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Como David Chase superou seu medo de um filme 'Sopranos'

Por cerca de uma década, sempre que David Chase considerava retornar ao mundo dos Sopranos, o pensamento era geralmente acompanhado de medo.

A série Chase da HBO, criada sobre uma família do crime organizado na virada do milênio, mudou a forma como o mundo vê a televisão. Personagens como Tony, Carmela, Silvio, Paulie e Christopher ajudaram a elevar a TV a uma forma de arte em todas as idas à loja de carne de porco de Satriale ou ao consultório psiquiátrico do Dr. Melfi. Ou as águas de Nova Jersey onde os corpos foram afundados.

O medo de manchar esse legado se tornou uma âncora que permaneceu com Chase quando o programa terminou, após seis temporadas em 2007. Amigos bem-intencionados perguntavam se ele tinha medo de que reprisar a série pudesse arruiná-la - ou, nas palavras de Chase, se ele o faria s --- em todo o show. Em tom de brincadeira (ou talvez não), o showrunner de 76 anos disse à ART M que queria bater nas pessoas sempre que elas sugerissem que ele manchasse a memória de seu programa favorito.

Michael Gandolfini repete o papel do pai como Tony Soprano em The Many Saints of Newark, a prequela do longa-metragem da série dramática da HBO, Os Sopranos. (Warner Bros.)

Esses sentimentos de hesitação permaneceram até cerca de quatro anos atrás, quando Chase teve um ataque cardíaco e sua esposa, Denise, estava doente. Eu não estava bem fisicamente e estava pensando, ‘O que você está segurando? Vamos tentar. 'Foi realmente muito simples, disse Chase. Percebi que eu, pessoalmente, precisava de uma sacudida de alguma coisa. Adorei trabalhar com esses personagens e percebi que deveria voltar lá.

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Mas quando Chase diz, volte lá, ele se refere aos anos 60 e 70 em Newark e a Dickie Moltisanti - o tio sociopata e modelo para um adolescente impressionável Tony Soprano.

The Many Saints of Newark, que estreou na sexta-feira nos cinemas e está disponível para transmissão na HBO Max, reflete sobre uma linhagem familiar de amor, raiva, poder e jantares de domingo nas décadas antes de Tony comandar North Jersey. Escrito e produzido por Chase, o O filme chega no momento em que a série desfruta de um aumento de popularidade entre os fãs novos e antigos durante a pandemia do coronavírus. GQ chegou a declarar que foi o show mais quente do ano passado.

sobre o que são linhas borradas

Em uma recente tarde de setembro, Chase está encerrando horas de entrevistas dentro de uma suíte no Hay-Adams Hotel no centro de Washington. Ele está cansado de sua turnê com a imprensa, mas é educado em responder às perguntas, já que os manifestantes do lado de fora da Lafayette Square podem ser ouvidos cantando indistintamente.

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Chase se anima ao ouvir uma antiga citação de James Gandolfini - o ator que transformou Tony Soprano no padrinho dos anti-heróis da TV e morreu alguns anos depois do final da série, de ataque cardíaco aos 51 anos. David Chase me ensinou muito sobre depressão e raiva e sobre coisas que eu nunca soube cerca de, Gandolfini disse à Rolling Stone em 2001 . E você chega em casa e pensa sobre eles.

Chase digere a frase de sua estrela falecida, que ele nunca soube que Gandolfini pronunciava. O sentimento ressoa duas décadas depois, agora que um novo público se identifica com os temas mais sombrios do programa e o New York Times o reinterpreta como uma parábola sobre um país em declínio. Chase observa que ele nunca teve a intenção de dizer ao público que não havia problema em ficar deprimido. Não devemos viver assim.

Acho que estava tentando dar às pessoas razões pelas quais estamos todos deprimidos, especialmente na América, onde temos tanto material. Espiritualmente, parece que estamos meio falidos, diz ele. Do atual caos político e social do país: Foi como se eu tivesse previsto.

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Quando se trata do filme, Chase ainda está descontente que a Warner Bros. Pictures comercialize o projeto como um filme centrado em Tony, em vez do que é: uma peça de época que ilumina os tumultos mortais de Newark em 1967 e uma prequela que captura Livia e Júnior no auge, Christopher em fraldas e Paulie antes das pontas das asas de prata. Chase, como outros cineastas durante a pandemia, espera que as pessoas vejam o filme nos cinemas, da forma como deve ser visto, disse ele, em vez de assisti-lo de sua própria casa como outro episódio de Os Sopranos.

O filme apresenta revelações de elenco em toda a linha - Alessandro Nivola como Dickie, Vera Farmiga como Livia, Corey Stoll como Junior. Mas quase toda a atenção da mídia foi dedicada a Michael Gandolfini, de 22 anos, que assumiu o papel de Tony de seu falecido pai. Rolling Stone relatou que apenas a ideia do ator relativamente verde audição pois o papel fez com que o Gandolfini mais jovem dissesse a seu empresário, F --- isso! De jeito nenhum!

Mas Chase se lembrou de um almoço que teve com Gandolfini um ou dois anos atrás, quando o processo de seleção de Tony não estava indo muito longe com outros atores.

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Ele estava dizendo o quanto queria ser ator, Chase disse. Ele estava aqui em Nova York para estudar e eu pensei: ‘Bem, ele não se parece em nada com o pai, mas vamos tentar.’

Embora Chase ainda ache que Gandolfini não se parece e não fala nada como seu pai, o rapaz de 22 anos tem naturalmente algumas das mesmas peculiaridades e maneirismos. Michael conseguiu definir sua própria representação de Tony depois de assistir a alguns episódios do programa pela primeira vez. Chase não entra no que disse ao jovem ator para ajudá-lo a se preparar para o mundo em que estava prestes a entrar, mas admite que já havia se decidido antes da audição: Gandolfini precisava ser o Tony adolescente.

Eu pensei, ‘Isso vai funcionar - isso tem para o trabalho, _ recordou Chase. Se não funcionasse, então faríamos algum outro plano - mas teve trabalhar. Isso foi apenas teimoso da minha parte.

Chase viu e ouviu tudo dos fãs de Sopranos desde a estreia do programa em janeiro de 1999 e ajudou a iniciar uma era de prestígio na TV. O criador espera que o feedback se intensifique conforme o filme investiga a vida de Dickie e outros que ajudaram a inspirar Tony a ir de alguém que não tinha as qualidades de um atleta do colégio para futuro chefe.

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Uma coisa que sempre me pareceu engraçado é que um certo segmento da comunidade ítalo-americana sempre vaia e desrespeitava o programa, disse ele - antes de oferecer uma generalização que poderia incomodá-los mais: Mas o fato é que, quando você os coloca em uma sala, todos mal podem esperar para lhe dizer: 'Meu avô, uma vez ele consertou um pneu para Al Capone', ou 'Meu tio Tony na verdade era um corredor para o números. ”Todos eles mal podem esperar para provar que sua boa fé está ligada à criminalidade.

Bill murcha não tem sol

É impossível para Chase passar por esta turnê de imprensa sem refletir repetidamente sobre a vida de James Gandolfini, um homem com quem ele estará para sempre ligado na história da TV. Quando o show terminou em 2007, os dois estavam cansados ​​um do outro. Então, quando Chase dirigia o filme de 2012, Not Fade Away, e procurava escalar alguém para o papel do pai ítalo-americano, hesitou até em mencionar o assunto com Gandolfini.

Jim e eu tínhamos muito pouca comunicação naquela época. Achei que ele seria bom no papel, mas não queria abordá-lo porque não estávamos conversando muito, disse Chase. Um dia, ele disse: ‘O que está acontecendo com aquele filme?’ Eu disse: ‘Não escolhi o personagem principal, o pai; Tenho que fazer isso logo. 'Ele disse:' Quem você está olhando? 'Eu disse a ele e era um ator muito bom e respeitável. E ele disse, 'Oh, s ---, eu não posso deixar você fazer isso. Tudo bem, eu farei isso. 'E então o Gandolfini mais velho trabalhou sob Chase uma última vez antes de sua morte repentina em 2013.

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A cena final de Os Sopranos terminou infame sem resolução - um corte para o preto enquanto Tony mastigava anéis de cebola em uma lanchonete com sua família e um possível assassino. Quando a entrevista com Chase chega ao fim, infelizmente não há anéis de cebola, mas há uma pergunta: você se sente confortável e contente se esta é a última vez que o público recebe uma história de Sopranos?

Eu quero, ele diz, sem hesitar. Não sabemos realmente o que vai acontecer, mas sei que estou muito satisfeito com isso como filme.

Qualquer medo que Chase tivesse de contaminar os Sopranos está agora no fundo do oceano.

correção

Uma versão anterior desta história soletrava incorretamente o nome de um personagem 'Sopranos'. É Carmela, não Carmella. Este artigo foi corrigido.