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O comediante Sugar Sammy pode ofender corretamente na França e no Canadá. Agora é a vez da América.

O comediante Sugar Sammy está tentando descrever como pode se mudar para um novo país e descobrir o suficiente sobre as peculiaridades locais para zombar delas.

Os franceses dirão: ‘Como você nos conhece tão bem?’ ', Diz ele em uma entrevista em Washington. Eu fico tipo, ‘Porque eu te observei, eu te escutei. Eu estive, estive ... 'e ele faz uma pausa. O comediante nascido em Montreal se apresenta em quatro línguas e, atualmente, não consegue pronunciar a palavra inglesa para o que deseja expressar. Essa é a única desvantagem de ser bilíngue: às vezes, você tem que procurar a palavra se ela vier em francês primeiro.

Ele pensa alto - vítima? Sofra? - então recorre ao seu iPhone antes que finalmente chegue até ele: Sujeito!

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Tenho observado, tenho ouvido e tenho estado submetido para você nos últimos dois anos, ele continua, então isso cria algo que não vai passar despercebido.

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Esse senso de observação e destreza lingual permitiu que Sugar Sammy - cujo nome verdadeiro é Samir Khullar - se apresentasse em lugares distantes, incluindo África do Sul, Índia e França, onde vive meio período e atua como juiz em sua versão do American's Tem talento. E depois de lotar grandes casas de show no Canadá e ficar muito agitado na França, ele planeja fazer uma turnê todos os anos no que ele chama de Meca e o berço do stand-up: os Estados Unidos. (Ele vai se apresentar no sábado no Birchmere em Alexandria.)

Minha comédia vem de um lugar de fascínio e amor, diz ele. Ao mesmo tempo, é um assado. É um assado cultural.

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Você poderia pensar que ir a países estrangeiros e zombar das pessoas seria algo assustador, mas Khullar sempre foi um provocador. A partir de 2012, ele fez uma turnê em Quebec com You’re Gonna Rire, o primeiro show de comédia bilíngue em grande escala da província, que usava inglês e francês. Em 2016, relatou 115.000 as pessoas compareceram à última apresentação, um show gratuito ao ar livre Just For Laughs. A popularidade do programa foi um grande negócio para um lugar com profundas divisões sobre identidade cultural e linguística.

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Sua ira é especialmente aguda quando dirigida àqueles em Quebec que desejam soberania. Em 1995, um referendo fortemente contestado para proclamar a soberania do resto do Canadá foi derrotado por pouco. O primeiro-ministro Jacques Parizeau culpou os ricos e o voto étnico .

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Khullar tinha 19 anos na época e tinha acabado de começar a fazer comédias. Muitas coisas foram ditas e muitas coisas foram colocadas lá fora, e passando por isso, não havia nenhuma maneira que isso não afetaria minha comédia, diz ele. Isso molda meu ponto de vista.

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O comediante, com um nome artístico que adquiriu desde seus dias de universidade, cresceu em Notre-Dame-de-Grace, uma parte predominantemente de língua inglesa de Montreal. Ele também se apresenta em hindi e punjabi, que falou em casa com pais de imigrantes indianos. E ele aprendeu francês na escola. (Em Quebec, os filhos de imigrantes são obrigados a frequentar escolas exclusivamente francesas.)

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Ele começou se apresentando principalmente em inglês. Mas então ele decidiu fazer shows apenas em francês, como Paul Ronca, um diretor do Just For Laughs que era dono de um clube de comédia quando conheceu Khullar, lembrou-se do Canadá W5 . ″

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Quando Sammy se aproximou de mim e disse: 'Eu quero fazer isso em francês', eu disse, 'Espere um minuto: você é um cara anglo-indiano de NDG. Não há como você conseguir isso '', disse Ronca. Já vi muitos que falam francês terem dificuldade em fazer isso.

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Ronca acrescentou: Acho que ele é mais destemido do que a maioria.

Khullar viu uma oportunidade de fazer algo que outros quadrinhos não estavam fazendo: apresentar um cenário totalmente bilíngue. Ele e muitos outros em Montreal vivem nos dois mundos e têm um senso de dupla cidadania, diz ele, apesar das indústrias de entretenimento inglesa e francesa separadas. Se eu olhar ao meu redor, no meu bairro e na cidade, há muita gente como eu, mas não vimos essa representação na televisão ou na cultura pop, diz ele.

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Sua abordagem desencadeou debates em toda a província, como depois de sua campanha publicitária de 2014 com outdoors apenas em inglês promovendo programas. Eles leram: Para o Natal, gostaria de uma reclamação do Office de la langue française, referindo-se à entidade que impõe as regras estritas de Quebec para manter o francês como língua dominante, incluindo os requisitos franceses para sinais. O texto foi posteriormente apagado e substituído por um texto em francês que dizia: No Natal, recebi uma reclamação do Office de la langue française.

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Alguns comentaristas políticos acusaram Khullar de profanar a língua francesa. Suas críticas também provocaram uma ameaça de morte antes de um programa de 2014 de alguém que chamou os quadrinhos de palhaço federal .

Na maior parte, Khullar diz, seu público pode aceitar as piadas dirigidas a seu modo de vida porque ele sempre foi visto como um estranho, mesmo no Canadá: ele era um estranho entrando no circuito francês de Quebec e no resto do país, é como, 'Oh, é aquele cara de Quebec.'

Ele toca em raça, relacionamento e política, com uma tendência para o trabalho coletivo que tece ao longo de sua atuação. Ele faz uma abordagem de zombaria de todos, chamando as pessoas na multidão para aplaudir se elas pertencem a uma identidade da qual ele está brincando, sejam brancos, árabes ou compatriotas indo-canadenses.

Na França, ele brincou, eu amo a França. Vocês são meu país árabe favorito. Em Quebec, ele perguntou ao Quebequense para torcer e dizer a eles: Vocês têm sua própria seçãozinha aí. Você está feliz com o local onde está sentado ou deseja se separar?

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Atuar em tantos lugares também permite que ele veja semelhanças; nos Estados Unidos, temos um presidente que se proclamou nacionalista e você vê muitos paralelos em todo o mundo. Você não apenas vê isso aqui. Você vê paralelos em Quebec; você vê paralelos na França.

Em 2016, Khullar se mudou para a França, onde vive meio período. Ele mergulhou em uma nova sociedade porque queria um novo desafio. Ele se deu bem lá, atuando em teatros e ganhando elogios na imprensa local. GQ francês escreveu que o homem mais engraçado da França é Quebec.

Ele não pensa em criar novas piadas com base na linguagem que está falando, mas sim onde está atuando. Não é uma adaptação linguística, é uma adaptação cultural, diz ele. Então, meu show francês em Quebec não é meu show francês na França.

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Ao contrário de Montreal e França, onde pode ser reconhecido por estranhos nas ruas, nos Estados Unidos, ele pode vagar sem ser perturbado por cafeterias ou Whole Foods e observar nossas idiossincrasias para escrever um novo material.

Só de entrar em um país, em uma cultura pela primeira vez, você percebe coisas que essa cultura dá como certo, que quase se torna papel de parede para eles, diz ele.

Quando Khullar entrou nos Estados Unidos para sua atual turnê - que o levou a Atlanta e Caroline's em Nova York - ele notou placas proclamando Bem-vindo à América em inglês e espanhol. Ele ficou impressionado: o Canadá tem duas línguas oficiais, mas ver as placas em espanhol nos Estados Unidos contrastou com a retórica pública dura em torno da imigração.

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Para um país que não quer mexicanos, você com certeza está enviando sinais contraditórios, ele brinca. É como se eu dissesse a uma garota que estava terminando com ela e dissesse a ela: 'Vamos conversar sobre isso durante um jantar romântico e um banho', ela diria, 'Oh, aquele cara quer que eu me mude para cá e dê-me residência permanente. '

Ele escreveu a piada no aeroporto e a adicionou ao seu ato americano.

Sugar Sammy se apresenta no sábado às 19h30. no o Birchmere , 3701 Mount Vernon Ave., Alexandria, Va., $ 29,50.