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John Witherspoon, famoso por ‘Boondocks’ e ‘Friday’, era um tipo singular de figura paterna na tela

Uma das falas mais memoráveis ​​de John Witherspoon na sexta-feira é a que ele fala depois que seu personagem, Willie Jones, acabou de usar o banheiro: Não vá ao banheiro por cerca de 35, 45 minutos.

A cena se tornou um meme antes que houvesse memes. Mas a essência do papel de Witherspoon brilha em uma cena posterior, quando Willie - pai do protagonista do filme, Craig (Ice Cube) - abre a porta do quarto de seu filho para encontrá-lo segurando uma arma. Witherspoon parece cabisbaixo: para que isso? ele pergunta. Craig, envolvido por associação em uma disputa com um traficante de drogas da vizinhança, responde que é para proteção.

Oh cara. Sua mãe e eu nunca teríamos nos mudado para este bairro se soubéssemos que você precisaria de uma arma para andar pela maldita rua, diz Willie. Ele levanta os punhos. Quando eu estava crescendo, essa era toda a proteção de que precisávamos, diz ele a Craig. Você ganha alguns, você perde alguns, mas você vive para lutar outro dia.

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A grosseira linha do banheiro pode ser sinônimo de Witherspoon, que morreu na terça-feira, aos 77 anos. Mas também o é a figura do pai carinhoso por trás do humor do banheiro. Depois da família de Witherspoon anunciou sua morte Quarta-feira, em um tweet da conta do ator na mídia social, tributos vieram de co-estrelas e fãs que se lembraram de seus papéis de assinatura, que muitas vezes desafiavam estereótipos nefastos sobre a paternidade negra.

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Ele era Robert Freeman, o rude, mas amoroso vovô da série animada, The Boondocks. E ele foi Pops para muitos, após sua amada corrida como John Pops Williams na sitcom dos anos 1990 The Wayans Bros. Enquanto muitos atores se esforçam para se livrar de papéis previamente definidos, Witherspoon abraçou cada um, muitas vezes ressurgindo piadas favoritas dos fãs de seu passado projetos em seus empreendimentos mais recentes.

Nascido em Detroit, Witherspoon começou no comédia stand-up, depois de uma temporada como modelo em uma loja de departamentos. O circuito da comédia o apresentou a artistas lendários, incluindo Robin Williams e David Letterman, que regularmente hospedado Witherspoon em seu programa noturno da CBS. Witherspoon passou a estrelar ao lado de outras lendas da comédia em programas de TV e filmes como The Richard Pryor Show, Hollywood Shuffle de Robert Townsend e Boomerang liderado por Eddie Murphy. Ele e Murphy mais tarde co-estrelaram Vampiro no Brooklyn, de Wes Craven, que Witherspoon costumava citar como um de seus projetos favoritos.

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Witherspoon, que cresceu como um dos 11 filhos, costumava se lembrar das dificuldades financeiras de sua família em entrevistas. Embora ele e muitos de seus irmãos tenham tido sucesso (seu irmão William trabalhou para a Motown e co-escreveu What Becomes of the Brokenhearted de Jimmy Ruffin), Witherspoon nunca se esqueceu da dor da pobreza. A experiência se tornou fundamental para sua comédia - nos últimos anos, ele apresentou um programa do YouTube, Cooking for Poor People, em que aparecia sem camisa sob um avental com uma foto de seu próprio rosto e apresentava cada episódio com o slogan: Porque quando você está com fome, tudo tem um gosto bom. (A música tema do programa é um riff em sua cena indelével no banheiro de sexta-feira.)

A pobreza infantil de Witherspoon também influenciou a exigente ética de trabalho do ator. Em 2015 entrevista com The Breakfast Club programa de rádio, ele disse que trabalhar e conseguir este jornal foi o que o manteve indo bem em seus 70 anos. Em um entrevista com Vlad TV No ano passado, Witherspoon lembrou-se dos dias em que pagou o aluguel com seis meses de antecedência, então, se eu estiver sem dinheiro, ainda tenho um lugar para ir para casa e dormir. O episódio mais recente de Cooking for Poor People, publicado apenas segunda-feira , abre com Witherspoon se desculpando com os fãs por não postar um novo vídeo por um tempo, citando seu envolvimento no próximo reboot de Boondocks e na última sexta-feira, a quarta parcela planejada da franquia de sexta-feira.

Como muitos fãs lamentaram na mídia social na quarta-feira, a morte de Witherspoon coloca seus papéis amados nesses projetos em fluxo. Ice Cube, que co-escreveu Friday e escreveu as duas sequências do filme, tweetou : Estou arrasado com o falecimento de John Witherspoon. A vida não será tão engraçada sem ele. Aaron McGruder, que criou a série The Boondocks e a história em quadrinhos na qual foi baseada, disse à ART M que John me emprestou sua voz mágica maravilhosa ... e agora eu perdi parte da minha. Sentirei falta dele como fã e amigo.

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Regina King, que estrelou como filha de Witherspoon na sexta-feira e depois emprestou sua voz aos netos, Riley e Huey, em The Boondocks, também homenageou o comediante no Twitter. Meu pai, meu avô, minha inspiração cômica, ela escreveu acima um GIF do ator lambendo os dedos em uma cena clássica do Boomerang. Amo vocês Colheres! Descanse no paraíso, rei.

Uma das homenagens mais comoventes veio do filho na vida real de Witherspoon, J.D., que seguiu seu pai no negócio do entretenimento. A dupla apareceu no podcast de Joe Rogan no início deste ano, onde J.D. lembrou que o único conselho de seu pai para sua incursão na indústria que o tornou famoso foi que é melhor ser engraçado.

Gostaríamos de assar um ao outro como manos mais do que Pai e Filho, e eu realmente gostei disso, J.D. Witherspoon twittou na quarta-feira. Ele era meu melhor amigo e meu ídolo.

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Marlon Wayans, que interpretou o filho de Witherspoon na tela por vários anos, postou um tributo de sua autoria nas redes sociais, acompanhado de um clipe de seu programa na WB. Esses episódios nos permitem viver para sempre através do riso, Wayans escreveu . Amo você Pops.

Michael Cavna contribuiu para este relatório.