanto isso, o número de homens na madrugada só aumentou, à medida que mais programas foram adicionados às ondas do rádio. Em 2015, quando Bee visitou um canteiro de abóboras com sua família, ela viu uma capa da Vanity Fair sobre os titãs do boom noturno. A imagem apresentava 10 homens e a havia omitido.

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Então, Bee twittou de volta uma versão alterada da capa que a incluía como uma centaura com lasers disparando de seus olhos.

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Fiquei tão bravo que literalmente sentei perto dos donuts de cidra e enviei aquele tweet, ela disse ao Daily Beast em 2015 . Eu estava tipo, ‘ NÃO SEREI IGNORADO! '

Philipps, que até recentemente apresentava um programa no E !, diz que sempre esteve ciente da escassez de mulheres na TV tarde da noite. Na verdade, quando eu decidi que isso era algo que eu queria fazer e perseguir, quase toda a minha motivação em exigir inflexivelmente que eu fizesse um show noturno quatro noites por semana foi porque não há mulheres que têm isso, ela diz. Há espaço para conversas de cultura pop e entretenimento lideradas por mulheres, e não por homens.

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Não está claro o que perdemos por não termos mais mulheres nessas funções, diz Philipps. Os reis da madrugada não entretinham apenas os espectadores regulares antes de dormir; eles inspiraram gerações de comediantes. Então, estamos falando de gerações de mulheres que não tiveram isso, não sentaram em casa na frente da televisão e esperaram para ver fulano de tal, disse ela. Há uma oportunidade real perdida em cultivar e inspirar gerações de escritoras e comediantes.

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Mo'Nique queria ter um talk show desde que viu Oprah pela primeira vez em uma estação local em Baltimore. Foi a primeira vez que vi alguém que se parecia comigo naquele papel, disse Mo'Nique. Bem, caramba, ela se lembra de ter pensado, isso é possível.

O Mo’Nique Show decorreu entre 2009 e 2011 na BET. O apresentador encerrou cada show encorajando os espectadores a basicamente dar um abraço de boa noite. Queríamos que fosse muito nutritivo, diz ela. Foi a melhor época da minha carreira porque eu era uma garotinha caminhando no meu sonho.

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Mas, nos bastidores, pode ser tumultuado, diz Mo'Nique, com disputas sobre salários e a necessidade de lidar com o tipo de escrutínio elevado que muitas mulheres encontram no entretenimento. Para ser mulher tarde da noite, eles podem questionar um coque que você usa no cabelo, diz Mo'Nique. Não sei se Seth [Meyers] ou um dos outros bebês na madrugada já foi questionado sobre seu guarda-roupa ou cabelo.

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Mas Katherine Newbury não é a personagem de Late Night que enfrenta os desafios de ser uma forasteira no mundo da televisão tarde da noite. Na verdade, Newbury é o veterano que enfrenta críticas por não apoiar a diversidade tarde da noite; sua equipe de redação é composta por homens brancos. E assim, um tanto impulsivamente, ela contrata uma mulher negra - interpretada por Kaling.

É um aceno para uma dimensão diferente de homogeneidade na indústria, um reconhecimento de que a pessoa na câmera não é a única que importa. De acordo com um recente Análise do Los Angeles Times , a porcentagem de mulheres que compõem as equipes de roteiristas de TV tarde da noite oscila entre 17% e 45%. Em um segmento recorrente no Late Night With Seth Meyers, os escritores Amber Ruffin, uma mulher negra, e Jenny Hagel, uma mulher gay, contam piadas que seriam estranhas vindas de Meyers, que é um homem branco heterossexual. Chama-se Piadas que Seth não pode contar.

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O segmento é um bom exemplo de Meyers usando seu privilégio para passar o microfone para escritores cujas vozes foram sub-representadas tarde da noite. E, no entanto, Meyers ainda tem a mesa, e pode ficar com ela por um tempo. Diversificar a rede de programas noturnos pode demorar, especialmente se os hosts atuais forem considerados um sucesso.

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Em outras partes da tela pequena, no entanto, as mulheres estão prosperando, observa Kaling. Desde que ela começou seu próprio programa de TV, The Mindy Project, em 2012, a televisão foi inundada com mais comédias protagonizadas por mulheres.

“O que me deixa feliz é que, quando você assiste ao filme, ninguém saiu dele com a sensação de que a experiência de ver [Katherine] foi estranha, Kaling diz. Torna-se muito óbvio que essa seria uma escolha muito natural e que os americanos reagiriam a isso.

A ficção científica de tudo isso não vem da implausibilidade de Katherine Newbury. Vem do fato de que ela é perfeitamente plausível e, ainda assim, não existe.

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