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‘Free Meek’ rastreia a longa batalha do rapper com o sistema de justiça criminal. Aqui está o que aprendemos.

No início deste verão, um tribunal de apelações da Pensilvânia rejeitou a condenação de Meek Mill em um caso de drogas e armas de 2007, citando evidências que minaram a credibilidade do policial da Filadélfia que foi a única testemunha a testemunhar contra o rapper. O caso é a causa raiz de Mill, 32, passar a maior parte de sua vida adulta em liberdade condicional. A decisão de tentar novamente está agendada para o final deste mês.

Na sexta-feira, a Amazon lançou uma série de documentários em cinco partes sobre a batalha legal chamada Free Meek, que leva o nome de um movimento que ganhou força nas redes sociais há quase dois anos, quando Mill foi preso por violação da condicional. (O fundador e executivo-chefe da Amazon, Jeff Bezos, é dono da ART M.) A série, produzida pelo proeminente apoiador do #FreeMeekMill Jay-Z, acompanha a transformação de Mill de um rapper de batalha no norte da Filadélfia a um artista no topo das paradas que agora é uma celebridade que está na prisão reforma.

Aqui estão várias lições da poderosa série.

Muitas pessoas têm Meek Mills em sua família

Free Meek estabelece desde o início que a situação em que Mill, nascido Robert Rihmeek Williams, se encontrou - ficar preso no sistema de justiça criminal desde jovem - é algo que outras famílias em todo o país provavelmente acharão familiar, especialmente famílias de cor .

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Eu nunca realmente olhei para isso como um pesadelo, disse Mill em uma entrevista gravada. Eu olhei para isso como a vida real para uma criança negra na América.

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Isso não diminui o impacto emocional de ouvir sobre a experiência de Mill, é claro. Paul Solotaroff, um repórter investigativo da Rolling Stone que também produziu a série, disse enquanto discutia o que se desenrolou após a prisão de Mill que ele nunca tinha visto um caso baseado em menos.

Esta é uma história em que há injustiça em cada fenda e fenda, diz Solotaroff.

Aos 19 anos, Mill enfrentou o mesmo número de acusações

Na entrevista, Mill conta sua história: Em janeiro de 2007, ele deixou a casa de seu primo para ir a uma loja de esquina próxima, carregando uma arma para se proteger. Ele conta que foi imediatamente abordado por policiais, após os quais pousou a arma na calçada e ergueu as mãos vazias.

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Mill acabou com 19 acusações contra ele, várias delas relacionadas ao porte de arma carregada em público, sem licença para fazê-lo. Mas a longa lista de acusações também incluía agressão com agravante e porte de drogas, que ele negou no tribunal.

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O policial que prendeu - Reginald Graham, que foi mais tarde colocar na lista de não chamadas do escritório do promotor da Filadélfia para alertar os promotores sobre alegações de má conduta anteriores - alegou ter visto Mill vendendo crack no dia anterior e disse que Mill apontou sua arma para os policiais quando abordado. Graham foi a única testemunha a testemunhar contra Mill durante o julgamento. Mais tarde na série, um policial que anteriormente serviu na unidade de narcóticos com Graham diz que não era incomum que policiais inventassem histórias para justificar suas próprias ações, como o uso de força excessiva.

Mill faz rap sobre dificuldades desde sua juventude

Mill tinha 5 anos quando seu pai foi morto, depois disso a mãe de Mill se mudou com seus dois filhos do sul para o norte da Filadélfia. As crianças cresceram cercadas por seus parentes, vários dos quais aparecem em Free Meek.

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Mill era uma criança quieta, e sua tia Beverly Parker a certa altura se lembra de sua sobrinha entrando de fora de casa para relatar que Rihmeek estava cuspindo.

Eu disse: 'Eu sei que ele não está aí cuspindo' em ninguém! 'Essa é a primeira coisa que penso, sabe, diz Parker. Então eu vou lá embaixo, e ele está lutando para frente e para trás com alguém.

A série apresenta imagens de uma série de batalhas de rap na adolescência de Mill, várias das quais abordam como é crescer em um bairro violento: Quando criança, é quase difícil sobreviver sem se expressar, um adulto Mill reflete, acrescentando: É frio à noite, e não estou falando sobre o tempo.

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A família de Mill tentou afastá-lo de problemas, encorajando-o a canalizar suas emoções em fitas de mixagem, transformando-o em uma espécie de celebridade local. Um tio que trabalhava como motorista de ônibus escolar na época se lembra de como ficava animado quando ouvia as crianças a bordo ouvindo a música de seu sobrinho.

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Em meio a seus problemas jurídicos, Mill construiu uma carreira e tanto para si mesmo. Seu álbum de estreia, Dreams and Nightmares, foi lançado pela gravadora de Rick Ross em 2012 e contou com colaborações com outros grandes nomes, como Drake, John Legend e Mary J. Blige. Mill lançou seu segundo e terceiro álbuns em 2015 e 2017. Seu quarto, Championships, saiu no ano passado e estreou em primeiro lugar na Billboard 200.

O juiz supostamente pediu a Mill que a mencionasse em uma música

Free Meek argumenta a incompetência da juíza Genece Brinkley, que supervisionou o caso de Mill desde sua sentença inicial em 2009. Um de seus passos mais flagrantes, de acordo com a série, foi quando ela supostamente ligou para Mill e sua então namorada, a rapper Nicki Minaj, aos seus aposentos para sugerir que ele refizesse Boyz II Men's On Bended Knee e gritasse para Brinkley.

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O suposto incidente precedeu a passagem mais recente de Mill na prisão, a última a resultar de uma violação técnica da condicional - neste caso, estourar um cavalinho em sua bicicleta suja. Brinkley condenou Mill a dois a quatro anos de prisão. (Ele cumpriu cinco meses, liberado em meio ao movimento #FreeMeekMill.)

Na época, Jay-Z descrito a sentença foi considerada injusta e pesada, visto que contrariava a recomendação do Promotor Auxiliar e Oficial de Condicional.

Violações de liberdade condicional anteriores incluíram a falha de Mill em notificar seu oficial de condicional sobre uma mudança relacionada ao clima nos planos de viagem - ele tentou voar para fora da Filadélfia em vez de Nova York em outubro de 2012 devido ao furacão Sandy - e sua decisão de transferir uma gravação de videoclipe de um local para outro na Filadélfia. Muitas das punições de Brinkley impediram Mill de trabalhar. Sua gestão estimou em 2018 que ele havia perdido $ 30 milhões como resultado, por Solotaroff's Recurso Rolling Stone em #FreeMeekMill .

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Brinkley, que frequentemente se queixava de Mill torcer o nariz para ela, é retratado de forma negativa em Free Meek. A série argumenta que ela teve um interesse pessoal incomum no caso e aborda como, de acordo com as transcrições do tribunal, ela basicamente disse a Mill que ele devia muito de seu sucesso a ela. A. Charles Peruto Jr., advogado de Brinkley, defende a solidez das ações de seu cliente em uma entrevista gravada, mas parece retroceder em suas próprias declarações fora das câmeras.

Deixa eu te dizer uma coisa, isso foi difícil de fazer, ele murmura depois da entrevista, ainda falando ao microfone. Ele passa a comentar sobre como se tornou difícil defender Brinkley e diz que está com uma aparência péssima por negar o recurso de Mill para um novo julgamento. (Peruto processado sem sucesso os produtores sobre o lançamento deste áudio.)

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A liberdade de Mill ainda está no ar

Perto do final, Free Meek apresenta o lançamento em janeiro da Reform Alliance, uma organização liderada pelo comentarista político Van Jones e apoiada por Mill, Jay-Z, proprietário do New England Patriots, Robert Kraft, coproprietário do Philadelphia 76ers Michael Rubin, Brooklyn Nets co -proprietário Clara Wu Tsai e outros. A iniciativa, que visa reformar o sistema de liberdade condicional e liberdade condicional, prometeu US $ 50 milhões para trabalhar em direção ao objetivo de libertar pelo menos um milhão de pessoas injustamente presas no sistema de justiça criminal.

Mill, que está fora da prisão sob fiança, vai descobrir no final deste mês se ele terá que passar por outro julgamento pelo caso de uma década.