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Como uma música 'completamente deprimente' de Joni Mitchell se tornou um clássico azul do Natal

Esta história foi adaptada de um artigo de arquivo do Washington Post publicado originalmente em 2006.

Michael Ball, um ator e cantor britânico, estava assistindo a uma apresentação de música tradicional de Natal em uma escola de teatro de Londres há muitos anos quando os alunos desembrulharam Joni Mitchell's River.

Ball ficou um tanto surpreso, dado que o confessionário clássico de 1971 não é realmente uma canção de Natal.

Não importa que sua melodia de abertura seja Jingle Bells em tom menor e que a letra comece com uma cena sazonal: Está chegando no Natal, eles estão cortando árvores / Eles estão colocando renas, cantando canções de alegria e paz.

No final das contas, River é uma canção desolada sobre um romance rompido e uma mulher que deseja desesperadamente escapar de seu coração partido, dizendo repetidamente: Eu gostaria de ter um rio onde pudesse andar de skate. O drama desesperador acontece por volta das festas de fim de ano.

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Havia todos esses jovens de 18 e 19 anos cantando canções tradicionais de Natal, e então, bang - eles começaram a cantar ‘River’, Ball lembrou em uma entrevista subsequente com ART M. Eu estou pensando: Onde na Terra fez isto vem de onde?

Claro, Ball pode ter se perguntado a mesma coisa: em 2000, ele gravou uma versão de River para seu álbum natalino, Christmas. Na época, ele se achava um dissidente por colocar a música ao lado de músicas como Silent Night e Have Yourself a Merry Little Christmas.

Acontece que muitos artistas sonharam com um Natal muito, muito azul nas últimas duas décadas: River - originalmente apresentado na melancólica obra-prima de Mitchell de 1971, Blue - tornou-se um favorito sazonal, apesar de ser completamente deprimente , como o vocalista do Elbow, Guy Garvey, certa vez observou em um concerto de Natal.

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Ou talvez tenha atingido o status de feriado precisamente Porque é um antídoto para todas aquelas canções de alegria e paz.

Precisávamos de uma música de Natal triste, não é? Mitchell disse com uma risada na NPR em 2014 . Na 'farsa de bah' de tudo.

River tem sido uma cobertura popular entre os músicos, centenas dos quais o gravaram para lançamento comercial. Incontáveis ​​outros o fizeram em concerto.

Mas desde que o guitarrista britânico de jazz-fusion Peter White a incluiu em seu álbum de 1997, Songs of the Season, a composição de Mitchell foi incluída em dezenas de coleções de Natal, de A Christmas Gift of Love de Barry Manilow e Tinsel and Lights to Heart's Home de Tracey Thorn para Natal e Wintersong de Sarah McLachlan indicada ao Grammy.

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Até mesmo a artista de electro-pop Hanne Leland entrou em ação este ano, fazendo um cover de Mitchell Natalino clássico.

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Eu amo essa música, pois é uma alternativa a todas as músicas alegres e brilhantes de Natal que existem, ela escreveu no instagram . Algumas pessoas acham o Natal uma época do ano desafiadora, por diferentes razões, e eu sinto que ‘River’ é uma música para encontrar conforto.

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Uma postagem compartilhada por Hanne Leland (@hanneleland) em 24 de novembro de 2018 às 6h52 PST

Nós meio que a transformamos em uma canção de Natal, embora não tenha sido escrita como uma canção de Natal, White, que começou a tendência River-as-holiday-song quase duas décadas atrás, disse em um concerto de feriado em 2011.

Sam Smith, o cantor e compositor britânico mais vendido, fez um cover de River para Playlist de Natal de 2017 do Spotify e jorrou: Joni Mitchell é uma das razões pelas quais escrevo música. … Foi um sonho ter a oportunidade de fazer um cover dessa música.

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Smith não explicou, no entanto, porque ele o considera um Natal música.

Então, novamente, uma explicação provavelmente não era necessária: Smith é especialista em canções cantadas em azul, e pode não haver nenhuma música quase sazonal mais triste do que a de Mitchell.

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Essa temporada e esse feriado trazem muita dor para muitas pessoas, cantor e compositor Brandi Carlile disse à Variety , e acho que olhamos para esse tipo de canções de partir o coração durante esse tempo porque é muito importante representar, ou ser representado, se aquele feriado traz de volta memórias difíceis, ou se você perdeu alguém em quem você pensa de forma concentrada durante esse tempo. Então, ‘River’ foi a primeira vez que ganhei perspectiva de como outras pessoas poderiam olhar para aquela temporada.

É uma música pela qual me afligi, chorei junto com cantada no topo da minha voz também porque é tão bom fazê-lo, músico britânico Beth Orton disse ao Wall Street Journal , quando sua capa do rio foi incluída na lista de reprodução de férias erroneamente chamada da Amazon, All Is Bright.

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Eu dedicaria esta música àqueles que estão sofrendo pela perda de um senso de lugar, entes queridos, família, disse ela.

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Quando Idina Menzel estava promovendo seu álbum Holiday Wishes em 2014, a estrela congelada disse ela gravou uma versão de River porque eu precisava ter certeza de incluir aquelas pessoas que estão sentindo algum tipo de perda ou solidão, porque os feriados não são natalinos, alegres o tempo todo, sabe?

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James Taylor, que conhece a música melhor do que qualquer pessoa além de Mitchell, disse em uma entrevista de 2006 ao The Post que não sei por que de repente ela está sendo escolhida como uma música de Natal. Mas algumas coisas simplesmente são identificadas como canções sazonais, e agora esta é uma delas.

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Na época, Taylor tinha acabado de lançar James Taylor no Natal, que incluía River - uma música que ele ouviu pela primeira vez décadas antes, quando Mitchell a tocou em sua casa em Los Angeles em 1970, logo depois de ter sido escrita.

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A maioria das canções de Natal são leves e rasas, mas ‘River’ é uma canção triste, disse Taylor ao The Post. Começa com a descrição de uma versão produzida comercialmente do Natal em Los Angeles. . . em seguida, o justapõe com este rio congelado, que diz: ‘O Natal aqui está me deixando para baixo’. Só menciona o Natal no primeiro verso. Então é, ‘Oh, eu gostaria de ter um rio onde pudesse patinar’ - querendo cair nesta paisagem que ela se lembra.

É uma coisa tão bonita, afastar-se do caos comercial em que o Natal se torna e apenas respirar algumas agulhas de pinheiro. É uma música realmente azul.

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É exatamente por isso que Ball disse que gravou.

Não sou um grande fã do Natal e acho que muitas pessoas ficam um pouco melancólicas com o feriado, disse ele ao The Post. Todos nós já passamos por isso: está chegando no Natal, toda essa preparação está acontecendo e você só quer fugir. Você não quer comprar isso. É uma época do ano que traz muitas memórias para as pessoas, e se você está sentindo falta de alguém, é mais difícil nesta época do ano.

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De certa forma, é a música anti-natal perfeita, contrariando o espírito sazonal predominante.

E, no entanto, várias versões de River se tornaram sucessos nas estações de rádio que tocam música de Natal e nada mais perto do feriado, tornando a melodia de Mitchell uma das raras novas entradas no cânone de Natal, ao lado de All I Want for Christmas Is You de Mariah Carey.

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É a música de Natal mais linda e triste que já ouvi na minha vida, cantora country Ashley Monroe disse ao A.V. Clube . Toda vez que eu canto, eu meio que choro por dentro.

Se Mitchell nunca pretendeu escrever um sucesso de Natal, ela dificilmente seria a primeira compositora a encontrar um sucesso sazonal acidental: de acordo com Ace Collins, o autor de Stories Behind the Best-Loved Songs of Christmas, várias canções agora consideradas clássicos do Natal não eram ' t realmente planejado para o feriado.

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O mais famoso: Jingle Bells, escrito por um certo James Pierpoint para um programa de Ação de Graças em sua igreja unitarista na década de 1850.

River também se tornou popular em Hollywood, atuando no filme sazonalmente definido Love Actually, em uma cena de Natal em You're Got Mail e em programas de Glee e Ally McBeal a ER, que usaram a versão etérea de McLachlan da música em um episódio escuro com tema de férias.

Por mais que lutemos para encontrar músicas de Natal diferentes - coisas que não são 'Deixe nevar, deixe nevar, deixe nevar' - tenho certeza de que os artistas passam pela mesma coisa quando estão fazendo álbuns de férias, Ann Kline , que foi co-supervisor de música para ER, disse uma vez ao The Post.

Existem apenas algumas canções de Natal por aí.

Linda Ronstadt disse que River foi uma escolha óbvia quando ela gravou seu próprio álbum de férias, A Merry Little Christmas, em 2000.

Identificação queria gravar isso por anos, e eu simplesmente não conseguia descobrir onde colocá-lo, ela disse ao The Post em 2006. Eu nunca tinha ouvido isso no contexto de outras canções de Natal, mas sempre me perguntei por que isso acontecia.

Ronstadt disse na época que nunca havia discutido o significado da música com seu velho amigo, Mitchell.

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Mas ela tinha algumas ideias sobre o que pode ter inspirado isso - possivelmente incluindo a filha de Mitchell, que nasceu na década de 1960, quando o cantor tinha 21 anos e estava prestes a se mudar de Saskatoon para Toronto.

Mitchell deu a criança para adoção e não teve nenhum contato com ela até 1997.

Acho que é sobre isso que ela canta muito, porque tem um tom muito triste, especulou Ronstadt. Mas quem realmente sabe se é disso que se trata ‘River’? A resposta é: eu não sei, e aposto que Joni também não.

Por sua vez, Mitchell disse à NPR em 2014 que a música é sobre assumir a responsabilidade pessoal pelo fracasso de um relacionamento.

E minha geração - você sabe, a ‘Geração Eu’ - é conhecida por ser uma geração narcisista de Peter Pan, certo? ela disse. Então é realmente, você sabe - é realmente aquele aspecto da nossa incapacidade - você sabe, ‘Eu sou egoísta e estou triste.’ Certo?

Você sabe, as pessoas pensam que é confessional, mas eu diria, você sabe, na minha geração, você acha que é uma declaração pessoal única? Você sabe o que eu quero dizer? É tipo, não é à toa que há tantas versões dele!

Taylor, que se apresentou em River na frente de Mitchell no mês passado em um concerto de homenagem para comemorar seu 75º aniversário , disse que a música é provavelmente autobiográfica, visto que começa com uma garota do Canadá assistindo eles tentarem fazer o Natal no La Brea em Los Angeles.

Mas ele disse ao Post em 2006 que nunca havia realmente discutido o significado com Mitchell, com quem esteve romanticamente envolvido no início dos anos 1970.

Eu quero saber quem ela fez chorar, quem ela fez dizer adeus? Bem, eu não fiz essa pergunta a ela, disse Taylor. Esse é o único mistério nele: quem era aquele cujo coração ela partiu?

Com uma risada, ele acrescentou: Éramos muitos.

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