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Os papéis mais queridos de Ed Asner eram mesquinhos de coração mole

Não deixe o famoso Linha Lou Grant enganar você. Ed Asner adorava coragem.

Considere a audição de Asner simplesmente para conseguir o que ele chamou de seu primeiro papel na vida: o jornalista de TV amavelmente rude no lendário sitcom The Mary Tyler Moore Show. Antes que Lou pudesse contratar a jovem Mary Richards para o transplante de Minneapolis no piloto do sitcom em 1970, os criadores do programa precisaram ver por que deveriam contratar esse cara, Eddie Asner.

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Sua cena de audição centrou-se em Lou interrogando Mary com algumas perguntas excessivamente pessoais durante sua entrevista de emprego para se tornar produtora associada da WJM-TV. Asner deve ter acertado em cheio, certo?

Ele fez Nós vamos, O co-criador do Mary Tyler Moore Show, James L. Brooks, disse por telefone no domingo, segurando seu poço para significar bom, mas sem enterrada. No entanto, um momento de calma alterou o curso da carreira de Asner.

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Ele voltou com a sensação de que não se saiu bem o suficiente, disse Brooks. Asner fez isso de novo de uma maneira mais selvagem e completa. E então ele superou por muito.

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Ainda não sei de onde veio esse bom senso, nunca tinha falado assim antes, Asner escreveu em sua autobiografia de 2019, Filho de um Junkman. Ele observou: Tive sorte de ter feito isso, porque ouvi dizer que minha audição [inicial] foi tão ruim que eles estavam pensando em não me trazer de volta. Em vez disso, ele entregou a segunda vez, lendo a cena como um verdadeiro meshugana.

Eu parecia louco, ele escreveu, mas eles riram demais.

Essa risada lançou a personalidade duradoura do ator como um dos mais proeminentes mesquinhos da comédia de Hollywood.

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Asner, que morreu domingo em Tarzana, Califórnia, aos 91 anos, continuaria a interpretar Lou Grant por uma dúzia de anos - primeiro na sitcom de meia hora até 1977, depois na série dramática socialmente consciente de uma hora Lou Grant, co-criado por Brooks, no qual Lou se torna editor de cidade em um jornal de Los Angeles, a versão que o ator disse ser mais parecida com ele do que qualquer outro papel. Ele recebeu 12 indicações ao Emmy - ganhando cinco vezes - por interpretar o personagem inspirado no editor de notícias da CBS Evening News With Walter Cronkite, John Merriman.

Obituário: Ed Asner, ator que duas vezes teve o papel de sua vida como o jornalista Lou Grant, morre aos 91

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Asner trabalhou no palco e na tela muito antes de morar em Lou Grant, aprimorando seu ritmo cômico no teatro de Chicago ao lado de futuras estrelas como Mike Nichols, Elaine May e Barbara Harris. E ele disse que foi efetivamente colocado na lista negra por anos em Hollywood por causa de seu ativismo liberal durante a era Reagan, no final da corrida do personagem - escrevendo que ele acreditava que sua franqueza política levou ao cancelamento de Lou Grant. Ainda assim, em seu longo pergaminho de créditos memoráveis ​​na tela que inclui Raízes, Homem Rico, Homem Pobre e Elfo, ele disse, ele finalmente conseguiu um segundo papel de sua vida além de Lou Grant: dublando Carl Fredricksen como o balão na premiação do Oscar de 2009 da Pixar recurso, Up.

Lembro-me de quando nos conhecemos, mostramos a ele desenhos de Carl, o chefe da Pixar Pete Docter, que dirigia Up, disse por e-mail no domingo. Ele olhou para o design atarracado e estóico de cabelos brancos e rosnou: 'Isso nem parece comigo!' Sabemos imediatamente que ele era perfeito.

De muitas maneiras, os dois papéis pelos quais ele é mais querido, as performances do Papai Noel à parte, são espelhos adequados um do outro: O rabugento crocante com um centro macio. Ele é o grouser latente que pode ser conquistado por uma coragem otimista, de alta frequência de uma pessoa mais jovem.

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Ed era um Carl Fredricksen da vida real: uma camada espessa de ranzinza cobrindo um coração terno e amoroso. Ele estava cheio de vida e opiniões fortes, e feliz em compartilhar as duas coisas com qualquer pessoa, disse Docter.

A imagem irascível de Asner pode derreter durante a conversa, deixando seu humor mais gentil e compaixão. Brooks disse que o ator era todo doce em pessoa: você vê o mocinho - você vê alguém que é estável, determinado e engraçado.

No primeiro episódio de The Mary Tyler Moore Show, intitulado Love Is All Around, Lou Grant deixa Mary Richards (Moore) passar pela porta de seu pequeno escritório. Ele pergunta bruscamente a sua idade, religião e estado civil e se ela digita - a troca aumenta em hilaridade quando Mary responde a perguntas anteriores sempre que se sente desconfortável com a atual. É um dueto perfeito de comunicação cruzada.

O Grant de Asner é afiado e direto, projetando autoridade viva com suas mangas arregaçadas e gravata curta - e bebida na gaveta, Brooks observou. (Graças a Lou Grant, eu me senti imediatamente confortável com o falecido editor que me contratou para meu primeiro trabalho de redação - um jornalista da velha escola de Nova Jersey e Filadélfia que, como Lou Grant, era um personagem pitoresco no redação e bar. Mesmo quando rudes, ambos tinham um brilho nos olhos.)

Em Up, Carl de Asner relutantemente deixa o jovem batedor Russell passar pela porta de sua pequena casa flutuante. Russell, como Mary nas primeiras temporadas, é todo seriedade e positividade - um rico equilíbrio cômico para o mentor endurecido.

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Parte da magia de Lou e Carl é que Asner sempre deixa a humanidade brilhar. Mesmo quando Lou se divorciou de sua amada esposa, Edie - e mesmo quando Carl ficou viúvo de sua amada esposa, Ellie - nunca paramos de ver o jovem romântico sob a carranca do homem mais velho.

O Mary Tyler Moore Show provocou fungar o público em seu final, quando a turma da redação compartilhou o que Moore disse foi um abraço de grupo espontâneo e arrastado para uma caixa de lenços de papel, mantendo seu amontoado emocional. And Up fez milhões de pessoas chorarem, especialmente durante a montagem musical silenciosa de Carl e Ellie - o que o co-diretor de Up, Bob Peterson, certa vez me disse que eram os melhores minutos em todos os longas-metragens de animação.

O ator colocou seu coração na manga - mesmo quando a manga estava enrolada e pronta para a próxima tarefa. E ele poderia girar perfeitamente. Seu jornalista WJM poderia intimidar o âncora idiota Ted Baxter (Ted Knight, como o Ron Burgundy original) em uma cena, aconselhar uma Mary que duvidava de si mesma na seguinte e ficar embaraçado com as propostas sexuais de Sue Anne Nivens (Betty White, uma dos últimos frequentadores vivos do Mary Tyler Moore Show) em outro.

Então, quão bom era Ed Asner, este filho realista de um junkman de Kansas City que se libertou das amarras do ceticismo de seus pais ao se tornar um ator de primeira linha?

Brooks respondeu: Tão bom quanto você desejou.