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Como ‘Hair Love’ passou de um projeto amado do Kickstarter a um curta de animação indicado ao Oscar

Em 2017, Matthew A. Cherry criou um Campanha Kickstarter na esperança de financiar um curta-metragem de animação sobre um jovem pai negro que aprende a pentear a filha. Cherry estava pensando no projeto, apelidado de Hair Love, por vários anos, mas se inspirou para realizá-lo depois de ver uma enxurrada de vídeos na Internet mostrando pais negros lidando cuidadosamente com as tranças rebeldes de suas filhas.

Três anos depois, Cherry foi indicada ao Oscar por sua visão, que o público viu pela primeira vez nos cinemas antes de The Angry Birds Movie 2. Em pouco menos de sete minutos, Hair Love segue Zuri, um menino de 7 anos com um vívido esfregão de pervertido cachos, que acorda em um dia especial e tenta pentear o cabelo com a ajuda de um vídeo feito pela mãe, uma vlogger de cabelos naturais (dublado por Issa Rae, criadora e estrela de Insecure da HBO).

Não vai bem.

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Entra o pai de Zuri, Stephen, um jovem tatuado com dreadlocks e a mesma pele caramelo de sua filha. Ele também tenta (e não consegue) pentear o cabelo de Zuri, uma linha de baixo dramática ressaltando a tensão enquanto ele nervosamente tenta separar seus cachos grossos. Mas depois que sua filha começa a chorar, ele tenta novamente - hidratar e desembaraçar os cachos de Zuri, seção por seção - antes de torcê-los em uma linha estilosa de pãezinhos.

Em uma entrevista à ART M, Cherry disse que seu objetivo com Hair Love era duplo: ele queria que o filme encorajasse as crianças a abraçar seus cabelos naturais. Ele também queria que o filme retratasse as imagens poderosas que tinha visto nesses vídeos da Internet, mas normalmente não tinha visto na tela, especialmente quando se tratava de filmes de animação: pais negros que estavam profundamente presentes na vida de seus filhos.

A resposta ao Kickstarter foi impressionante. A campanha ultrapassou sua meta inicial de $ 75.000, depois uma segunda meta de $ 125.000 - eventualmente arrecadando mais de $ 280.000, um recorde para projetos cujos criadores os identificaram como curtas de animação na plataforma de crowdfunding.

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O projeto atraiu uma série de patrocinadores de celebridades - a estrela de Grownish Yara Shahidi e Gabourey Sidibe do Império entre eles - e o animadores veteranos que se tornariam os codiretores de Cherry no curta: Everett Downing Jr. da Pixar e Bruce Smith, criador de The Proud Family. Peter Ramsey, codiretor do filme de animação vencedor do Oscar, Homem-Aranha: No Verso-Aranha, e Frank Abney da Pixar também deram apoio; os dois são creditados como produtores executivos.

Com o início de Hair Love, Cherry procurou o conselho de Karen Rupert Toliver, uma executiva de longa data do estúdio de animação que havia conduzido as séries do Rio e da Idade do Gelo para a Fox Animation. No final de 2017, Toliver mudou-se para a Sony Animation, onde supervisiona o departamento de criação do estúdio. Ela decidiu trabalhar em Hair Love como um projeto paralelo.

Nunca houve um projeto que me atingiu tão pessoalmente como ‘Hair Love’. Vivendo com cabelo preto minha vida inteira, crescendo no Texas, disse Toliver, cuja empresa comprou o curta em março passado. Havia tantas camadas no projeto que realmente falaram comigo pessoalmente. E eu disse, ‘tem que ser feito’.

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Hair Love também foi um projeto paralelo para Cherry, um ex-jogador da NFL, que trabalhava como executivo na produtora de Jordan Peele, Monkeypaw. (Peele é creditado como co-produtor executivo do curta). Mas Hair Love foi o primeiro grande projeto de animação de Cherry.

A história apresenta ecos de seus primeiros dias no cinema: o final emocional do curta revela por que a mãe de Zuri não estava disponível para arrumar o cabelo, uma reviravolta na trama inspirada nos dias de Cherry como diretora de videoclipes.

Sempre tento pensar em finais de torção. Você quer tentar manter as pessoas entretidas e meio que levá-las em uma montanha-russa de emoções , ele disse . Sempre tive o final em mente.

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Na segunda-feira, Cherry compartilhou fotos lado a lado de seu cabelo - curto em uma imagem, de quando ele estava promovendo sua campanha no Kickstarter, e roçando seus ombros em uma foto recente. É quanto tempo a animação leva, ele brincou . Mas ele admite que a linha do tempo é insana e tudo o que aconteceu foi realmente louco quando você reflete sobre isso.

Ele ouviu pais que se sentiram vistos depois de assistir a Hair Love. Ele recebeu fotos de meninas assistindo ao curta com muita atenção - e geralmente não pela primeira vez. Eles realmente se veem nisso, disse ele. Apoiadores mais velhos do filme disseram a ele que gostariam de ter algo parecido quando crescessem.

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Desse modo, a indicação ao Oscar parece especialmente comovente em mais um ano em que a Academia de Artes e Ciências Cinematográficas foi criticada por negligenciar atores e artistas negros.

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Em última análise, é apenas um jogo de números, e você apenas tem que continuar fazendo o trabalho, disse Cherry. Se você se concentrar em como está afetando a cultura e afetando a mudança, os prêmios e coisas assim virão. Mesmo que não cheguem, você ainda está fazendo um ótimo trabalho.

Cherry sabe que o Hair Love pode ter implicações na vida real para crianças negras que lutam para amar seus cabelos em meio a padrões de beleza brancos duradouros. Nas últimas semanas, um adolescente texano chamado DeAndre Arnold foi notícia depois de ser avisado de que não poderia andar na formatura do colégio a menos que concordasse em cortar seus dreadlocks na altura dos ombros. Mas ele estará em um tipo diferente de destaque em breve: a equipe do curta, incluindo Cherry e os produtores Gabrielle Union e seu marido jogador da NBA, Dwyane Wade, convidou Arnold para comparecer à cerimônia do Oscar com eles no domingo.