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Christian Cooper espera que a América possa mudar. Porque ele não vai.

Christian Cooper era apenas um garoto americano, nascido em 1963, que amava pássaros e super-heróis.

Agora, todos querem falar sobre o incidente no Central Park, aquele que se tornou viral porque ele se atreveu a pedir a uma mulher para prender seu cachorro em uma área cheia de placas que diziam que essa era a regra - levando-a a chamar a polícia e enfatizar que um afro-americano a estava gravando. Ele está pronto para falar sobre isso - quando puder atender aos pedidos da mídia.

Meu telefone tem tocado fora do gancho com pessoas que querem que eu fale e fale e fale e fale, ele disse a ART M. E você sabe o quê? Contanto que a conversa ajude a mover a bola para a frente em termos de finalmente abordar o preconceito racial e talvez fazer algum progresso, vou continuar falando.

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A experiência de Cooper é uma aula magistral sobre por que geração após geração de negros americanos sabem que um dia, não importa sua educação, onde morem, o que conquistaram, alguém pode se ofender com a própria ideia de sua existência e tentar usar como arma contra eles. Mas, como revela sua postura no vídeo infame, Cooper é adequado para este momento de aprendizado para a América. Como um observador de pássaros negro gay e como alguém que ajudou os quadrinhos a se tornarem mais inclusivos, ele conhece as forças culturais que tentam reduzi-lo a algo que ele não é - e tem a vontade e a confiança para desafiá-las.

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Ele deve o hábito de observar pássaros aos seus falecidos pais. Seu pai ensinou ciências. Sua mãe, inglesa. Quando criança, eles o levaram para uma aula de marcenaria. Ele tinha duas opções: construir um banquinho ou um comedouro para pássaros. Ele escolheu o último. Durante uma viagem pelo país a partir de sua casa de infância em Long Island, um jovem Cooper começou a ler um livro sobre pássaros. Depois que sua família chegou à Califórnia, ele apontou uma pega, para surpresa de seus pais.

Seu interesse por super-heróis também começou quando criança, com freqüentes visualizações dos desenhos animados da Marvel Comics dos anos 60, apresentando o Capitão América, Thor, Homem de Ferro e o Incrível Hulk.

Simplesmente me tocou, disse Cooper. Acho que sempre tive uma mentalidade voltada para o mítico, e os super-heróis são o último bastião da criação de mitos na cultura ocidental, se você quer saber. Aqui estava algo que meio que trouxe, claro, uma forma de mito da cultura muito pop, mas ainda uma forma de mito para a vida na tela da TV quando eu era apenas um garotinho de 5 anos de idade. Isso me agarrou totalmente.

Durante o colégio, ele entrou em um 7-Eleven, quando era possível encontrar gibis à venda em uma prateleira giratória por menos de um dólar, e viu a deusa do clima mutante africana Ororo Munroe, também conhecida como Storm, na capa de um Quadrinhos de X-Men. Eu fico tipo, espere, há um X-Man preto? E ela tem cabelo branco? Cooper disse.

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Cooper reconheceu que os quadrinhos tentavam ser inclusivos - mas aquém. Na época, havia poucos escritores ou artistas de quadrinhos negros. The Black Panther estava por aí, mas ele estava estrelando em Jungle Action, e não estava sendo escrito por Reggie Hudlin, Christopher Priest ou Ta-Nehisi Coates ainda. Tempestade foi o progresso que veio com a palma da mão na testa.

Ela é uma personagem fantástica. Mas ela é esteticamente incorreta, disse Cooper. Isso remete a toda a questão do preconceito racial. Há uma implicação sutil de que uma mulher negra só pode ser bonita se tiver olhos azuis e cabelos lisos e loiros brancos. Mas sim, foi incrível ver Storm naquele quadrinho.

E assim começou um amor ao longo da vida pelos X-Men, através dos quadrinhos de John Byrne e Chris Claremont e visualizações de todos os filmes dos X-Men já feitos. (Ele admite que a maioria dos X-movies não são ótimos, mas se mantém em 2003 X2: X-Men United como uma obra-prima do filme mutante da Marvel.)

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Quando ele chegou a Harvard em 1980, ele se tornou um cliente frequente no Million Year Picnic, a loja de quadrinhos em Cambridge, Massachusetts. Cooper escreveu histórias de super-heróis sobre seus colegas de dormitório e as usou para decorar os corredores. Acho que todos se divertiram com isso porque sabiam que foram escritos como um personagem alternativo e que sempre havia alguma aventura acontecendo, disse ele.

Seu amigo de faculdade Tony Davis, que agora é dono do Million Year Picnic, lembra-se de assistir a filmes de ficção científica juntos nos anos 80, esperando na fila à meia-noite por Star Wars: Retorno dos Jedi Em Boston. Ele se lembra das preferências de Cooper para escolher os assentos: a largura de sua visão deve sempre ser igual à largura da tela.

Naquela manhã de maio recente, Davis viu a tendência da hashtag #BirdWatchingWhileBlack. Quem poderia envolver a não ser Cooper, o único observador de pássaros preto que ele conhecia?

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Enquanto assistia ao vídeo do Central Park, Davis reconheceu imediatamente a sensação de calma de Cooper, nunca gritando, nunca com raiva, mas mantendo sua posição por algo em que acreditava.

Chris é uma alma muito gentil, disse Davis. Ver sua tentativa de transformá-lo naquele estereótipo do negro assustador. … Existem muitos Chris Coopers e Christina Coopers ao longo da história desta nação que não sobreviveram a tais situações. '

Após a formatura, para surpresa de ninguém, Cooper tornou-se editor assistente na Marvel, apesar de seus colegas de trabalho lhe dizerem repetidamente que ele era superqualificado e poderia facilmente ganhar mais dinheiro em outro lugar. Apenas a ideia de colocar o pé na porta da Marvel Comics, Cooper disse. Que fã não gostaria disso?

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Cooper escreveu alguns quadrinhos X-Men, incluindo Excalibur, e esteve envolvido nos especiais de maiô dos anos 90 da Marvel. Ele era um editor da Alpha Flight quando seu super-herói Northstar revelou que ele era gay, abrindo caminho para o casamento do personagem que ganhou as manchetes em 2012.

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E em sua escrita ele criou o primeiro personagem humano gay da história de Star Trek, Yoshi Mishima, para a série Star Trek: Starfleet Academy, e a primeira personagem abertamente lésbica da Marvel Comics, a especialista em magia negra Victoria Montesi.

Alguns anos depois de deixar a Marvel em 1996, ele criou o quadrinho online Queer Nation. Na exagerada sátira política, como ele a descreve, um cometa se aproxima da Terra e emite raios que dão superpoderes aos gays.

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Cooper, mais tarde, perdeu o controle na leitura de quadrinhos, mas continua sendo um fã de Star Trek (amava Discovery, não um fã de Picard). E sua nova fama levou a discussões sobre como trazer a nação Queer de volta. Há mais história para contar e estou ansioso para contá-la, disse ele.

Agora um diretor editorial sênior da Health Science Communications, ele não perdeu sua conexão com a natureza, que foi o que o levou ao Central Park em 25 de maio. Quando ele viu um passeador de cães não obedecendo às leis de coleira, ele pressionou o registro - como muitos outros observadores de pássaros têm feito.

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Acho que depende do observador de pássaros e de seu nível de conforto com o confronto, disse ele, acrescentando: Tem um propósito duplo: tentar obter a fiscalização [do comitê de parques] e recuar um pouco e alertar essas pessoas .

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Quando o passeador de cães ameaçou Cooper, não importava que ele fosse um Ivy Leaguer. Um birder. Um geek da Marvel. Ele sabia que seus elogios não chegariam como os Vingadores para protegê-lo do preconceito.

Eu não tento especular. Não sei o que se passava na cabeça dela, disse Cooper. Se eu tivesse que adivinhar, diria que ela estava apenas procurando alguma maneira de obter uma vantagem na situação. Foi uma situação estressante. Estávamos em desacordo e ela estava procurando uma maneira de nos animar. … E ela simplesmente foi para um lugar que ela não deveria ter ido.

Amy Cooper chamou a polícia sobre Christian Cooper em 25 de maio, depois que ele pediu que ela colocasse a coleira em seu cachorro no Central Park de Manhattan. (Christian Cooper)

Sua irmã Melody compartilhou o vídeo no Twitter, o que ajudou a se espalhar. Quando ela viu pela primeira vez, fiquei muito furiosa, disse ela. Mas seu choque foi misturado com orgulho ao ver os ensinamentos de seus pais em exibição. Melody, que escreve para TV, cinema, teatro e quadrinhos, disse que seu pai acreditava no poder da ficção científica para abrir um horizonte que ele não via o mundo real dando aos seus filhos.

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Nossos pais nos ensinaram a percorrer o mundo como se tivéssemos o direito de estar lá. Eu sei que muitas pessoas não aprendem isso até mais tarde, mas fomos ensinados muito jovens, disse ela.

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O que ela não conseguia tirar da cabeça depois de ver o vídeo foram as outras possibilidades que poderiam ter acontecido.

Minha imaginação me levou a vê-lo de cara no chão, com a polícia ao seu redor, e - isso é irônico - em um estrangulamento, mas eu não sabia sobre George Floyd ainda. Eu só imaginei eles tendo ele de cara no chão e matando-o daquele jeito. '

O preconceito racial que fez o passeador de cães destacar que ele era um homem negro, disse Cooper, é o mesmo preconceito racial que fez este policial branco pensar que não havia problema em manter o joelho no pescoço de George Floyd por oito minutos e 46 segundos até que ele fosse morto, disse ele. Aconteceu no mesmo dia e brotou da mesma nascente.

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Existem apenas algumas partes dos Estados Unidos onde Cooper se sente seguro como um homem negro gay. O Central Park é um desses lugares - apesar de seu histórico de maus-tratos raciais aos quais ele agora se junta, incluindo o Central Park Five e os residentes predominantemente negros da vila de Seneca dos anos 1850, que foram forçados a sair para que o parque pudesse ser construído. Se sua presença ali irritar alguém no futuro, sua sugestão é evoluir.

Vou continuar observando pássaros, disse Cooper. Se seu cachorro está sem coleira, terei algo a dizer sobre isso. Você só vai ter que lidar com isso. Isso não vai mudar.