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Como um monte de bebidas energéticas frustrou a busca do DJ Khaled pelo topo das paradas da Billboard

A última oferta do DJ Khaled não era a número 1 na América, e as bebidas energéticas são as culpadas.

Seu novo álbum Pai de Asahd , que caiu em 17 de maio, tinha a aparência de um recorde de liderança nas paradas. Apresentou convidados como Beyoncé, Jay-Z, Cardi B, Justin Bieber e John Legend, para citar alguns. Durante a promoção, Khaled apareceu no Saturday Night Live com os convidados surpresa Lil Wayne, Big Sean, Jeremih, Meek Mill, Lil Baby, J Balvin, SZA e John Legend.

Mesmo assim, estava estreando em segundo lugar na parada de álbuns da Billboard 200, superado por Igor , o registro idiossincrático do eclético rapper Tyler, o Criador. Pai de Asahd caiu para o 3º lugar.

Para complicar as coisas, estava o fato de que cada álbum recebeu quase o mesmo número de streams - Khaled recebeu um pouco mais - um fator importante que o pessoal da Billboard leva em consideração ao decidir a localização do álbum. Mas eles também olharam para outro fator: mercadoria.

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Para entender o porquê, primeiro é necessário entender o agrupamento, uma das muitas maneiras inovadoras que os artistas tentam planejar para chegar ao topo das paradas. É um conceito simples: compre algo, como um ingresso para um show ou uma peça de roupa representando o artista, e você terá o download de um álbum grátis. Tire vantagem disso e o número de discos vendidos aumenta em um. Todo mundo ganha, certo?

Não exatamente. Neste caso específico, Tyler, o Criador, juntou seu registro com roupas e itens de novidade, como Vote em placas de gramado de Igor , enquanto Khaled escolheu pacotes de tiros de energia (semelhante à energia de 5 horas) até Shop.com como o seu Cavalo de Tróia para lidar com as cartas.

Foi aí que surgiu o problema. para o New York Times , A Billboard suspeitou que parte do marketing de Shop.com e sua controladora corporativa, a Market America, cruzou a linha encorajando vendas a granel não autorizadas.

As paradas da Billboard costumavam ser nosso barômetro para o sucesso musical. Eles são insignificantes na era do streaming?

Nesse caso específico, vimos uma organização incentivando compras entre seus membros, prometendo-lhes benefícios materiais e organizacionais, disse Deanna Brown, presidente do Billboard-Hollywood Reporter Media Group, ao jornal.

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Isso, aparentemente, é contra as regras. Mas as regras não são definidas para o público em geral.

A história explodiu quando o New York Post relatado que Khaled planejava processar a Billboard, embora isso não tenha sido confirmado. Sua equipe não respondeu a vários pedidos de comentários da ART M. Mas claramente eles não estão satisfeitos.

Contestamos a decisão deles em nome do DJ Khaled e, francamente, de todo artista que é forçado a navegar agrupando o download de um álbum com um item barato que ainda representa efetivamente sua marca. É confuso e humilhante para a arte, Desiree Perez, diretora operacional da Roc Nation, disse em um comunicado . Obviamente, não somos fãs de pacotes. . . . Mas nossas mãos estão sendo forçadas pelo esforço desesperado e de última hora da Billboard para impedir que o streaming elimine o que resta dos downloads de música.

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A Billboard não quis comentar mais sobre o assunto.

Ouça no Post Reports: Travis Andrews sobre como as bebidas energéticas custaram ao DJ Khaled o primeiro lugar da Billboard.

É verdade que o mundo dos pacotes é confuso. À medida que a receita que os artistas obtêm com suas músicas reais diminuiu com o streaming, a ideia de vender outros produtos com música aumentou.

Não é um fenômeno particularmente novo, de acordo com Larry Miller, diretor do programa de negócios musicais da Escola Steinhardt da Universidade de Nova York. Em 2004, quando Prince distribuiu cópias de Musicologia com ingressos para shows. Desde então, o pacote viu uma série de permutações, incluindo a parceria ainda bizarra entre Papa John’s e Taylor Swift em 2012 para vender seu álbum Red junto com um pizza grande com cobertura única por $ 22. Desde então, tornou-se bastante normal que coisas como camisetas ou ingressos para shows venham com downloads de álbuns digitais.

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O objetivo dos pacotes é enganar as pessoas para que comprem álbuns completos, Matt McNeal, um gerente veterano e A&R da Dreamville Records da J. Cole, contado Pedra rolando. Os fãs provavelmente já estão ouvindo o álbum [em um serviço de streaming], mas como eu vendi esta camiseta, também recebo uma venda de CD com ela.

Para alguns artistas menos conhecidos, é tudo uma questão de ganhar dinheiro extra. Quando alguém como Craig Finn, vocalista da banda de rock indie Hold Steady, vende seu disco solo com uma camiseta e broches, ele provavelmente sabe que tem uma pequena chance de superar os discos de artistas como Tyler, The Creator e DJ Khaled.

Para esses artistas, é uma estratégia de maximização da receita, disse Miller. Trata-se de entregar um produto limitado - como um pôster de concerto ou moletom com capuz limitado - em um mundo onde o acesso à própria música se tornou ilimitado, disse Miller. Existe este conceito de dar aos fãs algo que é único e disponível por um tempo limitado e que quase certamente se esgotará e não estará disponível quando a janela fechar, mesmo que a própria música esteja sempre disponível em todos os dispositivos em todo o mundo .

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Mas quando alguém como Swift faz isso - tudo em a loja digital dela , incluindo camisetas, moletons, bonés de beisebol e suportes de telefone pop-up, vem com uma cópia digital de seu próximo álbum - ganhar esse lugar provavelmente faz parte da estratégia.

As paradas da Billboard, a parada dos 100 melhores e a parada de álbuns em particular ainda são a moeda que os artistas e gerentes seniores usam para determinar a eficácia, disse Miller. Ainda é o mecanismo de feedback mais eficaz que temos sobre o que está acontecendo em todas as plataformas e territórios.

E aí está o problema: a Billboard ainda é importante, mas não é transparente sobre as regras em torno do empacotamento.

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A Billboard precisa ser mais clara sobre o que vai contar e o que não vai, disse Miller. Mas ele reconheceu os desafios que a empresa enfrenta: o streaming mudou o som da música popular. Mudou a definição do que é ou pode ser um álbum. Mudou a forma como a música é criada e construída. É até desafiadora a forma como os árbitros contam as músicas que foram consumidas.

O trabalho [da Billboard] durante a maior parte do século é classificar o que é popular, e esse ainda é o trabalho deles, acrescentou ele. Nunca foi mais difícil do que esta semana.