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O foco da investigação de assalto de Jussie Smollett 'mudou', disse a polícia de Chicago

A polícia de Chicago afirma que novas informações sobre o caso envolvendo uma suposta agressão contra Jussie Smollett mudaram a trajetória da investigação e que eles querem entrevistar o ator do Império novamente.

Em uma declaração na noite de sábado, o porta-voz da polícia Anthony Guglielmi disse que a informação foi recebida em entrevistas com duas pessoas que foram interrogadas pela polícia e que o departamento entrou em contato com o advogado de Smollett para solicitar uma entrevista de acompanhamento.

A polícia de Chicago disse no mês passado que estava investigando uma suposta agressão contra Smollett, que é negro e assumidamente gay, como um possível crime de ódio . Smollett disse à polícia que foi atacado por volta das 2 da manhã do dia 29 de janeiro por duas pessoas que gritaram calúnias raciais e homofóbicas, amarraram uma corda em seu pescoço e despejaram nele uma substância química que ele acredita ser alvejante. De acordo com Smollett, pelo menos um agressor disse-lhe que este é o país do MAGA durante o alegado ataque.

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Na sexta-feira, a polícia de Chicago disse que prendeu dois suspeitos em potencial por causa provável de que eles podem estar envolvidos em um suposto crime. Guglielmi disse à ART M que pelo menos um dos dois homens, que mais tarde foi libertado sem ser acusado, trabalhou no drama da Fox. Guglielmi não confirmou se os homens - que são descendentes de nigerianos e se acredita serem as pessoas de interesse vistas nas imagens de vigilância divulgadas pela polícia no mês passado - conheciam Smollett.

Vídeo de vigilância mostra duas 'pessoas de interesse' em suposta agressão contra o ator de 'Império' Jussie Smollett, disse a polícia

Devido a novas evidências como resultado dos interrogatórios de hoje, os indivíduos interrogados pela polícia no caso Empire foram agora libertados sem acusação e os detetives têm trabalho investigativo adicional para concluir, Guglielmi disse em um tweet Noite de sexta-feira.

As acusações contra o ator Jussie Smollett acenderam o debate sobre teorias de conspiração preconceituosas, poder e como o país lida com as relações raciais. (Taylor Turner / ART M)

O último comunicado policial foi divulgado em meio a notícias cada vez maiores, que citam fontes policiais não identificadas, de que Smollett pode ter encenado um ataque na cidade no mês passado.

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Como vítima de um crime de ódio que cooperou com a investigação policial, Jussie Smollett está furioso e devastado por relatos recentes de que os perpetradores são pessoas com quem ele está familiarizado, disseram os advogados do ator em um comunicado no final do sábado. Ele agora foi ainda mais vitimado por alegações atribuídas a esses supostos perpetradores de que Jussie desempenhou um papel em seu próprio ataque. Nada está mais longe da verdade e quem afirma o contrário está mentindo. … Jussie e seus advogados esperam ser atualizados pelo Departamento de Polícia de Chicago sobre a situação da investigação e continuarão a cooperar. No momento, Jussie e seus advogados não estão inclinados a responder a fontes 'não identificadas' dentro da investigação, mas continuarão as discussões por meio dos canais oficiais.

Os meios de comunicação locais publicaram relatórios na noite de quinta-feira que questionavam a veracidade das alegações de Smollett. CBS Chicago - citando uma fonte não identificada com conhecimento íntimo da investigação - relatado que os investigadores acreditam que Smollett e duas testemunhas que não cooperaram encenaram o ataque. ABC7, entretanto, publicou um relatório citando várias fontes que disseram à afiliada da ABC que a polícia estava investigando se o ator e as duas pessoas de interesse haviam encenado o ataque, supostamente porque Smollett estava sendo eliminado do 'Império'.

Mas em um tweet Na noite de quinta-feira, Guglielmi disse que os relatos do boato não foram confirmados pelos detetives do caso. Ele observou que o superintendente da polícia Eddie Johnson, que disse à ABC7 no início deste mês que Smollett cooperou com a investigação, os acompanhou para declarar oficialmente que não temos evidências para apoiar suas denúncias e seu suposto [Departamento de Polícia de Chicago] as fontes são desinformadas e imprecisas.

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A Twentieth Century Fox e a Fox Entertainment também responderam aos relatórios na quinta-feira com uma declaração fortemente formulada: A ideia de que Jussie Smollett foi, ou seria, eliminado do EMPIRE é patentemente ridícula. Ele continua a ser um jogador central nesta série de muito sucesso e continuamos a apoiá-lo.

Vários colegas do Império de Smollett, incluindo o co-criador Danny Strong, também negaram que o programa tenha considerado descartar o personagem do ator, Jamal Lyon, um artista de R&B assumidamente gay.

Os boatos foram divulgados no mesmo dia em que o Good Morning America transmitiu uma entrevista com Smollett, que falou em detalhes pela primeira vez sobre o suposto ataque. Smollett parecia emocionado ao falar com Robin Roberts da ABC. Ele disse que estava chateado com o ataque - e com os críticos que duvidam de seu relato.

Jussie Smollett diz que está 'mudado para sempre' na primeira entrevista desde o alegado ataque

No início, era como, ‘Ouça, se eu contar a verdade, então é isso, porque é a verdade’, disse Smollett. Então tornou-se uma coisa do tipo, 'Oh, como você pode duvidar disso, como você não acredita nisso? É a verdade. 'E então se tornou uma coisa do tipo,' Oh, não é necessariamente que você não acredita que isso é a verdade, você nem mesmo quer ver a verdade. '

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O ator disse a Roberts que acreditava que alguns duvidavam de sua história porque ele disse que seus agressores fizeram referência ao slogan da campanha do presidente Trump, torne a América ótima novamente.

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Parece que se eu tivesse dito que era um muçulmano ou um mexicano ou alguém negro, sinto que os céticos teriam me apoiado muito mais, disse ele. E isso diz muito sobre o lugar em que estamos em nosso país agora.

Smollett também disse que alguns relatos da mídia sobre sua suposta agressão eram imprecisos. Ele disse que nunca disse à polícia que seus agressores usavam chapéus do MAGA. Não precisei acrescentar nada parecido, disse ele. Eu não preciso de um chapéu MAGA como a cereja em cima de um sundae racista.

A polícia de Chicago divulgou em 30 de janeiro imagens de duas pessoas interessadas no ataque contra o ator Jussie Smollett. (Reuters)

Ele explicou alguns dos detalhes mais examinados do caso, incluindo por que ele não trocou de roupa ou tirou a corda do pescoço após o ataque (eu queria que [a polícia] visse o que era, disse ele a Roberts). Smollett também explicou sua hesitação inicial - referenciada no relatório policial - em ir à polícia.

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Existe um nível de orgulho aí. Vivemos em uma sociedade onde, como um homem gay, você é considerado de alguma forma fraco, disse ele. E eu não sou fraco. Nós, como povo, não somos fracos.

Jussie Smollett fala após o suposto ataque: ‘Meu corpo é forte, mas minha alma é mais forte’

Além de atuar, Smollett se estabeleceu como um ativista, trabalhando ao lado de organizações dedicadas à conscientização do HIV / AIDS, direitos civis e defesa LGBTQ - um histórico que ele fez referência ao abordar o ceticismo em torno de suas reivindicações.

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Eu sou um defensor. Eu respeito muito as pessoas - quem eu sou agora, uma dessas pessoas - que foram atacadas de alguma forma, disse ele a Roberts. Você presta um péssimo serviço quando mente sobre coisas como essa.

Sônia Rao contribuiu para este relatório, que foi atualizado.