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Jamie Chung está acostumado a interpretar papéis especiais. ‘Lovecraft Country’ a fez querer liderar.

Jamie Chung levou 10 anos para encontrar Ji-Ah. Agora que ela fez isso, a atriz não vai deixá-la ir.

Raramente uma estrela convidada de TV consegue uma hora inteira de uma série para si mesma. Mais rara ainda é essa oportunidade para atrizes asiáticas, lamentavelmente sub-representadas em Hollywood, para quem esses papéis simplesmente não acontecem com frequência. Então, quando Chung, a atriz de 37 anos que trabalha em Hollywood há uma década, conseguiu o papel de Ji-Ah no drama de ficção científica da HBO, Lovecraft Country, foi como uma moeda de ouro.

O personagem, uma jovem enfermeira que viveu na cidade de Daegu durante a Guerra da Coréia, se apaixona fortemente pelo protagonista do show, o soldado americano Atticus Freeman (interpretado por Jonathan Majors). Enquanto isso, ela está abrigando um segredo terrível que (sem spoiler) é um obstáculo - ou então o público é deixado para acreditar enquanto os créditos rolam.

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O episódio ricamente detalhado, intitulado Meet Me in Daegu, concentra-se exclusivamente no personagem complicado de Ji-Ah, elevando o papel coadjuvante de uma forma sem precedentes. Os críticos deliraram, chamando isso um de as séries' melhores momentos até agora. Chung falou com ART M sobre como o papel ajudou a ganhar alguma confiança conquistada a duras penas para sair da mentalidade de personagem coadjuvante e por que ela se vê muito mais agora.

Q: Esse papel de apoio é, em uma palavra, enorme.

PARA: Nunca, em pouco mais de 10 anos de minha carreira em Hollywood, tive a oportunidade de interpretar um personagem com tanta profundidade e camadas. Nunca fui desafiado assim em minha vida.

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Q: Como assim?

PARA: Eu não falo coreano fluentemente. Você sabe, meus pais imigraram para São Francisco nos anos 80. A primeira língua deles é o coreano, mas é como uma típica história americana em que você quer se encaixar e não quer ir para a escola coreana aos sábados. E então [o episódio] foi uma espécie de reintrodução à minha própria cultura. Meus pais raramente falam sobre a guerra. Em primeiro lugar, eles não são grandes comunicadores, mas nunca expressaram suas experiências de como é viver algo assim. Meu pai - ele está na casa dos 80 anos - ele viveu a guerra e é um assunto muito sensível.

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Q: Qual foi sua primeira reação depois de receber o roteiro que gastou todo o seu tempo em Ji-Ah?

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PARA: Eu estava tipo, oh meu Deus, há tantos primeiros. Você está realmente vendo [ela] crescer na tela. Vemos como é ter uma melhor amiga jovem, como é ser cuidada dessa maneira. Ela se apaixona pela primeira vez e então experimenta sua primeira perda. E então, durante toda a jornada, tudo o que ela realmente deseja é a validação e o amor de sua mãe e a aceitação de quem ela realmente é. Você obtém todas essas viagens em um episódio. É muito para trabalhar. E ainda por cima, metade está em coreano. É um papel dos sonhos.

Q: E tão inédito, certo? Esse tipo de história de origem não é contada com frequência.

PARA: [Showrunner Lovecraft Country] Misha Green é uma força poderosa e ela tem uma plataforma poderosa. Para ela, como contadora de histórias, ser tipo ‘Eu quero saber de onde vem essa personagem, eu quero saber a história dela’ - é mágico. Você não tem contadores de histórias assim. Você não tem um showrunner que está disposto a correr esse tipo de risco e apenas compartilhar essa plataforma para uma história coreana. Foi um sonho e foi o papel mais difícil para o qual já tive que me preparar.

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Q: Então, sem estresse algum.

PARA: Eu senti que era uma grande responsabilidade fazer justiça - você sabe, a única vez que tive essa oportunidade, um papel com o qual sempre sonhei. Agora é meu trabalho trazê-lo à vida e fazê-lo direito. Como se eu estivesse morando em Atlanta [para as filmagens] e meu marido tivesse ficado em Los Angeles .; ele realmente me deu o espaço para poder fazer o trabalho que eu precisava fazer. E sim, eu estava tão estressado.

E você sabe o que é tão interessante? Quando eu estava fazendo o trabalho do roteiro e conheci Misha para jantar uma noite, pensei: Como faço para apoiar o personagem principal, Atticus? Como isso serve à sua história? E Misha fica tipo, uau, uau. Por que você está pensando no papel desse ponto de vista? Esta é a sua história. Você não está servindo à história de ninguém.

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Q: Isso parece libertador.

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PARA: Eu sinto que fui condicionado em todos os meus papéis como ator coadjuvante. Eu sou apenas um membro da banda dele. E [Misha] tipo, Não, esta é a sua história. Aquele foi um momento tão poderoso. Isso mudou minha perspectiva de como trabalho. Eu sei que sempre fiz o trabalho para meus personagens, mas sempre houve essa vozinha no fundo da minha mente, tipo, oh, como isso serve aos atores principais e suas histórias? Isso me inspirou. Sempre soube que acho importante compartilhar histórias de ásio-americanos, mas realmente me motivou a querer contar mais histórias de ásio-americanos.

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Na verdade, com a confiança que ganhei com este show, eu - e ainda não é de conhecimento público - saí para lançar meu próprio show. E realmente vendeu. Eu não posso dizer para onde foi ainda. Mas essa experiência realmente me inspirou porque eu penso, espere, minha história também importa, minhas experiências também importam.

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Q: No decorrer o Emmy no início deste mês, as atrizes Issa Rae, America Ferrera e Lena Waithe falaram sobre suas experiências não tão boas como mulheres negras em Hollywood. Como você navegou nessas águas?

PARA: Quando comecei há 10 anos, senti como se eles estivessem apenas preenchendo um status quo. Lembro que houve uma entrevista e ela perguntou: Qual é a sensação de ser uma asiática simbólica? Senti que estava fazendo o melhor que podia para mostrar representação na época. Não é melhor ver um rosto asiático na tela do que não ver nenhum rosto asiático na tela? Isso realmente ficou comigo, e conforme minhas partes ficaram cada vez maiores, e estou em uma posição agora onde posso dizer não, eu realmente posso ir para papéis que significam algo. Certamente era uma dor crescente. Quer dizer, Deus abençoe Adam Sandler, eu o amo muito, mas alguns dos papéis que assumi não foram bons. [Nota: Chung teve uma pequena participação no filme Grown Ups de Sandler.] Certamente cresci.

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Q: Você viu progresso no setor como um todo? As coisas estão mudando e mais papéis como Ji-Ah sendo escritos?

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PARA: Ser um asiático simbólico não é suficiente. Isso não é crescimento. Eu preciso de mais. Eu quero mais. Sandra Oh [que estrela como a atriz principal de Killing Eve da BBC America] é um ótimo exemplo disso. Mas ela ainda teve uma dificuldade incrível para conseguir esse papel. E ela precisava de alguém em seu canto, como Phoebe Waller-Bridges, para dizer Não, não. É isso que eu quero. Isso é quem eu vejo. Isso não é interessante? Novamente, é preciso alguém como Misha Green para ser tipo, Não, não. Eu quero uma história que se concentre apenas nesta jovem e de onde ela vem. Basta uma pessoa.

Saber que o Emmy foi na mesma noite do meu episódio, e depois assistir alguns e perceber que os asiáticos representam apenas cerca de um por cento das pessoas nomeadas? E os Emmys estão apresentando o melhor dos melhores? Ainda temos um longo caminho a percorrer.

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Q: O que nos traz de volta a Ji-Ah, cujo episódio representou um momento seminal na TV. Nós a veremos novamente? O que você pode nos contar?

PARA: Misha e sua equipe, eles são muito inteligentes, eu não acho que eles iriam gastar todo esse tempo criando a história de fundo de um personagem sem que houvesse uma recompensa. Atticus tentou tanto manter seu passado no passado, mas sinto que raramente fica no passado. Então você verá esses personagens se cruzarem novamente.