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John Lewis terminou este livro de memórias gráfico enquanto morria. Ele queria deixar um 'mapa' dos direitos civis para as gerações vindouras.

O deputado John Lewis estava tão determinado a terminar seu livro de memórias final quando a pandemia começou que ele planejou um sistema de segurança. Andrew Aydin, seu co-autor e vizinho no Capitólio, entregariam suas últimas páginas de trabalho na casa do ícone dos direitos civis, escondendo-os atrás de plantadores na varanda da frente. O congressista da Geórgia tinha 80 anos e recebia tratamento para câncer de pâncreas, portanto, o distanciamento social absoluto era essencial.

As transferências ocultas no início do ano passado trouxeram alegria a Lewis em seus meses finais. Ele morreu de câncer no verão passado, mas não antes de contar sua última história apaixonada.

O resultado criativo, Executar: Livro Um, que será lançado na terça-feira, narra a jornada de Lewis logo após seu pivô Marcha de domingo sangrento em Selma, Alabama - e imediatamente após a triunfante assinatura da Lei de Direitos de Voto de 1965, que concluiu a história em quadrinhos anterior de Lewis projeto: sua trilogia de março mais vendida . A sequência ilustrada destaca como ativistas negros evoluíram para líderes políticos em um cenário nacional de violência racista, repressão eleitoral e a Guerra do Vietnã - cenas e temas dramáticos que parecem atemporalmente relevantes.

Ele estava muito esperançoso de que deixar seu legado em uma história em quadrinhos daria um roteiro não apenas para esta geração, mas para as gerações futuras, Aydin disse por telefone da Carolina do Norte.

Lewis gostava de contar como, quando adolescente, era uma história em quadrinhos - amplamente distribuída em 1957 Martin Luther King e a história de Montgomery - isso o atraiu para o movimento de protesto não violento: em seis anos, ele era o mais jovem orador na Marcha em Washington. Os painéis de quadrinhos coloridos do livro, apresentando personagens como King e Rosa Parks, tinham o poder de torná-lo claro e real, Lewis diria - especialmente atraente para um jovem que não conseguiu um cartão de biblioteca em sua cidade do Alabama por causa da cor de sua pele.

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Lewis e Aydin começaram a publicar a história em quadrinhos de março, oito anos atrás, trabalhando com o artista Nate Powell. A série recebeu ampla aclamação da crítica, incluindo o primeiro National Book Award para uma história em quadrinhos, e se tornou um item obrigatório nas escolas. Lewis liderou uma procissão de crianças na Comic-Con International em San Diego em 2015, vestindo o mesmo tipo de sobretudo e mochila que usava 50 anos antes, enquanto liderava 600 manifestantes pela Ponte Edmund Pettus de Selma. March acabou sendo exibido na mesma biblioteca onde lhe foi negado um cartão mais de meio século antes.

A verdadeira história de origem por trás de como o Rep. John Lewis se tornou O hit da Comic-Con

Lewis sabia dramatizar vividamente os conflitos, seja na página ou no cenário nacional.

Várias semanas antes de sua morte em julho do ano passado, ele caminhou pelas grandes letras amarelas Black Lives Matter ao longo da praça em frente à Casa Branca. Fotos amplamente compartilhadas de sua visita evocaram uma das imagens mais impressionantes de suas histórias em quadrinhos: na capa de 2016 Livro Três, Lewis conduz os manifestantes de Selma até a boca de soldados estaduais preparados para a violência; grandes letras soletrando março se estendem pelo concreto.

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Powell, que fez a capa, voltou a desenhar a sequência de abertura de sua nova sequência: uma cena de protesto que serve como ponte narrativa direta a partir de março.

A corrida começa em Americus, Geórgia, no verão de 1965, quando Lewis está liderando cerca de uma dúzia de ativistas locais para tentar desagregar uma pequena igreja. Logo eles são presos e levados para a prisão, enquanto do lado de fora do tribunal, a Ku Klux Klan está pronta para encenar uma de suas maiores passeatas encobertas em anos. A tinta da Lei de Direitos de Voto mal secou, ​​mas as forças já estavam se reunindo para lutar usando nosso ter táticas, e as cidades da América eram pronto para explodir, Lewis e Aydin escrevem sob imagens de ódio de extrema direita.

Falando por telefone de Indiana, Powell descreveu os temas do novo livro. Não estamos falando de vitórias, disse ele. Não estamos falando sobre uma guerra sendo vencida. Estamos falando sobre o trabalho anônimo diário de protesto.

Porque Powell estava comprometido com outros projetos de livros quando o trabalho em execução começou em 2016, a equipe recorreu ao ilustrador do Texas L. Fury para criar a maior parte da arte. Foi sua primeira história em quadrinhos, assim como seu primeiro trabalho de não ficção. E para acertar o teste, ela precisava convencer Lewis de que poderia desenhá-lo quando jovem.

O congressista adorava ver amostras de arte e investiu na maneira como era retratado, diz Aydin, que também trabalhou no escritório de Lewis como diretor digital e consultor de políticas. O político olhou para as fotos de Fury na cabeça dele. Ele disse: 'Agora isso é EU!' Aydin diz. Ele tomou uma decisão e foi isso.

Fury descobriu que um desafio crucial às vezes era desenhar pessoas e cenários, apesar das referências visuais limitadas. Estou acostumada a inventar um personagem da minha cabeça - não há como desenhar um personagem imaginário errado, ela diz, observando que é um obstáculo quando você está tentando recriar um rosto e você só tem dois ângulos, a partir do 1950 ou 60 - essas pessoas não tinham Instagram.

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Os livros a narrativa é frequentemente impulsionada pelas percepções e reações de Lewis a eventos interligados - incluindo como seu compromisso com a não violência e a denúncia da escalada da Guerra do Vietnã o colocaram em conflito com outros líderes do movimento.

Aydin gosta de dizer que o novo título reflete a ideia de que em tempos de mudança, primeiro você marcha, depois corre - inclusive para posições de poder. O membro fundador do Comitê de Coordenação Não-Violenta Estudantil Julian Bond concorre para o cargo de Geórgia, enquanto Lewis perde sua presidência do SNCC para Stokely Carmichael - um ponto crucial e difícil para o futuro congressista.

Run não hesita em mostrar a brutalidade da supremacia branca, como quando um rico empresário negro é assassinado pelo KKK no Mississippi. Em outro lugar, Samuel Younge Jr. - um estudante ativista negro de 21 anos e veterano da Marinha que Lewis conhecia pessoalmente - é morto a tiros por um frentista de posto de gasolina White por tentar usar um banheiro exclusivo para brancos no Alabama; centenas logo marcharam em Tuskegee protestar , e um júri totalmente branco absolveu o atendente.

Os artistas dizem que retratar tal violência racista é emocional. O nível de raiva e tristeza era tão tangível na página - odiei tanto desenhar aquela sequência [marcha KKK], diz Powell, mas é importante prestar atenção a esses sentimentos e transmiti-los ao leitor. Fury acrescenta que, como contadores de histórias eficazes, eles precisam se concentrar nesses sentimentos por horas por dia.

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Muitos dos momentos em Run falam de lutas relacionadas hoje. Durante as eleições primárias do Alabama em 1966, os locais de votação são movidos ou removidos para tentar suprimir o voto negro. Um site de votação que tem um sinal de apenas para brancos é legendado com clareza: Jim Crow era vivo e Nós vamos no condado de Lowndes.

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Lewis queria que as lições do movimento sobrevivessem a ele. Um ano após a morte do congressista, o restante da equipe Run sente a honra e a obrigação desse legado narrativo.

É difícil ilustrar as palavras de uma pessoa e sua vida sem se sentir próximo dela, diz Fury. E Powell vê o Run como um componente cristalizado de alguns dos últimos grandes trabalhos [de Lewis]: levar a urgência do movimento anti-racista e do movimento pró-democracia para o mundo ainda mais.

Aydin diz que Lewis queria que Run servisse como um farol não apenas de iluminação intelectual, mas também de inspiração política. Ele olhou ao redor do Congresso e do país e viu que precisávamos de algo melhor, diz ele.

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E o que torna os líderes melhores?

O congressista, diz Aydin, queria mais pessoas no cargo que tivessem empatia.

Aydin, Powell e Fury participarão de um painel virtual Run: Book One na quarta-feira às 19h. ET, apresentado pela livraria Politics & Prose. Detalhes aqui.