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A sequência de ‘Kissing Booth’ é melhor do que a primeira. Isso não quer dizer muito.

Como o padrinho: Parte II e Mamma Mia! Here We Go Again cada prova, é raro, mas não impossível para uma sequência superar um antecessor popular. The Kissing Booth 2, lançado sexta-feira para a Netflix, é o filme mais recente a se juntar a essa classe de elite - até porque sua barreira para a entrada paira bem acima do solo.

Para aqueles que preferem não se envolver com o original, uma recapitulação rápida: The Kissing Booth segue Elle Evans (Joey King), uma adolescente de Los Angeles que arrisca sua amizade com o colega Lee Flynn (Joel Courtney) ao se apaixonar por seu irmão mais velho rebelde, Noah (Jacob Elordi). Elle e Lee obedecem a um conjunto de regras que criaram quando crianças, uma das quais é nunca namorar parentes da outra. Eles desistem quando Lee descobre o romance ilícito, levando Noah e Elle a se separarem brevemente. Eventualmente, todos fazem as pazes.

A sequência começa com o último ano de Elle e Lee e o primeiro ano de faculdade de Noah. Elle mais uma vez luta para reconciliar seus relacionamentos com cada irmão Flynn: ela persegue o sonho compartilhado dela e de Lee de frequentar a Universidade da Califórnia em Berkeley ou ela se inscreve na Universidade de Harvard para ficar com Noah? O ciúme de Elle e a lembrança constante do passado de playboy de Noah colocam pressão em seu relacionamento à distância. Entra Marco (Taylor Zakhar Perez), seu parceiro de competição de dança quente.

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Enquanto a cabine de beijo novamente serve como um dispositivo de enredo tangencial - em ambos os filmes, Elle e Lee dirigem um para um evento de arrecadação de fundos da escola - mudanças perceptíveis sugerem que os co-roteiristas Jay Arnold e Vince Marcello (que também dirigiu) responderam às críticas do filme de 2018. A raiva de Noah e as tendências abusivas limítrofes se dissiparam, substituídas por saudades de casa e, pelo que ele disse a Elle, lealdade inabalável. As correntes misóginas são descartadas em favor de um enredo que empodera a namorada de Lee, Rachel (Meganne Young).

Se The Kissing Booth 2 puder ser assistido, os espectadores devem agradecer a Elle; King continua sendo o componente mais forte de uma franquia que, francamente, pode estar abaixo dela. A atriz, que ganhou uma indicação ao Emmy no ano passado por interpretar a cigana Rose Blanchard na minissérie do Hulu, The Act, tira o máximo proveito de uma garota peculiar e mal escrita ao contribuir com uma vivacidade que (pelo menos em parte) explica por que todo cara na escola se apaixona com Elle. Courtney e Elordi não têm muito o que fazer, mas a virada do último na aclamada série da HBO, Euphoria, dá ao seu retorno sombras de tragédia também.

O relógio do filme dura 132 minutos, o que é desnecessário - especialmente devido ao constrangimento de segunda mão que os espectadores devem suportar - mas compreensível para a Netflix. O distribuidor não segue as regras; provavelmente considerará The Kissing Booth 2 um sucesso entre seu panteão de comédias românticas, apoiando a reivindicação com métricas que contam dois minutos de streaming como uma visualização . (Para ser justo, o primeiro filme, embora criticamente criticado, provavelmente teve um bom desempenho, se os seguidores dos jovens atores nas redes sociais servirem de indicação.)

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E então, nós nos preparamos para mais. A Netflix ainda não deu luz verde para outro Kissing Booth, mas o final da sequência e seu sucesso quase garantido sugerem que ele está pronto para uma continuação. Só podemos esperar que, dado o padrão estabelecido, se saia melhor do que O Poderoso Chefão: Parte III.

Mary Tyler Moore Ed Asner