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A jornada de Kelly Marie Tran para se tornar uma princesa lutadora da Disney: 'Parece um milagre absoluto'

Se a vida e os tempos marcantes de Kelly Marie Tran fossem um filme da Disney, a cena de abertura não destacaria a jovem desconhecida faminta que se apressa para outra audição pós-faculdade em seu Honda Civic, ou o talento multi-hifenato sendo retirado da relativa obscuridade para se tornar a atriz de cor mais proeminente em um filme de Star Wars. Não mostraria o turbilhão de eventos no tapete vermelho para O Último Jedi que ela postou nas redes sociais, ou o vil abuso online que se seguiu.

Em vez disso, a cena de abertura seria focada em Tran como uma cantora de jardim de infância de rosto brilhante, se apresentando no coro de sua igreja e sendo atingida por algo mais alterador de vida do que qualquer aranha radioativa da Disney / Marvel. Foi quando e onde ela foi mordida pela primeira vez pelo bug do desempenho.

Tran, 32, é mais conhecido globalmente por interpretar a mecânica Rose Tico na trilogia Star Wars mais recente. E com o lançamento neste fim de semana do desenho animado da Disney Raya e o Último Dragão (nos cinemas e streaming), os talentos de Tran estarão em plena exibição em um papel-título, conforme ela implanta sua voz treinada em uma performance emocionalmente ressonante e arredondada.

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Vários anos atrás, o assédio na Internet em torno de Star Wars fez com que ela se lembrasse das mensagens sociais que havia internalizado por anos: que ela existia apenas no fundo das histórias de outros. Agora, Raya marca o primeiro grande filme de Tran como o protagonista - no qual ela se orgulha de homenagear esta parte do mundo ao interpretar a primeira princesa da Disney com descendência do sudeste asiático.

Em Raya, a personagem de Tran - mais uma guerreira da Disney do que uma princesa retrógrada da Disney, enfatizam os cineastas - é confiada por seu pai para se tornar o guardião de uma joia sobrenatural. Depois de um evento cataclísmico, ela passa grande parte do filme tentando se reunir com o papai em uma terra fantástica (Kumandra) inspirada por países e culturas do sudeste asiático.

Na vida real, o pai e a mãe de Tran, refugiados do Vietnã, desembarcaram no sul da Califórnia preparados para se sacrificar para que seus filhos pudessem florescer na América.

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A família de Tran se enraizou em uma comunidade-dormitório de San Diego que atravessa um vale suavemente inclinado. Mais de duas décadas atrás, quando Tran dormia nos lençóis da Pequena Sereia, a estrada que ia rápido para a praia ainda não passava. Mesmo sua escola secundária não havia sido construída. A vida deles foi em construção desde o início.

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Meus pais desistiram de tudo apenas para ter certeza de que eu estava em um lugar onde tivéssemos comida na mesa e um teto sobre minha cabeça, Tran disse de Los Angeles durante uma entrevista ao Zoom na semana passada. Seus pais lutaram para assimilar à medida que encontravam trabalho em serviços - como imigrantes que realizavam o trabalho.

Olhando para trás, Tran percebe que seus pais não tinham o luxo de sonhar com outras coisas, para que seus filhos pudessem seguir uma vida profissionalmente gratificante. Mesmo Tran não achava que a carreira de performance que ela queria seguir fosse bem possível. De certa forma, ela diz, parecia impossível.

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No entanto, sua ambição cresceu como sua comunidade. Ela estudou canto, teatro e piano no colégio, quando não servia iogurte congelado em uma loja local. E um cantor mais velho da área, Adam Lambert, logo encontrou seu caminho para a fama.

Quando questionados sobre a adolescência de Tran, seus educadores de Westview High revelam uma série de superlativos: Energético. Positivo. Simpático. Bem humorado. Trabalha duro. Tran se apresentou em competições de coro de honra em todos os estados - seus destaques do show incluíram o sucesso dos anos 50 Orange Colored Sky - e a diretora musical Doreen McCarty relata a virada de Tran como Miss Adelaide em uma produção de Guys and Dolls: seu senso de personagem e timing cômico foram acertados -sobre.

Tran foi para o Palomar College e depois para a UCLA, cantando em grupos a cappella. Ela criou vídeos para CollegeHumor, estudou improvisação com a Upright Citizens Brigade e juntou-se à trupe de improvisação feminina totalmente asiática, Number One Son. Ela também aceitou um emprego sem desempenho em recrutamento criativo.

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Eu não estava pensando sobre como minha carreira seria potencialmente, Tran diz - tudo era sobre a próxima etapa, o dia seguinte, o próximo show. Ela trabalhava até 45 horas por semana, mantendo uma bolsa de roupas versáteis em seu Honda enquanto calçava as audições.

Apesar de todo o seu talento, ela não sonhava muito: Meu melhor cenário: pensei em interpretar a amiga peculiar em uma sitcom.

No entanto, também na constituição mental de Tran: ela adorou as duras princesas da Disney por anos, especialmente a animada Mulan: ela foi a primeira guerreira [Disney] que se parecia comigo. Ver-me representado pela primeira vez - aos 9 anos - não conseguia colocar em palavras o que isso significava para mim.

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Quando aos 26 anos ela teve a chance de interpretar um guerreiro espacial da Disney, o mecânico Rebelde em O Último Jedi, o elenco pareceu um desejo outrora distante realizado. Toda aquela experiência de interpretar Rose pela primeira vez foi como se apaixonar pela primeira vez, diz ela. Você não tem ideia do que está fazendo - como esta bela experiência que o deixa perplexo.

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Quando o filme foi lançado, no final de 2017, ela havia sofrido uma enxurrada online de comentários racistas e misóginos. No verão seguinte, ela saiu do Instagram, escrevendo na biografia de sua conta, Afraid, mas fez isso mesmo assim. Mais tarde naquele verão, ela escreveu um ensaio comovente do New York Times com o título: Não serei marginalizado por assédio online, revelando que os comentários a levaram a uma espiral de ódio por si mesma.

Por meio desse cadinho, muitos membros de sua família Star Wars - incluindo o diretor Rian Johnson e os co-estrelas John Boyega e Mark Hamill - vocalizaram seu apoio, assim como muitas outras celebridades e membros de seu círculo íntimo.

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Ter o apoio da sua comunidade é a única maneira de você superar isso, diz ela - a mesma coisa que a ajudou a suportar profissionalmente anos de tempos difíceis.

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A comunidade ainda é a coisa mais importante agora, diz ela, sorrindo em um preto estiloso contra um fundo claro e limpo. Quando estou em posição de comemorar sucessos, a única coisa que quero fazer é compartilhá-los com minha comunidade. Significou muito para mim - e ainda significa muito para mim - poder chamar de meus amigos essas pessoas incrivelmente talentosas.

Tran diz que não tinha certeza exatamente por que Johnson a escolheu para Rose, mas o cineasta disse à ART M via e-mail que ele se sentiu sortudo em escalá-la pelos mesmos motivos que considera a sorte de ser seu amigo: ela tem uma força interior e uma confiança que transparecem. Não é uma fachada ou fachada difícil - ela não tem medo de ser ela mesma com todos os seus medos e vulnerabilidades - mas é preciso verdadeira força para possuir essas coisas e ainda enfrentar o mundo e dizer: 'Este sou eu, eu posso fazer isso. '

E Hamill disse ao The Post por e-mail: ela não apenas é uma pessoa genuinamente legal, mas também uma atriz profundamente talentosa. Como ela está apenas começando, mal posso esperar para ver o que vem a seguir.

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Os mais novos apoiadores de Tran incluem os cineastas de Raya, incluindo os diretores Don Hall e Carlos López Estrada. A atriz diz que aprecia que eles tenham cultivado esse espaço de abertura para deixá-la improvisar. Na página, Raya foi originalmente escrita para ser mais não-verbalmente estóica, então sua personagem tornou-se brincalhão, eriçando-se com arrogância. O filme precisava de Tran para encontrar o equilíbrio atraente entre esses extremos.

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Tran e Hall apontam para sua primeira sessão de gravação de Raya como um momento crucial que elevou o resto da produção. Raya passou seis anos tentando encontrar um dragão mítico chamado Sisu (dublado por Awkwafina), e a cena se torna confessional quando Raya é reduzida a sua última esperança, entoando uma oração melodiosa.

Tran disse de repente para seus diretores: Importa-se se eu tentar algo? Ela improvisou muito do que ainda está naquela cena - alguém questionando sua fé, diz Hall, contando como Tran infundiu essas novas falas com estranheza e vulnerabilidade, deixando esse guerreiro endurecido quebrar um pouco. Estávamos chorando.

A atriz diz que, sejam religiosos ou não, muitos telespectadores podem se relacionar com o sentimento de estarem tão perdidos que oram a alguém ou a algo pedindo ajuda. Ela diz que aquela cena foi importante para ela porque sabia como era estar desesperado: Eu incorporei minha própria experiência pessoal naquele momento.

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E no conto de Kelly Tran, é assim que a versão Disney de sua vida pode encerrar esse ato. O que começou em um coro de igreja como um jardim de infância agora encontra um suporte de livro cinematográfico nos anos 30 de Tran, com um papel e uma oração.

Parece um milagre absoluto fazer o que estou fazendo, Tran diz sobre sua carreira. Há muitas realizações de sonhos acontecendo.