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Como ‘Bitter Root’, uma história em quadrinhos do Harlem Renaissance por uma equipe criativa totalmente negra, veio a ser

Bitter Root, uma história em quadrinhos de caça a monstros ambientada na Renascença do Harlem, começou anos atrás como uma ideia inacabada entre dois amigos de longa data na Carolina do Sul.

Agora, a série - cujo quarto número chega na mídia impressa e digitalmente na quarta-feira - se tornou um ponto de partida na indústria de quadrinhos, que continua a despertar para formas mais diversas de criação de personagens tanto na página quanto nos bastidores. A história em quadrinhos é feita por uma equipe criativa totalmente negra e apresenta um elenco predominantemente negro de personagens na década de 1920 - abraçando a criatividade artística negra da Renascença do Harlem, mas também reconhecendo o racismo da época.

Tudo começou quando a Image Comics abordou o veterano artista de quadrinhos Sanford Greene e perguntou se ele tinha alguma ideia para uma nova série. Greene pensou em uma história que vinha desenvolvendo há algum tempo com seu amigo e colega de Columbia, S.C., residente, Chuck Brown, sobre uma família afro-americana que caçava monstros no Harlem.

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Image Comics estava pronta para fornecer suporte de publicação. O único problema era que Greene e Brown nunca conseguiram descobrir toda a trama.

Não apenas não foi elaborado, simplesmente nem tínhamos um nome, diz Greene. Acabamos de ter uma ideia básica de, ei, algo com o Renascimento do Harlem.

Greene sugeriu que trouxessem o escritor de quadrinhos de Portland David F. Walker como co-escritor para ajudar a suavizar este novo mundo. Walker e Greene já trabalharam juntos na Marvel Comics em Power Man e Iron Fist. Ilustrar os roteiros de Walker por mais de um ano na Marvel foi o suficiente para convencer Greene de que Walker era o cara que iria entrar e trazer uma nova vida ao conceito.

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Chuck teve uma ideia inicial e alguns pontos da trama e algumas cenas em mente, mas não havia uma história verdadeira que tivesse sido desenvolvida ainda, diz Walker. Eu embarquei, arregacei as mangas e comecei a fazer muitas perguntas que não acho necessariamente que eles realmente pensaram.

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Walker sabia que haveria um fator buzz para ele, Greene e Brown trabalhando juntos. Mas Walker estava convencido de que se Bitter Root iria funcionar como uma série, a história - não os criadores - tinha que ser a estrela.

Não pode ser apenas três caras negros criando essa coisa, disse Walker. Isso não vai ser suficiente para sustentá-lo. Nós [precisávamos] encontrar ... algum tipo de gancho ou vários ganchos que realmente darão vida a essa coisa. E esse foi o início do que acabou por ser um processo de desenvolvimento bastante longo.

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Walker identificou instantaneamente áreas onde a Raiz Amarga poderia precisar de ajuda. Os monstros, por exemplo. Por que eles estavam lá? A resposta remetia às questões sociais da década de 1920: as pessoas se transformavam em monstros devido ao racismo e ao ódio.

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Eles seriam caçados letalmente? Isso dependeria de quem estava fazendo a caça, mas Walker, Brown e Greene centralizariam a história na família Sangerye, que usa a guerra de ervas para curar esses monstros, não para matá-los. O clã Sangerye também seria uma família dividida pela tragédia e por opiniões variadas sobre como combater o ódio. Uma jovem chamada Blink, por exemplo, não pode perseguir monstros por causa das regras da velha escola sobre o lugar de uma mulher na caça, que foram estabelecidas pelos mais velhos.

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Lentamente, Bitter Root cresceu até a estreia da série em novembro. Mas não sem a cabeçada ocasional de seu trio criativo. Todos os envolvidos admitem que às vezes brigavam tanto quanto os personagens que estavam criando - com Walker servindo como uma espécie de irmão mais velho durante esses momentos.

[Isso] é algo muito especial. Algo muito único, ter nós três trabalhando bem juntos, lançando um ótimo [quadrinho], diz Brown. Estou me divertindo. Eu não vou mentir, está acidentado. Porque irmãos lutam.

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Após o sucesso global do Black Panther do ano passado da Marvel Studios, ter a chance de criar um novo mundo de ficção negra em uma grande editora de quadrinhos dá ao trio a satisfação de saber que eles estão possivelmente produzindo algo que pode inspirar as gerações futuras - assim como o último Stan Lee e Jack Kirby o fizeram quando construíram Wakanda. Brown diz que o impacto potencial torna seu trabalho muito mais significativo.

Walker está feliz em saber que uma colaboração anterior na Marvel se transformou nessa oportunidade. Estou muito grato que Chuck e Sanford me envolveram nisso, diz Walker. Eu sei que vamos continuar trabalhando para fazer o melhor quadrinho que pudermos.