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Os documentários estão mudando a opinião pública sobre as celebridades - com consequências que nem mesmo os cineastas esperavam

Os cineastas Kirby Dick e Amy Ziering conheciam seus série documental Allen v. Farrow geraria muitas manchetes, visto que é um mergulho profundo em uma das controvérsias de Hollywood mais discutidas de todos os tempos: a batalha pela custódia entre a atriz Mia Farrow e o diretor Woody Allen, e a alegação de sua filha Dylan Farrow de que ele abusou dela sexualmente quando criança. Mas nem mesmo eles previram a resposta sísmica que receberam quando os episódios começaram a ser transmitidos semanalmente na HBO.

Eles ouviram de legisladores contentes de ver o filme destacando a alienação parental, uma defesa duvidosa e às vezes perigosa no tribunal que é normalmente quando um pai acusa uma mãe de virar um filho contra eles - uma estratégia usada pela equipe jurídica de Allen e então popularizada em outra custódia casos. Eles viram mensagens de legisladores trabalhando em questões relacionadas a como as crianças são tratadas no tribunal. Eles receberam e-mails de sobreviventes de incesto e terapeutas, gratos por um assunto tabu estar sendo discutido em uma plataforma nacional.

E eles viram alguns espectadores que formaram opiniões firmes sobre o caso Allen e Farrow há muito tempo, apenas para descobrir que mudaram de ideia depois de assistir a série. Eles disseram que achavam que não havia maneira de determinar o que aconteceu ou que Mia Farrow não era uma boa mãe, disse Dick. Mas, na verdade, uma vez que eles viram isso e realmente têm todos os fatos, eles realmente mudaram a maneira como olham para isso. (Allen sempre negou a alegação de abuso sexual, e seu representante chamou o documentário de um trabalho de machadinha crivado de falsidades.)

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Allen v. Farrow, que foi concluído recentemente, é um de uma série de documentários focados em celebridades, incluindo Surviving R. Kelly, Framing Britney Spears e Leaving Neverland, que teve um impacto descomunal. Esses projetos podem não apenas mudar a opinião pública sobre estrelas da lista A de várias maneiras, mas também resultaram em consequências que nem mesmo os criadores esperavam.

Ziering teorizou que isso ocorre porque agora vivemos em uma cultura cada vez mais saturada com notícias e alertas e atualizações de mídia social que os documentários podem servir como uma pausa de 90 minutos para se concentrar intensamente em apenas um tópico. Dick acrescentou que parece que houve um renascimento dos documentários na última década.

Os documentários são o refúgio de todo o barulho. E há algo muito poderoso ... sobre como você realmente começa a fazer uma jornada emocional, Ziering disse. É uma combinação de informações e emoções que o tornam mais aberto a um tipo mais profundo de reflexão.

Brie Bryant, vice-presidente sênior de desenvolvimento e programação improvisados ​​da Lifetime, viu essa ideia enfatizada depois que a rede transmitiu Surviving R. Kelly. A série, com produção executiva de Dream Hampton, apresentou mulheres que apresentaram novas alegações de abuso sexual, mental e físico que disseram ter sofrido pela estrela do R&B. Rumores sobre a má conduta sexual de Kelly, muitas vezes envolvendo menores, foram um segredo aberto na indústria da música durante anos e em sua cidade natal, Chicago; em 2008, ele foi acusado (e depois absolvido) de 14 acusações de pornografia infantil depois de ser acusado de fazer uma fita de sexo com uma garota menor de idade. Independentemente da cobertura da mídia sobre ele, parecia que Kelly, que negou todas as acusações, não teria repercussões reais.

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Mas quando a primeira temporada da série de documentários foi ao ar no início de 2019, as coisas começaram a mudar abruptamente. A gravadora Sony o abandonou. Um promotor em Illinois pediu que vítimas ou testemunhas em potencial se apresentassem. No mês seguinte, Kelly foi acusada de 10 acusações de abuso sexual criminal agravado em Cook County, Illinois, nas quais três vítimas tinham entre 13 e 16 anos. Naquele verão, ele foi preso sob acusações federais de crime sexual. Ele se declarou inocente em todas as acusações e permanece na prisão aguardando julgamento.

O objetivo de 'Surviving R. Kelly' era exclusivamente criar uma plataforma e um espaço para nossos sobreviventes fazerem o que o mundo acabou vendo, que era falar abertamente sua verdade e compartilhar suas experiências sem julgamento, disse Bryant, que também atuou como um produtor executivo. O que se desenrolou depois - uma busca formal e investigações dessas alegações - foi completamente inimaginável, e acho inesperado, para todos nós como produtores. Mas especialmente para nossos sobreviventes, alguns dos quais têm literalmente gritando ao vento sobre isso por décadas.

Bryant observou que os movimentos #MeToo e Time’s Up que apoiaram as vítimas de má conduta sexual provavelmente ajudaram a estabelecer as bases para a recepção positiva da série, que rendeu avaliações enormes para a Lifetime e resultou em uma temporada de acompanhamento em 2020. Embora as pessoas possam ter lido sobre as alegações antes, havia algo diferente em olhar diretamente nos olhos das mulheres que compartilharam suas histórias dolorosas.

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A Rape, Abuse & Incest National Network também relatou que, na semana após os seis episódios irem ao ar, a National Sexual Assault Hotline registrou uma queda de 20 por cento aumento nas ligações . Durante a segunda temporada, a linha direta recebeu um número 40% maior de ligações do que o normal. Os produtores ficaram surpresos com o alcance do filme.

Acho que, na maioria dos casos, a maioria desses documentários está juntando as peças de um grande quebra-cabeça, e você ainda não tem ideia de como é a frente da caixa, disse Bryant. Mas os documentários mais barulhentos e impactantes… [têm] algo que pode se conectar ao espectador em um nível pessoal, o que faz toda a diferença.

Da mesma forma, a equipe criativa por trás do The New York Times Presents: Framing Britney Spears foi pega de surpresa - e gratificada - pelo resposta intensa ao documentário, que estreou no mês passado na FX no Hulu. O filme explorou a ascensão de Spears a um ícone pop global e as lutas que a levaram a ser colocada em sua atual tutela controlada por seu pai.

Mas o principal discurso em torno do filme foi o horror dos clipes que mostravam como Spears foi tratada na mídia como uma adolescente e jovem adulta no final dos anos 1990 até meados dos anos 2000. Os entrevistadores indagaram descaradamente sobre seus seios e se ela era virgem. Os noticiários respeitados pareciam estar tentando fazê-la chorar no ar. Quando ela estava passando por uma difícil batalha de divórcio e custódia, ela se tornou uma piada nacional.

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E havia tanto que os cineastas não incluíram, como piadas horríveis de Family Guy ou da comediante Sarah Silverman torrando Spears publicamente e chamando seus filhos de erros adoráveis ​​no VMA de 2007 da MTV.

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Assistir à cobertura foi um soco no estômago para alguns espectadores, e eles reagiram fortemente nas redes sociais. Os cineastas ficaram surpresos e comovidos com a reação, disse a diretora Samantha Stark. Meu maior medo ao entrar nisso era que as pessoas interpretassem os vídeos de arquivo como uma forma de zombar dela e dizer que ela era louca. Eu tinha um ponto de vista pessimista, Stark disse. Então aconteceu o contrário.

Embora a compreensão mais sutil da era atual da saúde mental possa ter ajudado nesse caso, o documentário levou a outro resultado surpreendente. Justin Timberlake, que namorou Spears por três anos e há muito é criticado por como ele usou o rompimento para impulsionar sua carreira, quebrou anos de silêncio e se desculpou. Eu sei que falhei, ele escreveu em uma mensagem nas redes sociais, dirigindo-se a Spears e Janet Jackson, a quem ele essencialmente jogou sob o ônibus após o incidente de mau funcionamento de seu guarda-roupa durante o show do intervalo do Super Bowl de 2004.

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A equipe do Framing Britney Spears percebeu isso, é claro, embora a editora sênior da história, Liz Day, tenha dito que preferia se concentrar nas implicações mais amplas do filme e em como isso poderia estimular conversas que movessem a cultura para a frente.

Estou menos interessado em Justin Timberlake divulgar uma declaração no aplicativo Notes ou em qualquer outro lugar do que em pessoas normais e civis pensando em sua própria cumplicidade, disse Day, acrescentando que ela pensou muito sobre seu próprio consumo de tablóides e leitura Perez Hilton's postagens de blog cruéis quando ela estava na faculdade. Isso me fez repensar esse comportamento e o apetite por esses aparatos para cobrir as celebridades da maneira como o faziam.

Os cineastas concordaram que, só porque seus documentários se centram em histórias envolvendo estrelas, o objetivo é que o público pense no panorama geral. O diretor Dan Reed, cujo filme Leaving Neverland estreou na HBO em março de 2019, lembrou o reação extrema online de fãs de Michael Jackson, que Wade Robson e James Safechuck alegaram ter abusado sexualmente deles quando eram crianças. Ainda assim, nas exibições pessoais, disse Reed, o público foi surpreendido pela franqueza e coragem de Robson e Safechuck falando tão explicitamente sobre um tópico que a maioria das pessoas prefere evitar.

O filme realmente causou uma convulsão cultural, Reed disse, e ele ouviu de espectadores que eram muito introspectivos sobre suas reações anteriores quando os rumores sobre Jackson surgiram pela primeira vez, durante seu caso de abuso sexual infantil de 1993 que foi resolvido, e seu julgamento de abuso sexual em 2005 . (Jackson negou as acusações até sua morte em 2009; quando Leaving Neverland foi lançado, seu espólio considerou isso um linchamento público.)

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No entanto, disse Reed, o cerne do documentário era o fenômeno de como um indivíduo poderoso e confiável pode prejudicar crianças. Houve gritos de protesto dos fãs de Jackson, mas nunca foi realmente sobre Jackson, disse ele, acrescentando que ele ouvi várias histórias de pessoas citando Leaving Neverland como sua motivação para falar ou confrontar seus próprios agressores.

Ziering, de Allen v. Farrow, também enfatizou que aconselharia outros documentaristas que amarrar um filme a uma história de celebridade não é a única forma de chamar a atenção, desde que seja um tópico importante que irá impressionar os espectadores: Você não precisa de uma celebridade para as pessoas ouvirem e ouvirem.

Embora isso certamente não faça mal, acrescentou ela, há muitas mudanças feitas sem eles também.