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‘Foi ótimo ele ter vergonha’: Trevor Noah sobre Liam Neeson e a conversa perdida sobre racismo

A admissão do ator Liam Neeson de uma busca racista de vingança mudou na velocidade da mídia social, disparando de um comentário improvisado para a condenação e uma estréia no tapete vermelho cancelada em meio às consequências.

Isso deixou Neeson lutando com um gigante invisível da raiva digital, deixando poucas lições sobre o valor de confrontar e admitir crenças racistas, disse o apresentador do The Daily Show, Trevor Noah, em um vídeo divulgado na sexta-feira.

Neeson, estrela dos filmes Taken, disse em uma entrevista recente que cerca de 40 anos atrás ele foi tomado de raiva depois que uma amiga íntima disse a ele que ela havia sido estuprada, o que o levou a vagar pelas ruas, na esperança de entrar em um confronto com um negro bastardo para que ele pudesse espancá-lo. Em entrevistas posteriores, o ator disse que se arrependeu dessa resposta e procurou ajuda.

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Noah, um comediante biracial criado na África do Sul na era do apartheid, ficou exasperado: primeiro com os próprios comentários, depois com a fúria e a condenação que encheram um espaço onde o cálculo honesto poderia ter acontecido.

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Você acha que já ultrapassou a era do linchamento, então ainda existe o blackface em 2019, Noah disse em uma sequência estendida entre cenas televisionadas posteriormente publicadas online, parecendo fazer referência ao escândalo racista de fotos do anuário envolvendo o governador da Virgínia Ralph Northam (D).

Atormentado por escândalos, o governador da Virgínia Ralph Northam, o tenente-governador Justin Fairfax e o procurador-geral Mark R. Herring - todos democratas - estão enfrentando apelos para renunciar. (Amber Ferguson / ART M)

Mas considere a hora e o local desses comentários, explicou Noah. Foi durante uma promoção para o filme de vingança Cold Pursuit - dificilmente um lugar para uma discussão matizada sobre crenças racistas profundamente enraizadas e como a sociedade pode confrontá-las.

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Eu acho que se Liam Neeson tivesse contado aquela história na Oprah, e então houvesse uma conversa, Noah disse, nós teríamos visto isso como uma pessoa admitindo um momento em sua vida em que permitiu que sua raiva e ódio se tornassem racismo que eles estavam com vergonha de.

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Neeson apareceu no Good Morning America para amenizar a reação negativa de seus comentários e seu eventual arrependimento por ter se aventurado em bairros negros várias vezes pronto para usar a violência para se vingar de um negro desavisado.

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E eu fiz isso, eu diria, talvez quatro ou cinco vezes até me recuperar, e realmente me chocou, esse desejo primitivo que eu tinha. Isso me chocou e me machucou. Eu procurei ajuda, ele disse.

O representante da Neeson não retornou um pedido de comentário. Não está claro onde ocorreu a missão de vigilante fracassada de Neeson.

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Esses reconhecimentos foram um aspecto esquecido da poderosa admissão de Neeson, explicou Noah.

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Espero que ele e as pessoas que ouvem a história entendam a gravidade da situação. Se você não tomar cuidado, pode ter dentro de você um ódio que é incentivado ou cultivado pela sociedade em que vive, disse ele. Eu acho legal ele ter falado que procurou ajuda depois, eu acho legal ninguém o ter pego; ele ofereceu a informação. Acho ótimo ele ter vergonha.

A estréia no tapete vermelho de Cold Pursuit foi cancelada depois que os comentários de Neeson foram feitos, seguido pelo cancelamento de uma aparição agendada no The Late Show com Stephen Colbert.

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Neeson no Good Morning America disse enfaticamente que não era racista. Mas isso perde um aspecto importante da admissão: que é responsável pelo medo de como pode manchar o caráter de alguém e subverter o significado das próprias afirmações.

As pessoas têm medo de admitir que tiveram um pensamento racista, porque então a sociedade diz 'Você é racista para sempre, e é isso' ', disse Noah, então não há valor em expiar.