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Como ‘Unpregnant’, um filme sobre como fazer um aborto, dá uma reviravolta na comédia de viagem

No meio da comédia de viagem de Rachel Lee Goldenberg, Unpregnant, os protagonistas adolescentes passam por um carnaval e sobem a bordo de um passeio giratório - não o local mais convencional para uma conversa franca, mas isso não os impede. Segurando as restrições do passeio, Bailey Butler (Barbie Ferreira) e Veronica Clarke (Haley Lu Richardson) gritam entre si e para o mundo ao seu redor. Bailey gosta de garotas! Veronica está grávida e vai fazer um aborto! Eles se revezam gritando: Somos gays e estamos grávidos!

Eu tive essa percepção em um certo ponto, quando estávamos nos preparando: Funciona quase irritantemente bem como uma metáfora para o filme ', Goldenberg, que dirigiu e co-escreveu o filme, diz sobre a cena. Eles estão tendo uma conversa íntima sobre coisas importantes, mas nós os colocamos nessa situação totalmente insana e os deixamos lidando com isso lá.

A gravidez indesejada de Veronica dá início à jornada central de Unpregnant, o novo filme da HBO Max que começa com uma estudante do ensino médio restrita pedindo a sua ex-melhor amiga, a rebelde Bailey, para levá-la centenas de quilômetros a uma clínica de aborto no Novo México que não t exigem o consentimento dos pais (ao contrário daqueles em seu estado natal, Missouri, onde Veronica mora com seus pais religiosos). Goldenberg nunca questiona a decisão de Verônica de fazer o procedimento, uma postura moral firme que lhe permite abordar o assunto com humor.

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Com personagens estranhos e obstáculos bizarros surgindo ao longo do caminho, a viagem acaba sendo tão maluca quanto possível. Goldenberg cita ambos ' Thelma e Louise e Mad Max: Fury Road como inspiração.

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Este tom é onde Unpregnant difere da maioria dos outros filmes que retratam os obstáculos à frente daqueles que procuram um aborto, incluindo Never Rarely When Always, de Eliza Hittman, um drama comovente do início deste ano. Richardson, 25, relembra sua surpresa inicial ao ler um rascunho do roteiro de Unpregnant, acrescentando que ela estava nervosa em encontrar o equilíbrio certo entre leviandade e seriedade. Ferreira diz que se sentiu atraída pela forma como a comédia funcionou para normalizar um tópico tabu.

Os mesmos sentimentos que me deixaram nervosa sobre o filme e o fizeram parecer impossível. . . também me entusiasmou com isso, diz Richardson. 'Eu estava tipo,' Oh, uau, isso vai ser um desafio. Mas se fizermos certo, e até meio que funciona, então pode iniciar uma conversa real. '

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Adaptado do romance de Ted Caplan e Jenni Hendrik, Unpregnant foi um projeto especialmente pessoal para Goldenberg, 35, que observa que ela fez um aborto anos atrás e pode se relacionar com a confiança e o pragmatismo de Veronica em relação ao assunto. Goldenberg não contou a muitas pessoas sobre como fazer o procedimento na época, uma decisão inconsciente que ela atribui ao estigma cultural. A sensação de vergonha que muitos sentem abriu espaço para leis mais restritivas, diz ela. A mensagem do filme funciona contra isso.

Ao mesmo tempo, Goldenberg acrescenta, sou um cineasta, não um ativista. Sua principal preocupação era servir à história e moldar os adolescentes em personagens bem arredondados e cheios de nuances. Unpregnant pode surpreender os espectadores por ser mais dócil do que sua premissa sugere; embora comece com a situação de Veronica, a jornada emocional de Bailey também ganha destaque. Eles reacendem sua amizade, seja gritando catarticamente em um carnaval ou fugindo da polícia que rastreia o carro que Bailey pegou emprestado do namorado de sua mãe.

Goldenberg ofereceu o papel principal a Richardson, cuja destreza como atriz conquistou diversos papéis em dramas adolescentes como The Edge of Seventeen de Kelly Fremon Craig, bem como peças de arte como Columbus de Kogonada. Ela e Goldenberg trabalharam juntos anos atrás no set de um filme da Lifetime sobre como escapar da poligamia e, ao se reunirem para Unpregnant, desenvolveram um relacionamento criativo que ajudou a garantir que Veronica não se tornasse um estereótipo infantil popular e tenso.

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Para ser honesto, eu achei Veronica muito chata no começo, Richardson admite. Mas na colaboração e na tentativa de entendê-la, foi quando comecei a descobrir as coisas pelas quais eu tinha empatia por ela. Ela sente que precisa ser perfeita por causa da pressão que exerce sobre si mesma e da sociedade, e pelas expectativas que seus amigos e familiares têm dela. Ela simplesmente não quer decepcionar ninguém.

Veronica e Bailey são posicionados como opostos no início, sendo o último mais um pária social, embora com muita coragem. Os dois se separaram enquanto os pais de Bailey se divorciavam, uma história delicada que o filme relembra quando Bailey fala sobre seu relacionamento tenso com seu pai. Ferreira, 23, diz que é atraída por projetos que variam de seus trabalhos anteriores. Embora a confiança projetada de Bailey lembre a da personagem da atriz na HBO Euforia , ela transmite um tipo diferente de complexidade.

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Eu me identifico com seu humor sarcástico e sagaz e com a maneira como ela desvia muita dor com humor, diz Ferreira. Também me identifico com o fato de ela ter uma perspectiva diferente de vida. . . . Bailey vê fora da escola e vê fora do que todos ao seu redor pensam, e forma suas próprias opiniões.

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As camadas dos personagens descascam conforme o Unpregnant avança, com Bailey mostrando momentos de vulnerabilidade e Veronica se destacando como a corajosa de vez em quando. As atrizes interpretam umas às outras com facilidade, uma dinâmica que cada uma diz que veio a elas naturalmente. Eles se uniram sobre as dificuldades de filmar em temperaturas congelantes em Albuquerque, brincando entre as cenas para manter as vibrações frenéticas da viagem.

Para mim, foi realmente revigorante ver um filme feito para jovens adultos, que não embota nada. . . ao mesmo tempo que se certifica de que mostra uma perspetiva diferente ', afirma Ferreira. É mais uma história de dois amigos que são muito diferentes - opostos polares, basicamente - se unindo e reacendendo essa conexão e todas essas coisas boas.