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Como ‘Blinded by the Light’ encontra um terreno comum entre Bruce Springsteen e um adolescente paquistanês-britânico

O diretor inglês Gurinder Chadha folheia o cardápio de um restaurante indiano de D.C. enquanto decide o que pedir para o almoço nesta tarde do início de agosto. Ela está desejando chaat? Frango tikka? Lagosta malai?

Jesus Cristo, ela diz sobre o último. Ou gobi matar? Eu amo uma boa matar gobi.

É um tanto divertido ouvir, dadas quantas cenas no filme de maior sucesso de Chadha até agora, Bend It Like Beckham, envolvem a mãe punjabi da protagonista Jess castigando o adolescente por não saber fazer aloo gobi, um prato de couve-flor semelhante. Jess só quer jogar futebol, a certa altura desabafando com seu melhor amigo: Qualquer um pode fazer aloo gobi, mas quem pode dobrar uma bola como Beckham?

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Essa foi a própria história de Chadha, ela diz, uma história de se esquivar daquela caixa, aquela doce pequena mulher indiana que vai crescer, se casar e cozinhar comida indiana pelo resto de sua vida. Ela reconhece as falhas dessa perspectiva jovem, é claro. Seus filmes mostram um talento especial para contar histórias de amadurecimento com honestidade e empatia, ao mesmo tempo em que centralizam personagens que podem aparecer nas margens em outros lugares.

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Seu último livro, Blinded by the Light, vem de um livro de memórias escrito por um amigo, o jornalista inglês Sarfraz Manzoor, que foi criado por imigrantes paquistaneses em Luton, uma cidade da classe trabalhadora ao norte de Londres. O protagonista do filme, Javed (Viveik Kalra), luta para reconciliar sua dupla identidade cultural em meio ao racismo e à luta econômica na era Thatcher. Mas depois que seu colega de classe Sikh Roops (Aaron Phagura) o apresentou à música de Bruce Springsteen - Bruce é uma linha direta com tudo o que é verdade neste mundo [horrível], diz Roops - Javed percebe que a visão do cantor sobre a vida pode ajudá-lo a moldar seu ter.

Esta ode a Springsteen e o poder da música pode ser o filme alegre do verão

A própria Chadha se tornou fã de Springsteen enquanto trabalhava em seu emprego aos sábados no departamento de discos da Harrods, onde um inglês com cabelo comprido e barba a abordou para recomendar que ouvisse Born to Run. Ela agarrou-se ao som imediatamente, hipnotizada por como o saxofone espiritual e abrangente de Clarence Clemons combinava com as letras gravosas de Springsteen. Uma performance ao vivo no Estádio de Wembley em 1985 cimentou seu fandom. Então, quando topou com um artigo de jornal que Manzoor havia escrito sobre Springsteen, ela soube que precisava entrar em contato.

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Eu disse: ‘Você e eu, somos os únicos asiáticos na Grã-Bretanha que gostam de Springsteen’, ela exclama.

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Eles mantiveram contato por tempo suficiente para que Manzoor se sentisse confortável entregando a Chadha uma cópia aproximada de suas memórias de 2007, Saudações de Bury Park, para ver se ela gostaria de adaptá-lo para um filme. O título, uma versão ajustada do álbum de estreia de Springsteen, troca Asbury Park pelo bairro de Luton com uma grande população muçulmana, entre eles a família de Manzoor.

No filme Bury Park, Javed experimenta outras formas maliciosas por meio de calúnias racistas e pichações deixadas em sua vizinhança. Chadha diz que muitas vezes evitou descrever o racismo visceral que ela, Manzoor e outras pessoas de cor enfrentaram na década de 1980 porque não quer que a negatividade defina suas histórias. Mas ela se sentiu compelida a incorporar o trauma a este projeto depois de testemunhar o que se desenrolou após o referendo do Brexit em 2016.

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De repente, surgiram esses xenófobos que meio que vieram do nada, ela se lembra, com os braços abertos. Foi quando peguei o roteiro e fiz algumas passagens com toda a minha raiva e frustração sobre o que estava vendo ao meu redor, com o Brexit. E é por isso que o filme, mesmo que seja ambientado em 1987, parece tão relevante para hoje.

Ao colocar essa história dentro de uma família de imigrantes onde os pais e filhos nem sempre concordam em como responder, Chadha diz, de repente, você tem esse drama e conflito tremendo para mim. Javed encontra um santuário na poesia e na redação de ensaios, por exemplo, mas entra em conflito com seu pai (Kulvinder Ghir), que perde o emprego em uma fábrica e exige que seu filho siga uma carreira mais estável. Javed entende esse raciocínio, mas, ao mesmo tempo, lamenta a injustiça de tudo isso. Springsteen valida sua frustração.

Para evitar transformar Blinded by the Light em um musical tradicional de jukebox, Chadha sabia que precisava encontrar uma maneira cinematográfica de entrelaçar a música. O roteiro - pelo qual ela, Manzoor e seu marido, Paul Mayeda Berges, são creditados - lista Springsteen como o nome de um personagem, suas letras como um diálogo. O cantor, que leu as memórias de Manzoor e estava pelo menos familiarizado com Bend It Like Beckham, Chadha disse, deu carta branca ao time para usar qualquer coisa de sua discografia. Ela não queria explorar essa bondade.

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No dia em que atirou em uma briga entre Javed e seu pai, Chadha decidiu que substituiria o áudio dos atores por Darkness on the Edge of Town, uma canção de 1978 sobre uma espécie de insatisfação internalizada que persistia em toda a cultura americana. Quando a câmera dá um zoom no rosto de Javed, seu pai alguns passos atrás dele, ouvimos o que ele ouve - não seu pai dando um sermão, mas as palavras de Springsteen: Todo mundo tem um segredo, Sonny, algo que eles simplesmente não conseguem enfrentar.

Eu não poderia arriscar que o público não sentisse o que eu quero que eles sintam - a conexão entre um garoto paquistanês em Luton e Bruce, no contexto em que ele escreveu essas palavras nos anos 70 e início dos anos 80, e como esse garoto está reagindo essas palavras significam em sua vida, Chadha diz. As palavras eram críticas e eu tinha que ter certeza ... Eu não deixei a música tocando em segundo plano.

As letras de Springsteen são sobre heróis não celebrados que anseiam por algo melhor do que aquilo que enfrentaram, uma forma de conflito que Chadha aborda com um nível de otimismo que quase parece ousado nesta era frequentemente cínica de entretenimento. Ela trabalha para encontrar um terreno comum, mais proeminentemente entre Javed, que segue sua carreira de escritor pelas costas dos pais, e seu pai, que acaba voltando.

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De alguma forma, por meio das palavras e da música de Bruce Springsteen, suas filosofias e a ideia da história - essa criança paquistanesa descobrindo o que é a vida - torne-se este abraço coletivo para nós agora, diz ela, com um sorriso no rosto. Sim, os tempos são difíceis e a luta sempre existirá. Mas se ficarmos juntos, e se tivermos empatia uns com os outros ... esse é o caminho a seguir.

Em um momento em que parece haver uma depressão coletiva acontecendo, ela continua, eu espero que o filme pareça uma espécie de canção de Bruce, no final.

Blinded by the Light está agora em cartaz nos cinemas de todo o país.