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A diretora Lulu Wang fez ‘The Farewell’ para descobrir o que significa dizer adeus

Lulu Wang tinha uma história para contar: alguns anos atrás, a mãe de seu pai, a quem Wang chama de Nai Nai, foi diagnosticada com câncer de pulmão em estágio 4 e teve apenas três meses de vida. Acreditando que o choque emocional apenas convocaria seu destino, a família manteve o diagnóstico em segredo de Nai Nai e apressou o casamento planejado de seu neto para que todos tivessem um motivo para visitar a China e vê-la mais uma vez.

A história, acreditava Wang, poderia ser um filme carinhoso e levemente cômico sobre o quanto fazemos para proteger uns aos outros. Isso poderia se desdobrar na turbulência ética de uma mulher sino-americana lutando para se despedir dentro do que ela inicialmente considera ser o confinamento de normas culturais desconhecidas. Mas os financiadores em potencial queriam uma grande comédia étnica ampla, lembra o diretor em uma tarde do início de julho. Sem dados. Ela finalmente decidiu deixar o projeto de lado - até que foi abordada por Neil Drumming, um produtor de This American Life da NPR e um cineasta.

Ele estava tipo, ‘Você é uma mulher negra em Hollywood. Que histórias você quer contar e que ninguém permite que você conte? _ Wang diz. Ela narrou um segmento autobiográfico de quase meia hora sobre Nai Nai que o programa de rádio foi ao ar em abril de 2016. Em 48 horas, os produtores de cinema clamavam por sua versão.

The Farewell, que começou com a melhor média por tela do ano, é o filme discreto que Wang imaginou há muito tempo. Enquanto produtores céticos uma vez se perguntaram se o roteiro dela daria para um lançamento americano ou chinês - o que é uma questão muito conflituosa. . . isso basicamente me diz: você é americano ou chinês? - O produto acabado de Wang é, a esse respeito, um encolher de ombros. Ela é os dois. Seu substituto do filme é uma nova-iorquina chamada Billi (Awkwafina) que visita sua avó em Changchun. É onde a verdadeira Nai Nai ainda reside - ainda sem saber de seu diagnóstico - e onde Wang morou até se mudar para Miami aos 6 anos.

Como Billi, Wang nunca teve ninguém que compartilhasse sua perspectiva de primeira geração sobre a decisão da família de manter Nai Nai no escuro. Havia momentos em que ela queria ser capaz de recorrer a alguém que pudesse validar o quão engraçadas, estranhas ou quase surreais eram certas interações com Nai Nai ou seus outros membros da família. No filme, Billi oscila entre alegremente se juntar à avó (Zhao Shuzhen) na prática de tai chi e chafurdar em seus sentimentos de isolamento durante tensas discussões na hora do jantar. Ela se pergunta se a farsa da família tira Nai Nai de seu próprio direito de se despedir.

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Embora o pai de Billi (Tzi Ma) pareça igualmente desamparado às vezes, a mãe de Billi (Diana Lin) a certa altura castiga sua filha por sugerir que ela fosse um pouco mais sensível a respeito de sua sogra moribunda: O que você quer de mim? A mãe de Billi exige. Para gritar e chorar como você?

Wang acrescenta: Quando eu recorria aos meus pais e dizia: ‘Isso é loucura’, eles diziam: ‘O que há de tão louco nisso?’ Se as pessoas continuassem dizendo isso para você. . . você não sabe quando confiar em si mesmo. Você não sabe a que lugar de sua família pertence, quase. Desta vez, voltando a fazer o filme, eu tinha todas essas pessoas que viram essa experiência pelos meus olhos, e que estavam lá para fazer um filme sob essa perspectiva.

Awkwafina oferece uma performance dramática de ruptura no terno e engraçado ‘The Farewell’

Trabalhar em The Farewell foi esclarecedor para Wang, que, desde o afastamento de um roteirista, poderia desta vez examinar mais de perto como cada um de seus familiares poderia ter se sentido durante sua visita a Changchun. Ela descreve um dos principais temas do filme como a performance versus o pessoal - representar a alegria para Nai Nai, por causa da organização de um casamento, versus deixar cair a fachada e deixar suas verdadeiras emoções tomarem conta. Conversando tarde da noite, o pai de Billi e seu irmão confrontam o fato de que sua mãe havia envelhecido sem o conforto de morar perto dos filhos, que se mudaram para os Estados Unidos e o Japão, respectivamente; O primo de Billi soluça em seu próprio banquete de casamento, dominado pela tristeza.

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Eu queria ter certeza de que todos eram tridimensionais, explica Wang. Quaisquer que sejam suas crenças, qualquer que seja sua intenção e perspectiva, no final do dia, eles estão com o coração partido. E é isso que une todos - que todos passaram esse tempo tentando descobrir o que é a melhor coisa a fazer, mas no final do dia, todos têm que deixar ir. Não há outra escolha.

O clímax do arco emocional de Billi chega de repente, enquanto ela e sua mãe procuram um brinco perdido. Ela desabou sobre as mãos e joelhos, vocalizando como se sentiu perdida e quebrada quando criança depois de se mudar para os Estados Unidos. Wang ajustou um pouco a história dela para o filme. Além de diminuir a proficiência de Billi em mandarim para corresponder ao nível de habilidade de Awkwafina - minha família brincava e dizia: ‘Ela não é nada como você! Ela é uma rapper do Queens! 'Eu sou um pianista clássico, Wang ri - ela também nunca experimentou esse colapso específico. Foi apenas enquanto escrevia o roteiro que Wang percebeu há quanto tempo ela nutria esses sentimentos, aos quais ela agora se refere como um momento de terapia. A tristeza que ela sentiu durante sua viagem a Changchun tinha a ver com mais do que a ideia de perder Nai Nai. A viagem também serviu como um lembrete da vida na China da qual ela se separou.

Talvez por isso, diz Wang, a cena mais emocionante de filmar tenha sido a própria despedida. Billi está sentada com seus pais no banco de trás de um táxi, vendo Nai Nai e a irmã mais nova de Nai Nai (interpretada pela tia-avó de Wang) ficarem cada vez menores. Wang observa que os cineastas geralmente evitam usar o silêncio em filmes - mesmo se o ambiente for silencioso, ainda há som ambiente, ar-condicionado, sons de carro - mas conforme o táxi se afasta de Nai Nai, o filme cai em silêncio total.

É quase como se o ar fosse sugado para fora da sala, quando tudo fica em silêncio assim, disse Wang. Todos na platéia ficam completamente em silêncio. E eu sinto isso. Parece tão pesado no meu coração.

The Farewell já está em cartaz nos cinemas de todo o país.