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Se você não sabe por que Eva Longoria é uma corretora de poder político, não tem prestado atenção

Eva Longoria deu início não a uma, mas a duas convenções políticas nacionais este ano - um feito que não foi intencional, em parte. Ela hospedou a primeira noite da Convenção Nacional Democrata e se tornou um assunto em um dos discursos de abertura da Convenção Nacional Republicana uma semana depois.

Na primeira meia hora da convenção do Partido Republicano, a presidente do Comitê Nacional Republicano zombou da decisão dos democratas ter Longoria, uma famosa atriz de Hollywood que interpretou uma dona de casa na TV, como mestre de cerimônias em uma de suas maiores noites. Mas as críticas foram baixas, até porque a atriz também falou nas convenções democratas em 2016 e 2012. No mínimo, o golpe transmitiu o poder que Longoria alcançou depois de mais de uma década no espaço da defesa política.

Para muitos americanos, Longoria ainda é mais conhecida por interpretar a mimada Gabrielle Solis em Desperate Housewives, da ABC, ou por nos educar sobre os benefícios dos cuidados com a pele de hy-a-lu-ron-ic ácido em comerciais para a L'Oreal. É fácil esquecer que ela tinha apenas alguns créditos (incluindo uma passagem por Young and the Restless) antes de ser escalada como a residente mais segura de Wisteria Lane. Housewives, que tocou para mais de 30 milhões de espectadores em seu apogeu, fez dela um nome familiar. Mas para Longoria, uma texana de nona geração que cresceu em Corpus Christi, Texas - e nunca planejou ser uma atriz - o papel é talvez mais significativo por causa do que permitiu que ela fizesse a seguir.

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Nos anos que se seguiram à sua fuga, Longoria, 45, emergiu como uma defensora feroz e produtiva das mulheres e dos latinos. Há uma linha clara de sua jornada em Hollywood - da atuação à produção e direção - até os esforços de defesa que a colocaram em três palcos consecutivos da Convenção Nacional Democrata. Em meio a um ano eleitoral crucial e uma pandemia que afetou desproporcionalmente latinos e outras pessoas de cor, Longoria ampliou seus esforços, mobilizando eleitores e organizações co-fundadoras que buscam efetuar mudanças sistêmicas.

Você não pode mudar a política até mudar a cultura, Longoria disse em uma entrevista à ART M, citando uma citação da artista-ativista Favianna Rodriguez. A maior maneira de mudar a cultura é por meio da mídia. E então estou em uma posição em que posso influenciar o que as pessoas pensam de nossa comunidade, mas também como nossa comunidade pensa de nós mesmos.

Comecei a produzir e dirigir ... para poder contar histórias da minha comunidade, diz ela. Para que as pessoas também pudessem nos ver como heróis e como parte da estrutura deste país.

Uma escola de cinema não convencional

Gaby Solis não desafiou completamente os estereótipos; como uma modelo que virou dona de casa, a personagem incorporou o tropo latino quente quando Desperate Housewives estreou em 2004. Mas as Solises eram ricas e ambiciosas, com a personagem de Longoria lançando seu próprio negócio de sucesso quando o drama terminou em 2012. O papel indicado ao Globo de Ouro de Longoria, ao lado das veteranas Felicity Huffman, Teri Hatcher e Marcia Cross, fez dela uma das poucas latinas interpretando os personagens principais no horário nobre da TV no início da meia-tarde.

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Longoria diz que o conjunto de Desperate Housewives, criado por Marc Cherry, foi efetivamente sua escola de cinema. Mais tarde, ela assinou como produtora executiva do projeto seguinte de Cherry, Devious Maids, que compartilhava o humor negro e o mistério de Housewives. A série Lifetime, que estreou em 2013, foi notadamente liderada por um elenco de quatro atrizes latinas: Judy Reyes, Dania Ramirez, Roselyn Sanchez e Ana Ortiz. (Reyes e Ramirez são ambos dominicanos americanos e se identificar como Afro-Latina; Sanchez e Ortiz são porto-riquenhos.)

Longoria estava, por todas as contas, envolvida em todos os aspectos da produção de Devious Maids, incluindo elenco, e fez sua estréia como diretora na estréia da segunda temporada. Ela lutou forte crítica em torno da ocupação dos personagens - um tropo de longa data - enquanto enfatiza que as empregadas têm o poder no show.

Uma aparição especial na estreia da 4ª temporada do programa deu a Longoria a chance de zombar desses críticos. Ela interpretou uma versão exagerada de si mesma, atuando em um filme que foi baseado em um livro da ex-empregada Marisol (Ortiz). Esta história não é sobre você. É sobre as empregadas. É sobre o empoderamento da latina, Marisol diz a uma atriz branca que tenta reforçar sua própria participação no filme. Me apoie aqui, Eva.

david benioff e db weiss
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O personagem de Longoria faz uma pausa. Hmm, eu não sei, ela diz. Todas as empregadas têm que ser latinas? Parece meio racista.

Longoria faz tudo 100 por cento, diz Nina Lederman, que era então chefe de desenvolvimento do roteiro da Lifetime e agarrou a chance de comprar Devious Maids quando a ABC rejeitou a comédia dramática. Os dois rapidamente se tornaram amigos. Adorei sua energia, diz Lederman, agora vice-presidente executivo de desenvolvimento e programação com script global da Sony Pictures Television. Ela tem um ótimo senso de humor e não é uma diva de forma alguma.

Foi Lederman quem convenceu Longoria a tentar dirigir. S ele tem fome de aprender, e ela tem um jeito tão charmoso, maravilhoso e inteligente que aprende, pede e estuda, diz Lederman. S ele realmente trabalha duro para acertar.

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Desde então, Longoria dirigiu programas conhecidos por colocar grupos sub-representados no centro das histórias, incluindo Jane the Virgin, Blackish e dois de seus próprios projetos lamentavelmente de curta duração: Telenovela da NBC e Grand Hotel da ABC. Ela está atualmente preparada para dirigir três projetos para as telas grandes, um dos quais marcará sua estréia na direção de longa-metragem: ela irá dirigir e estrelar Spa Day, uma comédia de ação, e também terá dupla função em 24-7, co-estrelando Kerry Washington. O outro é Flamin ’Hot, um filme biográfico sobre o zelador mexicano-americano que se tornou um empresário que criou a variedade cult favorita de Cheetos.

Longoria agora se considera uma produtora-diretora que começou a atuar.

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Quando cheguei a Hollywood, fiquei fascinada com a forma como as coisas eram montadas e fiquei fascinada com o lado dos negócios, diz ela. Eu senti que, como ator, não estava usando todo o meu potencial. Eu estava indo para o trabalho, pisando em uma marca, dizendo minhas falas e indo para casa. E quando eu estava produzindo e dirigindo, era como se eu estivesse disparando em todos os cilindros.

Aproveitando seu poder

Embora sua escola de cinema fosse metafórica, Longoria na verdade foi uma estudante durante as últimas temporadas de Desperate Housewives; um ano depois de o show terminar, ela se formou com um mestrado em estudos de Chicana / o pela California State University em Northridge. Ela escreveu sua tese sobre o valor de aumentar as oportunidades para latinas nos campos STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática), que também é um foco da organização sem fins lucrativos que ela fundou em 2012.

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As latinas, diz Longoria, são um dos grupos mais poderosos que este país possui. No mês passado, ela anunciou a criação de She Se Puede , uma comunidade de estilo de vida digital que ela lançou com a atriz America Ferrera e outros ativistas latinos. O nome da iniciativa sem fins lucrativos é uma brincadeira com o slogan cunhado pela famosa ativista e líder sindical Dolores Huerta, que Longoria diz ter sido sua mentora desde seus dias anteriores à fama.

São tantos os estudos que mostram que nem sabemos que temos poder de compra, poder político, diz Longoria. Estamos tentando garantir que as latinas saibam que têm esse poder. '

Filantropia e ativismo político (para não mencionar os esforços de estilo de vida digital) não são incomuns em Hollywood. Mas poucos atores lançaram comitês de ação política, como Longoria fez em 2014. Ela foi cofundadora do liberal Latino Victory Fund com Henry R. Muñoz III, um designer e empresário que era então presidente de finanças do Comitê Nacional Democrata.

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Muñoz e Longoria tornaram-se amigos após serem nomeados para uma comissão bipartidária para estudar a possibilidade de um museu latino no shopping. Eles se uniram por causa de suas raízes compartilhadas no Texas, diz Muñoz, um nativo de San Antonio, e um desejo de galvanizar a comunidade latina para se organizar e liderar.

Longoria empresta muito mais do que seu nome e dinheiro para essas causas, diz Muñoz. Ela não vai apenas a um comício, dizer algumas palavras, ficar de pé e depois sair. Ela está realmente, honestamente envolvida nas discussões políticas e no design desses momentos e movimentos.

Enquanto o presidente Obama se preparava para disputar seu segundo mandato, Longoria e Muñoz se juntaram ao advogado Andrés W. López para organizar um fundo que arrecadou mais de US $ 30 milhões para sua campanha de reeleição. A Latino Victory nasceu da vontade de aproveitar esse impulso, diz Muñoz.

Uma eleição fundamental

O grupo arrecadou milhões para atingir seu objetivo de aumentar o poder político latino, contando com as Reps. Sylvia Garcia e Veronica Escobar - ambas democratas e, paradoxalmente, as primeiras latinas eleitas para o Congresso do Texas fortemente latino - e dezenas de outros candidatos em todos os níveis de governo entre suas histórias de sucesso. O Latino Victory também chamou a atenção por campanhas publicitárias agressivas, incluindo uma posição polêmica contra um candidato a governador da Virgínia que veiculou anúncios tentando associar a imigração ilegal à violência de gangues. Este ano, o grupo é apoiando o ex-vice-presidente Joe Biden na eleição presidencial (após endossando o ex-secretário de Habitação e Desenvolvimento Urbano Julián Castro antes das primárias).

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Em julho, Muñoz e Longoria lançaram o Momento Latino, uma coalizão que reúne mais de 130 organizações com o objetivo de mudança sistêmica na saúde, economia e educação. Eles foram estimulados em grande parte pela pandemia de coronavírus, que tem sido devastadora para as comunidades latinas nos Estados Unidos e, particularmente, em seu estado natal, o Texas. Como Arelis R. Hernández do The Post relatou no mês passado, mais de 36.500 latinos morreram de covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus. Muitos latinos são trabalhadores essenciais, o que os coloca ainda mais em risco.

O esforço do Momento Latino exigiu alcançar dezenas de ativistas e organizações sem fins lucrativos. Longoria, Muñoz diz, estava em cada chamada.

O Momento Latino terá um palco maior em 26 de outubro, quando Longoria co-apresenta o especial da organização CBS Heróis essenciais, celebrando trabalhadores essenciais e a cultura latina, ao lado de Ricky Martin e Gloria Estefan.

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Longoria entende o poder de sua voz, diz Tina Tchen, presidente e CEO da Time’s Up, que tem a atriz entre seus membros fundadores.

Ela tem um talento incrível de ser calorosa e pessoal e aproveitar a imagem que as pessoas podem ter dela como atriz, e então ... use isso muito bem para esclarecer um ponto sério, diz Tchen, ex-chefe de gabinete de Michelle Obama .

Parte do apelo de Longoria vem de sua disposição de ser pessoalmente vulnerável ao discutir questões, acrescenta Tchen, seja falando sobre os desafios que enfrentou na indústria do entretenimento ou em ser uma mãe que trabalha (Longoria divide Santiago de 2 anos com seu marido de quatro anos, Joseph Bengala .)

Ter uma mulher Latinx fazendo isso de uma posição de sucesso e poder, mas ainda profundamente conectada e enraizada em sua comunidade é incrivelmente poderoso, diz Tchen. Acho que é por isso que ela é tão eficaz em alcançar as pessoas e educá-las sobre coisas como a importância de votar .

De muitas maneiras, o primeiro discurso de Longoria na Convenção Nacional Democrata, oito anos atrás, serviu como uma cartilha sobre seus esforços de defesa e como eles são influenciados por sua educação.

Eu sou a caçula de quatro meninas, incluindo minha irmã mais velha Liza, que tem necessidades especiais, ela disse a multidão em uma arena de Charlotte. Sua mãe era professora de educação especial; seu pai trabalhava em uma base do exército. Na minha família, havia uma prioridade fundamental: a educação, disse Longoria, detalhando os vários empregos que ela assumiu para pagar a faculdade, incluindo uma passagem pela Wendy's.

Embora seu discurso fosse baseado em suas humildes raízes texanas, Longoria refutou qualquer ilusão de que tentaria se apresentar como uma mulher comum. A Eva Longoria que trabalhava nos hambúrgueres de Wendy's, ela precisava de uma redução de impostos, disse a atriz, referindo-se ao plano tributário do candidato republicano Mitt Romney. Mas Eva Longoria, que trabalha em sets de filmagem, não.

Longoria foi uma das poucas latinas que falou na convenção democrata deste ano, trazendo mais visibilidade para sua liderança e algumas das questões que inspiraram sua defesa política. Ela não liga para os pessimistas. Nada disso realmente me incomoda, diz ela. Não apareci lá como celebridade ou atriz. Eu apareci como um americano e como um patriota.

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O maior mito é que você precisa ser político para ser político, diz Longoria.